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Dispositivo para detectar diabetes con un celular

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Dispositivo para detectar diabetes con un celular
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Un grupo de investigadores del Centro de Biotecnología FEMSA del Tecnológico de Monterrey, en México, en colaboración con científicos de la Universidad de Houston, en Estados Unidos, están desarrollando un dispositivo que se adapta al teléfono celular y que permitiría detectar de forma rápida y en una etapa temprana la diabetes.

"Desarrollamos algo que resulte menos invasivo y sobre todo portátil, económico, que no genere la demanda de una cadena de frío o un cuidado muy especial de las muestras que se generen. Eso es lo que llamamos detección en el lugar o early detection in situ, es decir ahí mismo tomo la muestra en el dispositivo y voy a poder llegar a una conclusión sin llevar a laboratorio, hacer análisis posterior para obtener un resultado", explicó el Dr. Marco Antonio Rito Palomares, quien dirigió el trabajo, en información difundida por el Tecnológico de Monterrey.

El dispositivo trabajaría a partir de muestras de saliva en las que se podría identificar si existen biomarcadores que puedan ser correlacionados con la diabetes. La detección se haría a través de una fluorescencia que pueden ser leída a través de la cámara de un celular. Un análisis enzimático ayudaría a procesar el fluido para reconocer la presencia del biomarcador.

"Todo inicia con una muestra de saliva, lo que conlleva ciertos aspectos de regulación ética que estamos siguiendo. Hay que separar contaminantes y llegar a colocar el biomarcador asociado a la presencia de diabetes de manera detectable. Lo cual significa que vamos a colocar una especie de fluorescencia que reaccione ante la presencia de este compuesto y que yo lo puedo detectar a través de una cámara muy sensible, pero no tan sofisticada que no esté montada ya en los teléfonos celulares actuales", explicó el investigador.

Aclaró que la plataforma sobre la que desarrollan el dispositivo no se basa es la glucosa, lo que les permite compensar a algunas de las desventajas asociadas a esta metodología. "Es una tecnología más robusta porque está asociada a la presencia o no de un marcador. Eso me va a permitir por lo tanto, tener información y predecir de una manera más certera y lo más importante, antes de que se desarrolle en una etapa difícil esta enfermedad", destacó Rito Palomares.

Si bien, se trata de una plataforma de aplicación genérica, es decir que cuando esté lista podrá ser utilizada por cualquier paciente; la motivación principal de los investigadores fue contar con un método que se pudiese transportar a regiones aisladas o comunidades indígenas donde quizá los métodos tradicionales pueden presentar una serie de desventajas.

Además, “la detección anticipada o en etapa temprana me va a permitir tomar medidas principalmente en el aspecto de dietas, que podrán ser atendidas adecuadamente; se puede reducir el gasto actual que se dedica al tratamiento de este tipo de pacientes, entre otras cosas”, puntualizó el Dr. Rito Palomares.

La investigación se encuentra en su primer año y la idea es que al final del segundo año se tenga ya un prototipo de este dispositivo que probarán en muestras de saliva en pacientes y dos años después se podría hablar de la comercialización o producción masiva.

La Asociación Americana de Diabetes (ADA, por sus siglas en inglés), refiere que la detección temprana y el tratamiento de los síntomas de la diabetes pueden disminuir la posibilidad de tener complicaciones futuras. Las personas con diabetes pueden sufrir enfermedades cardiacas y accidentes cerebrovasculares, ceguera, enfermedad renal crónica y amputaciones.

La diabetes se ha convertido en una epidemia que afecta a casi 350 millones de personas en todo el mundo según cifras de la Organización Mundial de la Salud (OMS). Se prevé que se convierta en la séptima causa de muerte en 2030 y el número de casos alcance los 552 millones, o un adulto de cada 10 en el mundo.

Según las estadísticas de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por su siglas en inglés), unos 26 millones de personas en los Estados Unidos (hombres, mujeres y niños) han sido diagnosticados con diabetes y estima que 79 millones de adultos tienen pre diabetes, una afección que incrementa el riesgo de diabetes tipo 2.

Los CDC calculan que para el año 2050, si las tendencias actuales continúan, 1 de cada 3 adultos en los EE.UU. podrían sufrir de diabetes. La diabetes tipo 2 representa entre el 90 y el 95% del total de los casos.

 

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