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Parche detectaría pie diabético

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Parche detectaría pie diabético
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Un parche que se adhiere a la parte inferior de los pies y que cambia de color cuando se expone al sudor por 10 minutos, promete convertirse en una novedosa herramienta para la detección temprana de la neuropatía diabética, comúnmente llamada pie diabético.

Científicos de la Universidad británica de Oxford realizaron un estudio para evaluar la precisión del parche, denominado Neuropad (desarrollado por la empresa de dispositivos médico TRIGOcare International GmbH), en la detección temprana de las señales de neuropatía diabética mediante la función sudomotora (sudoración de la planta del pie).

Durante los ensayos, el parche fue probado en 3,470 personas. De acuerdo con los resultados de las pruebas, publicados en la revista Metabolism, el dispositivo tenía un 86% de precisión y podría ser usado para la detección temprana del pie diabético y que el paciente sea referido con un especialista para evitar complicaciones futuras.

El parche adhesivo contiene cloruro de cobalto II, una sal anhídrida de color azul que reacciona y cambia a color rosa cuando se expone al agua. Si hay sudor en la piel, el color del parche cambiará de azul a rosa, lo que sugiere que el pie se encuentra sano. Sin embargo, si no hay sudor, no habrá ningún cambio de color o será mínimo, lo que indicaría problemas con los nervios de los pies.

El Neuropad funciona detectando el sudor, toda vez que la neuropatía diabética además de provocar una pérdida de la sensibilidad, también está asociada a la disminución de la sudoración plantar y a un aumento de la sequedad del pie.

Neuropatía diabética

De acuerdo con el Instituto Nacional de la Diabetes y las Enfermedades Digestivas y Renales (NIDDK, por sus siglas en inglés), las neuropatías diabéticas son un conjunto de trastornos nerviosos causados por la diabetes. Con el tiempo, las personas con diabetes pueden desarrollar daño de los nervios en todo el cuerpo. Algunas personas con daño nervioso no presentan síntomas, mientras que otras pueden presentar síntomas tales como dolor, hormigueo o adormecimiento—pérdida de sensación—en las manos, brazos, piernas y pies.

Cerca de un 60 a 70% de personas con diabetes sufren de algún tipo de neuropatía. Las personas con diabetes pueden desarrollar trastornos nerviosos en cualquier momento, pero el riesgo aumenta con la edad y con una diabetes más prolongada. Las tasas más altas de neuropatía se encuentran en personas que tienen diabetes por al menos durante 25 años. 

Las neuropatías diabéticas son causada por una disminución del flujo sanguíneo y por los altos niveles de azúcar en la sangre y tiene mayores posibilidades de desarrollarse si los niveles de glucemia no están bien controlados y es un factor de riesgo importante para la amputación (pérdida de una extremidad).

Actualmente para detectarla se utiliza la electromiografía (EMG), un registro de la actividad eléctrica de los músculos y las pruebas de velocidad de conducción nerviosa (VCN), que son un registro de la velocidad a la cual viajan las señales a lo largo de los nervios.

Cuidado del pie

El NIDDK recomienda que las personas con neuropatía tengan especial cuidado con los pies, toda vez que los nervios que llegan al pie son los más largos del cuerpo y los más afectados por la neuropatía. La pérdida de sensación en los pies quiere decir que las llagas o lesiones plantares podrían pasar desapercibidas y tornarse ulcerosas o infectarse. Los problemas de circulación también aumentan el riesgo de sufrir úlceras plantares.

Más del 60% de las amputaciones no traumáticas de las extremidades inferiores en Estados Unidos suceden en personas con diabetes.

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