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Clonación: Crean células productoras de insulina

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Clonación: Crean células productoras de insulina
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

La clonación de células abre una prometedora esperanza para el tratamiento de las personas que viven con diabetes tipo 1. Científicos de la Fundación para la Investigación de Células Madre en Nueva York y de la Universidad de Columbia, en Estados Unidos han logrado crear células madre con la capacidad de producir insulina a partir del ADN de una mujer con diabetes.

Los hallazgos publicados en la revista Nature, refieren que mediante un procedimiento denominado transferencia nuclear de células somáticas (SCNT) o clonación terapéutica, los científicos introdujeron el material genético de una célula de la piel de la paciente con diabetes en un óvulo humano donado al que se eliminó previamente su propio ADN. Las células crecieron en embriones y dieron origen a las células madre embrionarias humanas con el potencial para transformarse en células beta pancreáticas productoras de insulina.

En la diabetes tipo 1, el páncreas no produce insulina. La insulina es una hormona producida en el páncreas necesaria para movilizar el azúcar de la sangre (glucosa) hasta las células, donde se almacena y se utiliza después para obtener energía. Sin la insulina suficiente, la glucosa se acumula en el torrente sanguíneo y lleva a la diabetes. Este nuevo enfoque para trasplante de células beta es una prometedora esperanza en su tratamiento.

Células beta pancreáticas

El Dr. Dieter Egli, director de la investigación, explicó que al reprogramar las células y convertirlas en céllulas beta, las que producen la insulina ”estamos un paso más cerca de lograr tratar a los pacientes diabéticos con sus propias células productoras de insulina", toda vez que las células se producen a partir de material genético del mismo paciente y el ADN es compatible.

Los científicos destacan que la creación de las células con la capacidad de producir insulina es sólo el primer paso en el desarrollo de una terapia de reemplazo celular completa para la diabetes tipo 1, toda vez, que el sistema inmune de los pacientes con diabetes ataca las células beta y se está trabajando para desarrollar estrategias con el fin de protegerlas e impedir el ataque del sistema inmune.

La investigación es la culminación de un esfuerzo iniciado en 2006 para diseñar líneas de células madre embrionarias específicas para cada paciente a partir de pacientes con diabetes tipo 1. "Desde el principio, el objetivo de este trabajo ha sido crear células madre específicas del paciente a partir de un sujeto humano adulto con diabetes tipo 1 que puede dar lugar a las células perdidas en la enfermedad”, estableció el doctor Egli.

La temible diabetes

La diabetes se ha convertido en una epidemia que afecta a casi 350 millones de personas en todo el mundo según cifras de la Organización Mundial de la Salud (OMS). Se prevé que se convierta en la séptima causa de muerte en 2030 y el número de casos alcance los 552 millones, o un adulto de cada 10 en el mundo.

Según las estadísticas de la Asociación Americana de Diabetes (ADA, por sus siglas en inglés), unos 22.3 millones de personas en los Estados Unidos (hombres, mujeres y niños) han sido diagnosticados con diabetes, es decir, casi el 7% de la población total y 5 millones más que en 2007. Se estima que 6 millones de personas tienen diabetes pero no lo saben y se prevé que unas 44 millones de personas desarrollen la enfermedad en los próximos 15 años.

Para la ADA, las complicaciones de la diabetes representan una carga del cinco al diez por ciento del presupuesto de salud de un país. En el 2012, en los Estados Unidos se gastaron 245 mil millones de dólares en costos médicos directos, lo que incluye la atención hospitalaria y de emergencias, las consultas médicas y los fármacos. De esa cantidad, 69 mil millones de dólares representan los costos indirectos, lo que incluye una menor productividad en el trabajo o productividad perdida, así como la muerte prematura.

La ADA indica que es la cuarta causa de muerte a nivel mundial y que las personas diagnosticadas con diabetes tipo 2 morirán de 5 a 10 años antes que las personas sin diabetes debido a enfermedades cardiovasculares.

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