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Diabéticos con hábitos saludables ahorran más

Por Robert Preidt, HealthDay -
Diabéticos con hábitos saludables ahorran más
CRÉDITO: THINKSTOCK

Además de comer saludablemente y hacer ejercicios, la gente con diabetes podría ahorrar cientos de dólares anuales en cuidado de salud, según un estudio.

El estudio, liderado por Mark Espeland, un profesor de ciencias de la salud pública en Wake Forest Baptist Medical Center en Winston-Salem, North Carolina, incluyó más de 5,100 pacientes con sobrepeso, obesidad y diabetes tipo 2.

La edad de los participantes varió entre 45 y 76 años y fueron asignados al azar o bien a un programa intensivo de cambio de estilo de vida enfocado en dietas y ejercicios, o a un programa estándar de educación de diabetes y soporte.

Los pacientes en el programa de cambio de estilo de vida tuvieron más actividad física y mantuvieron un peso corporal más bajo, lo que derivó en un mejor control de la diabetes, la presión arterial, el sueño, las funciones físicas y una disminución de los síntomas de depresión, reportó el equipo que llevó a cabo la investigación.

También ahorraron dinero 

En los 10 años que duró el estudio y seguimiento de estos pacientes involucrados en el programa de cambio de estilo de vida, hubo 11% menos de hospitalizaciones y las estadías en los centros sanitarios se redujeron en tiempo 15%. Los pacientes también tomaron menos medicamentos recetados en comparación con los del grupo asignado al programa de educación y soporte.

Todos esos beneficios llevaron a un promedio de ahorros de $5,280 en cuidado de salud, por persona, a lo largo de los 10 años del estudio; o alrededor de $528 al año, de acuerdo con el estudio publicado en la red por 'Diabetes Care', el 21 de agosto.

Los ahorros fueron similares para todas las personas del grupo de cambio de estilo de vida, más allá de las diferencias de edad, peso inicial, género o raza, indicó Espeland.

"La diabetes tipo 2 es una enfermedad crónica que afecta cada vez más a los adultos, incrementando sus necesidades de atención de salud y sus costos", dijo Espeland en un comunicado del centro médico Wake Forest. "Este estudio muestra que si la persona pierde peso y se mantiene físicamente activa, puede reducir esos costos".

Nada de qué asombrarse

"El que una intervención significativa en el estilo de vida, que se enfoque en la pérdida de peso y la actividad física, ayude a controlar la diabetes y reduzca el costo de los medicamentos y las complicaciones relacionadas a la diabetes tipo dos, tiene todo el sentido del mundo", dijo Nina Eng, dietista clínica en jefe del Hospital Plainview en New York.

El doctor Gerald Bernstein es director del programa de manejo de diabetes en el Mount Sinai Beth Israel, de la ciudad de New York. Según este profesional, una vez que la diabetes se manifiesta, los costos comienzan a subir. Los pacientes deben contar con la medicación adecuada, más los elementos para testear el azúcar en la sangre (glucómetro y tiras reactivas), y con frecuencia tienen complicaciones derivadas de la diabetes que requieren hospitalizaciones y/o cirugías.

Por lo tanto, "no es sorprendente que el bajar de peso reduzca los costos médicos de aquellas personas que tienen diabetes", dijo el doctor Bernstein.

 

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