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Láser mide nivel de glucosa sin pinchazo

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Láser mide nivel de glucosa sin pinchazo

Monitorear y controlar el nivel de azúcar en la sangre en forma periódica es clave para prevenir las complicaciones de la diabetes, sin embargo, lidiar con los incómodos pinchazos no resulta ser de lo más agradable. En busca de una solución, investigadores de la Universidad de Leeds, en Reino Unido, han desarrollado un dispositivo láser no invasivo que realiza la medición sin necesidad de pinchar el dedo.

El innovador medidor funciona colocando la yema del dedo en una pequeña pantalla de cristal que cuenta con un emisor láser de baja potencia. Mediante la medición de la duración de la fluorescencia, un procesador en el dispositivo permite calcular el nivel de glucosa en sangre de una persona. Todo sin necesidad de una aguja. El proceso lleva tan sólo 30 segundos.

"A diferencia del método tradicional, esta nueva tecnología no invasiva puede monitorear constantemente los niveles de glucosa en la sangre”, destacó el profesor José Gin, quien dirigió la investigación, en información difundida por la institución académica.

“Además de ser un sustituto para la prueba dedo-pinchazo, esta tecnología abre la posibilidad de que las personas con diabetes puedan recibir lecturas continuas, lo que significa que se le avisa al instante cuando se necesita la intervención. Esto permitirá a las personas regular y minimizar atención hospitalaria de urgencia. Este dispositivo portátil sería entonces sólo un paso de un producto que envía alertas a los teléfonos inteligentes o lecturas directamente a los médicos”, añadió.

El GlucoSense, como se ha bautizado al dispositivo, ha sido probado durante los dos últimos años en un estudio clínico del Leeds Institute of Cardiovascular and Metabolic Medicine del St. James’ Hospital, con resultados prometedores, sin embargo, aún se necesitan más ensayos clínicos para que esta tecnología pueda ser lanzada al mercado. Por ahora, los científicos están evaluando una versión experimental a partir de la cual se planea desarrollar dos versiones: un sistema táctil, similar al del ratón de un ordenador, y una versión portátil para monitorización continua.

La tecnología ha sido licenciada a Glucosense Diagnostics, una compañía formada y financiada por la Universidad de Leeds y NetScientific plc, una empresa de tecnología biomédica y sanitaria especializada en comercializar los descubrimientos de institutos de investigación.

Mantener el nivel de glucosa en la sangre dentro del rango deseado puede contribuir a prevenir o retrasar la aparición de las complicaciones propias de la diabetes, tales como las lesiones nerviosas, oculares, renales y vasculares.

La Asociación Americana de la Diabetes (ADA, por sus siglas en inglés) refiere que un paciente con diabetes idealmente debería tener un nivel de glucosa de entre 90 y 130 mg/dl antes de las comidas y un nivel inferior a 180 dos horas después de haber comenzado a comer, con un nivel de hemoglobina glucosilada inferior al 7 %.

Para lograr un control riguroso de la diabetes, el paciente deberá prestar más atención a su dieta y al ejercicio físico y medir sus niveles de glucosa en la sangre con mayor frecuencia.

La diabetes se ha convertido en una epidemia que afecta a casi 350 millones de personas en todo el mundo según cifras de la Organización Mundial de la Salud (OMS). Se prevé que se convierta en la séptima causa de muerte en 2030 y el número de casos alcance los 552 millones, o un adulto de cada 10 en el mundo.

Según las estadísticas de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por su siglas en inglés), unos 26 millones de personas en los Estados Unidos (hombres, mujeres y niños) han sido diagnosticados con diabetes y estima que 79 millones de adultos tienen pre diabetes, una afección que incrementa el riesgo de diabetes tipo 2, enfermedades cardiacas y accidentes cerebrovasculares.

Los CDC calculan que para el año 2050, si las tendencias actuales continúan, 1 de cada 3 adultos en los EE. UU. podría sufrir de diabetes. La diabetes tipo 2 representa entre el 90 y el 95% del total de los casos.

 

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