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Hipertensión: máxima de 120 ya es medicable

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Hipertensión: máxima de 120 ya es medicable
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Mantener la presión arterial por debajo de los niveles recomendados actualmente podría reducir el riesgo de enfermedad cardíaca y muerte en personas mayores de 50 años, según un nuevo estudio oficial.

El control intensivo de la hipertensión puede disminuir las enfermedades del corazón y las muertes, según los hallazgos del Estudio de Intervención de la Presión Arterial Sistólica (SPRINT por sus siglas en inglés) patrocinado por los Institutos Nacionales de Salud (NIH)

La intervención médica para ajustar cuidadosamente la cantidad o el tipo de medicamento para la presión arterial hasta lograr una presión sistólica de 120 milímetros de mercurio (mm Hg) reduce los eventos cardiovasculares, así como el infarto de miocardio, la insuficiencia cardíaca y los accidentes cerebrovasculares (ACV), en casi un tercio, y el riesgo de muerte en casi un cuarto, en comparación a cuando se mantiene la presión sistólica en 140 mm Hg, el valor actual recomendado.

"Nuestros resultados proporcionan evidencia importante de que cambiar el tratamiento de la presión arterial y llevarla a un valor menor en los pacientes de edad avanzada o de alto riesgo, puede ser beneficioso y dar mejores resultados para la salud en general" dijo Lawrence Fine, del Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre (NHLBI).

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La presión arterial alta o hipertensión es un factor de riesgo para las enfermedades del corazón, derrame cerebral (ACV), insuficiencia renal y otros problemas de salud. Se estima que 1 de cada 3 personas en Estados Unidos tiene esta condición.

¿Cuándo se considera que la presión arterial está alta? Las directrices en general recomiendan que la presión sistólica puede llegar a medir hasta 140 en adultos sanos, y 130 en pacientes que también tienen enfermedad renal o diabetes. Pero el nuevo estudio plantea que bajar esos niveles sería mucho mejor.

En el SPRINT, que comenzó en 2009, participaron más de 9,300 personas de 50 años o más que se consideraban en mayor riesgo de enfermedades cardíacas o renales.

La mitad recibió un promedio 2 medicamentos para mantener su presión sistólica por debajo de 140. La otra mitad recibió 3 medicamentos, con el objetivo de mantenerla por debajo de 120.

Los pacientes que llegaron al nivel inferior obtuvieron beneficios significativos en su salud. El grupo que midió por debajo de 120 tuvo un riesgo de un 25% menor de muerte y un 30% menos de eventos cardíacos y derrame cerebral, señala el estudio.

"Esta información potencialmente salvavidas será útil para que los proveedores de atención de la salud consideren las mejores opciones de tratamiento para algunos de sus pacientes, sobre todo, para los mayores de 50 años", dijo Gary Gibbons, del NHLBI.

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Pero los expertos dicen que es demasiado pronto como para saber si este estudio dará lugar a un cambio en las directrices actuales.

Los investigadores no dieron cifras exactas de las muertes y otras complicaciones, esta información se dará a conocer en la fase final del estudio, a finales de 2015. 

Hasta ese momento, los investigadores continuarán el seguimiento de los participantes del SPRINT para ver si la enfermedad renal, la función cognitiva y la demencia también se ven influidas por una reducción en los niveles de la presión arterial.

El enemigo silencioso

La Organización Mundial de la Salud (OMS) informa que a nivel mundial, 1 de cada 3 adultos padece de hipertensión, un trastorno que aumenta el riesgo de infarto, accidentes cerebrovasculares  e insuficiencia renal. Dicha proporción aumenta con la edad: afecta a 1 de cada 10 personas de 20 a 40 años, y a 5 de cada 10 de 50 a 60 años.

En EE.UU., 1 de cada 3 adultos padece de presión arterial alta (67 millones) y más de la mitad de ellos (36 millones) no la tiene bajo control. El riesgo se incrementa a medida que se va envejeciendo, según informan los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés).

De acuerdo con el primer estudio nacional sobre los riesgos para la salud y las principales causas de muerte en los hispanos en Estados Unidos, Signos Vitales, realizado por los CDC, los hispanos tienen casi la misma probabilidad que las personas de raza blanca no hispanas de tener la presión arterial alta. Sin embargo, las mujeres hispanas con presión arterial alta tienen el doble de probabilidad que los hombres hispanos de tenerla controlada.

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