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Diabetes: Ejercicio en pubertad reduciría riesgo

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Diabetes: Ejercicio en pubertad reduciría riesgo
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

El ejercicio físico es importante en todas las edades, pero en la etapa de la pubertad o adolescencia podría tener un beneficio que va mucho más allá del desarrollo de músculos y huesos. Hacer deporte de forma habitual en los primeros años de la pubertad reduciría el riesgo de desarrollar diabetes en la edad adulta, así los aseguran investigadores de la Universidad de Exeter, en Reino Unido.

El estudio publicado en línea en Diabetologia, la revista de la Asociación Europea para el Estudio de la Diabetes, mostró que la actividad física tiene un beneficio positivo sobre la disminución de la resistencia a la insulina (una condición que puede provocar el desarrollo de diabetes tipo 2), lo que sugeriría que la adolescencia es una edad clave para prevenir la diabetes.

Durante la investigación, los científicos midieron a través de sensores de movimiento electrónicos, el nivel de resistencia a la insulina de 300 niños a partir de los 9 y hasta los 16 años para determinar cuándo y en qué medida la actividad física tenía un impacto sobre la resistencia a la insulina y otros marcadores de salud metabólica.

Los resultados mostraron que los niños de 13 años que hacían ejercicio físico de forma regular redujeron sus niveles de resistencia a la insulina en un 17%, sin importar su nivel de grasa corporal, este beneficio disminuía progresivamente en los siguientes 3 años hasta desaparecer a alcanzar los 16 años.

"La resistencia a la insulina se eleva dramáticamente de los 9 a los 13 años, luego cae en la misma medida a los 16 años. Nuestro estudio encontró que la actividad física reduce el pico temprano en la resistencia a la insulina, pero no tuvo ningún impacto a los 16 años, una reducción en este pico podría disminuir la demanda de las células que producen la insulina durante este período crítico, lo que pueden preservarlas por más tiempo en la vida posterior”, explicó Brad Metcalf, autor principal del trabajo en información difundida por la Universidad de Exeter.

"No estamos diciendo que a los 16 años de edad no se necesita estar físicamente activo, existen otros beneficios para la salud que pueden obtenerse de la actividad física en todas las edades", aclaró.

La resistencia a la insulina de acuerdo con la Asociación Americana de la Diabetes (ADA, por sus siglas en inglés), es una condición que aumenta las probabilidades de desarrollar diabetes tipo 2 y enfermedades del corazón. Cuando una persona padece de resistencia a la insulina, su cuerpo tiene problemas para responder a esta hormona y no puede hacer su trabajo. Con el tiempo, los niveles de glucosa (azúcar) en sangre subirán más de lo normal, si bien, el páncreas tratará de normalizar los niveles mediante la producción de más insulina, después de un tiempo, incluso con insulina extra la glucosa puede aumentar.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) recomienda para mejorar las funciones cardiorrespiratorias y musculares, la salud ósea y de reducir el riesgo de enfermedades no transmisibles (como la diabetes), que los niños y jóvenes de 5 a 17 años inviertan como mínimo 60 minutos diarios en actividades físicas de intensidad moderada a vigorosa. Refiere que la actividad física diaria debería ser, en su mayor parte, aeróbica y convendría incorporar, como mínimo tres veces por semana, actividades vigorosas que refuercen, en particular, los músculos y huesos.

 

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