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Efectos secundarios de fármacos contra la diabetes

Por Serena Gordon, Reportero de Healthday -
Efectos secundarios de fármacos contra la diabetes

Un estudio analiza las opciones para los pacientes con diabetes tipo 2 que necesitan algo más que metformina o una sulfonilurea

JUEVES, 19 de mayo (HealthDay News) -- Cuando alguien con diabetes tipo 2 necesita un tercer medicamento para controlar los niveles de azúcar en la sangre, la elección puede reducirse a cuál fármaco tiene menos efectos secundarios indeseables, porque todos los medicamentos disponibles reducen el azúcar en la sangre de la misma manera.

Esa es la conclusión de un reciente análisis de datos que revela que no hubo grandes diferencias en la capacidad de varias clases de medicamentos para reducir el azúcar en la sangre entre las personas con diabetes tipo 2, cuando se usaron como tratamiento de "tercera línea" (luego de que el primer y el segundo fármaco son insuficientes).

Sin embargo, el estudio también halló que algunos medicamentos podrían causar aumento de peso y otros causaban episodios de niveles bajos de azúcar en la sangre (hipoglucemia).

En cualquier caso, "la diabetes tipo 2 es una enfermedad progresiva y la mayoría de los pacientes necesitarán la combinación de dos o tres agentes antihiperglucémicos para lograr un buen control de la glucosa a largo plazo", apuntó el autor principal del estudio, el Dr. Jorge Gross, profesor de medicina de Hospital de Clinicas de Porto Alegre, Brasil.

"La elección del tercer agente debería individualizarse de acuerdo con las características de los pacientes y los efectos indeseables de los medicamentos, de modo que no puede elegirse un agente para usarlo en todos los pacientes con diabetes tipo 2", explicó.

Los resultados del estudio fueron publicados en la edición de esta semana de la revista Annals of Internal Medicine.

La metformina, un medicamento antiguo del que hay disponible un genérico, suele recomendarse como tratamiento de primera línea contra la diabetes tipo 2, junto con actividad física y cambios en la dieta. Si la metformina y los cambios en el estilo de vida no controlan bien el azúcar en la sangre, suele incorporarse un segundo fármaco.

Para este estudio, los investigadores eligieron la combinación comúnmente usada de metformina y una sulfonilurea. Los fármacos en la clase de las sulfonilureas suelen estar disponibles como genéricos e incluyen: gliburida, glipizida, clorpropamida, tolbutamida y tolazamida.

"Este estudio analizó a la que probablemente sea la combinación más común de medicamentos contra la diabetes, pero hasta la terapia de segunda línea debería individualizarse sobre la base de las necesidades del paciente", comentó el Dr. Robert Henry, presidente de medicina y ciencias de la American Diabetes Association.

Los medicamentos de tercera línea del presente estudio incluyeron a los inhibidores de la alfaglucosidasa (acarbose), las tiazolidinedionas (que incluyen Avandia y Actos), los agonistas del péptido 1 semejante al glucagón (glucagon-like peptide-1 agonists, GLP-1) y los inhibidores de la dipeptidil peptidasa-4 (DPP-4).

El análisis incluyó 18 ensayos clínicos con un total de más de 4,500 personas. La duración promedio de los estudios fue de más de 31 semanas.

Cuando los investigadores compararon las reducciones en los niveles de hemoglobina A1C (HbA1C), no hallaron diferencias significativas desde el punto de vista estadístico entre los medicamentos de tercera línea. La HbA1C es un análisis de sangre en el que se evalúan los niveles de azúcar en la sangre a largo plazo (aproximadamente, entre dos y tres meses).

El aumento de peso fue más común en las personas que se inyectaban insulina o tomaban una tiazolidinediona. Según el estudio, el aumento de peso promedio para aquellas bajo tratamiento con insulina fue de aproximadamente seis libras. Para aquellas personas en tratamiento con tiazolidinedionas, el aumento de peso promedio fue de más de nueve libras.

Según el estudio, las personas que tomaban agonistas del GLP-1 bajaron un promedio de 3.6 libras. Asimismo, el estudio informó que lo más probable era que la insulina redujera demasiado los niveles de azúcar en sangre y aumentara las posibilidades de hipoglucemia.

El Dr. Joel Zonszein, director del centro clínico para la diabetes de Montefiore Medical Center en la ciudad de Nueva York, enfatizó, sin embargo, que "mayoritariamente estos son estudios de compañías farmacéuticas, y no constituyen estudios de largo plazo".

Este análisis "revela que la administración de un tercer agente puede ser útil y que estos medicamentos tienen tanto efectos positivos como negativos", comentó. "Sin embargo, necesitamos realmente de estudios de largo plazo sobre las combinaciones de medicamentos, que no sean patrocinados por las compañías farmacéuticas".

En pocas palabras, según Zonszein: "Cada paciente debe ser tratado en forma individual. Si es obeso, existen ciertos medicamentos, como la insulina y las tiazolidinedionas, que pueden provocar un aumento de peso no deseado".

Cuando se trata de los agentes de tercera línea, comentó Henry, otro factor a considerar puede ser el precio. Algunos medicamentos no siempre tienen un equivalente genérico, lo que puede hacer que resulten significativamente más caros.

Si tiene inquietudes específicas, como el aumento de peso o los costos, comentó Henry, es importante planteárselos al médico cuando hablen acerca de la incorporación de otro medicamento contra la diabetes.

"Si es necesario un tercer medicamento porque el control de la glucosa es inadecuado, obtenga uno que se corresponda con sus necesidades únicas", recomendó.

"Consideramos que los resultados de este estudio ofrecen una amplia gama de opciones de agentes antihiperglucémicos que podrían usarse como la tercera opción en los pacientes con diabetes tipo 2 no controlada que usan metformina y una sulfonilurea, según la eficacia. La decisión final dependerá de los efectos sobre el peso y del riesgo de episodios de hipoglucemia", comentó Gross.

Más información

Averigue más acerca de los medicamentos contra la diabetes en U.S. National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor

 

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