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Los hombres tienen corazones más frágiles

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Los hombres tienen corazones más frágiles
CRÉDITO: THINKSTOCK

Uno de cada 10 hombres tiene un gen que aumenta en un 38% las probabilidades de padecer un ataque al corazón, según el descubrimiento de científicos estadounidenses. Un hallazgo clave para tratamiento personalizado de las enfermedades cardíacas en el futuro.

Los científicos de la Universidad de Duke, en Carolina del Norte, EE.UU. identificaron un gen defectuoso que sería el responsable de la producción extra de cortisol, la hormona del estrés, lo que puede derivar a la larga, en una mala salud cardíaca.

Se trata de una variación de una secuencia del ADN conocida como Polimorfismos de un Solo Nucleótido (SNP, por sus siglas en inglés).

Al mismo tiempo, se encontró que tener el gen defectuoso es tan negativo para el riesgo cardíaco como fumar o ser obeso, y que no sólo aumenta en un 38% la probabilidad de padecer ataques al corazón, sino ambién de morir por esa o cualquier otra causa.

Aproximadamente 1 de cada 10 hombres (el 10%) y alrededor del 3 % de las mujeres en el grupo de 6,000 personas estudiadas, tenían el gen defectuoso asociado con el mal manejo del estrés.

Los científicos creen que es un gran paso hacia los tratamientos personalizados. “En el futuro, será posible examinar a los pacientes con riesgo de enfermedad cardíaca para detectar el gen defectuoso y luego darles un tratamiento que aumentará sus probabilidades de supervivencia”, dijo Redford Williams, el investigador principal. "Es casi demasiado bueno para ser verdad" agregó.

Si bien otros genes relacionados con los ataques al corazón se han descubierto antes, el Dr. Williams cree que este hallazgo es diferente porque se sabe de qué manera se eleva la probabilidad de los riesgos. Por ejemplo, si la investigación adicional confirma los resultados, los pacientes con enfermedad cardíaca podrían ser tratados con medicamentos que disminuyen la producción de cortisol, la hormona del estrés, dijeron los investigadores.

"Si somos capaces de avanzar en este sentido, podríamos ser capaces de encontrar formas de reducir la reacción del cortisol al estrés, y reducir las muertes por ataque al corazón”, declaró Williams.

Las personas con enfermedad o riesgo cardíaco no podrán ser discriminadas por las aseguradoras a la hora de elegir un seguro de salud. Porque uno de los mandatos de la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio, que promulgó el presidente Barack Obama en marzo de 2010, prohíbe a las aseguradoras discriminar a personas con condiciones preexistentes, y también elevar las primas en caso de enfermedad.

En EE.UU. causa 1 de cada 3 muertes

Los estadounidenses sufren 1,5 millones de ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares (ACV) cada año.

Las enfermedades del corazón constituyen la principal causa de muerte en los Estados Unidos. Cada día, 2.200 personas mueren a causa de enfermedades cardiovasculares, es decir 800,000 estadounidenses cada año, siendo responsable de 1 cada 3 muertes, informa la Asociación Americana del Corazón.

El ataque cardíaco (también llamado infarto) se produce si se obstruye de repente el flujo de sangre rica en oxígeno que llega a una sección del músculo cardíaco. Si el flujo de sangre no se restablece rápidamente, esa sección del músculo del corazón comienza a morir, informa el Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre (NIH).

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