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Diabetes: un flagelo de crecimiento mundial

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El Día Mundial de la Diabetes es un momento propicio para reflexionar sobre esta enfermedad y volver la mirada sobre la importancia de la prevención. Conoce las últimas cifras y su alcance en la comunidad latina.

La diabetes está creciendo a nivel mundial, y los números son tan preocupantes que se la considera una de las principales amenazas para el desarrollo global.

Según la Federación Internacional de Diabetes, el 8,3% de adultos -382 millones de personas en el mundo- tienen esta enfermedad y se prevé un aumento del 55% para el año 2035: para ese momento, habrá más de 592 millones de afectados.

A eso se le suma un adicional de 21 millones de casos de glucemia en el embarazo, que contribuye a la carga mundial de la diabetes.

La mayoría de las personas con diabetes tienen entre 40 y 59 años, y el 80 % de ellos vive en países de ingresos bajos y medianos. Todos los tipos de diabetes están en aumento, pero en particular, se observa en la diabetes tipo 2.

Tanto en términos humanos como financieros, la carga de la diabetes es enorme: provocó 5,1 millones de muertes y ocasionó alrededor de 548 mil millones de dólares del gasto en salud en todo el mundo en el año 2013.

Con más de 138 millones de personas afectadas, el Pacífico Occidental tiene más personas con diabetes que cualquier otra región. El panorama es preocupante también en el continente Americano, donde en total hay 61 millones de diabéticos.

Ningún país está escapando de la epidemia de la diabetes y los estados y territorios más pobres de todo el mundo son los que más sufren. Las comunidades indígenas se encuentran entre las especialmente vulnerables a la diabetes.

  • La diabetes en EE.UU.

Los últimos datos nacionales (2011), indican que en el país hay 25.8 millones de niños y adultos -8.3% de la población- con diabetes. De ese total, 18.8 millones de están diagnosticadas y 7 millones de personas no lo están. Además, se sabe que 79 millones de personas tienen prediabetes, según la Asociación Americana de Diabetes.

Con respecto a la comunidad latina, la diabetes se ha convertido en un problema de salud que requiere de la atención urgente en esa población: sus índices son casi el doble de lo que se observa en los blancos no latinos.

La encuesta nacional de personas con diagnóstico de diabetes refleja la siguiente prevalencia por raza/origen étnico: 7.1% son personas blancas no hispanas; 8.4% son estadounidenses de origen asiático; 11.8% son hispanos y 12.6% son afroamericanos.

No importa si tienes diabetes o cualquier otra condición médica, uno de los mandatos de la Ley de Cuidado de Salud, que promulgó el presidente Barack Obama en marzo de 2010, es prohibir a las aseguradoras discriminar a personas con enfermedades preexistentes, y también elevar las primas en caso de enfermedad.

  • ¿Por qué se produce la diabetes?

Es una enfermedad en la que los niveles de glucosa (azúcar) de la sangre están muy altos. La glucosa proviene de los alimentos que consumes.

La insulina es una hormona que ayuda a que la glucosa entre a las células para suministrarles energía. En la diabetes tipo 1, el cuerpo no produce insulina. En la diabetes tipo 2 (la más común) el cuerpo no produce o no usa la insulina adecuadamente. Sin ésta, la glucosa permanece en la sangre y provoca problemas serios de salud.

Las consecuencias de la diabetes pueden ser: lesiones en los ojos, los riñones y los nervios, hasta enfermedades cardíacas, derrames cerebrales e incluso la necesidad de amputar un miembro, informan los Institutos Nacionales de Salud (NIH).

El ejercicio, el control de peso y respetar el plan de comidas, puede ayudar a controlar la diabetes.

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