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Mujeres latinas ignoran riesgo de padecer diabetes

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Mujeres latinas ignoran riesgo de padecer diabetes
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

La diabetes afecta a casi dos latinos por cada persona blanca no latina en Estados Unidos y es la cuarta causa principal de muerte entre las mujeres hispanas y los ancianos, según la Asociación Estadounidense de Diabetes, sin embargo, la mayoría de mujeres latinas, a pesar de tener factores de riesgo, desconocen que podrían desarrollar la enfermedad y cómo prevenirla, advierte un estudio reciente.

La investigación, “Latinas con un nivel elevado de glucosa plasmática en ayunas: un análisis realizado usando datos de la NHANES de 2009-2010” realizada por la Universidad de Nueva York y publicada en Hispanic Health Care International, encontró que al rededor 5.5 millones de latinas tienen un elevado nivel de glucosa plasmática en ayunas.

La glucosa plasmática en ayunas es el nivel de azúcar que tiene la sangre después de un ayuno de por lo menos ocho horas, lo cual indica cómo el cuerpo procesa el azúcar. Esto es un indicio de que el paciente corre el peligro de presentar la enfermedad o ya la tiene.

Tras analizar los datos de la Encuesta Nacional de Examen de Salud y Nutrición 2009-2010, los investigadores encontraron que las mujeres latinas no utilizaban bien los recursos de atención en salud, pues a pesar de tener niveles elevados de glucosa en la sangre, 4 millones de ellas no habían recibido ninguna advertencia por parte de los proveedores de salud sobre el riesgo que corrían de padecer diabetes o tener prediabetes (el nivel de azúcar en la sangre es más alto de lo normal pero no tan alto como para un diagnóstico de diabetes).

La detección es clave

Además, de esas 4 millones de mujeres latinas, un millón no ha ido con su médico de cabecera ni a su ginecólogo en el último año y desconoce su riesgo de contraer la diabetes. El miedo y la percepción cultural errónea que tienen sobre la diabetes ponen a las latinas en un peligro considerable de presentar complicaciones de largo plazo a causa de la enfermedad, resaltó el estudio.

Para aumentar la tasa de detección de la diabetes en las latinas, la investigación recomienda hacer más accesible la prueba de detección oportuna, vía camionetas móviles de salud, iglesias y otros sitios aparte de los tradicionales.

Herramientas de la FDA

La Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) ha creado muchas herramientas para informar a las latinas y al público en general, y para prevenir y tratar la diabetes. Entre ellas están:

Patient Network diabetes page (en inglés), página de la Red de Pacientes sobre la diabetes, que está a cargo de Clayton-Jeter.
La página de la Oficina de Salud de la Mujer sobre la diabetes
La lista de correo electrónico de la diabetes de la FDA, para recibir novedades sobre cuestiones de seguridad y control, incluyendo la aprobación de productos y alertas de seguridad.
MedWatch, que incluye alertas de seguridad de productos vía correo electrónico o mensajes de texto.
FDA CardioBeat - Información sobre la salud cardiovascular.

La temible diabetes

La diabetes se ha convertido en una epidemia que afecta a casi 350 millones de personas en todo el mundo según cifras de la Organización Mundial de la Salud (OMS). Se prevé que se convierta en la séptima causa de muerte en 2030 y el número de casos alcance los 552 millones, o un adulto de cada 10 en el mundo.

Según las estadísticas de la Asociación Americana de Diabetes (ADA, por sus siglas en inglés), unos 22.3 millones de personas en los Estados Unidos (hombres, mujeres y niños) han sido diagnosticados con diabetes, es decir, casi el 7% de la población total y 5 millones más que en 2007. Se estima que 6 millones de personas tienen diabetes pero no lo saben y se prevé que unas 44 millones de personas desarrollen la enfermedad en los próximos 15 años.

Para la ADA, las complicaciones de la diabetes representan una carga del cinco al diez por ciento del presupuesto de salud de un país. En el 2012, en los Estados Unidos se gastaron 245 mil millones de dólares en costos médicos directos, lo que incluye la atención hospitalaria y de emergencias, las consultas médicas y los fármacos. De esa cantidad, 69 mil millones de dólares representan los costos indirectos, lo que incluye una menor productividad en el trabajo o productividad perdida, así como la muerte prematura.

La ADA indica que es la cuarta causa de muerte a nivel mundial y que las personas diagnosticadas con diabetes tipo 2 morirán de 5 a 10 años antes que las personas sin diabetes debido a enfermedades cardiovasculares.

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