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Los complementos de aceite de pescado no previenen una arritmia cardiaca

Publicado - Por Steven Reinberg, Reportero de Healthday

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Para los pacientes de fibrilación auricular, los ácidos grasos omega 3 parecen no ser efectivos

Algunas investigaciones han sugerido que los ácidos grasos omega 3 pueden ayudar a prevenir una arritmia cardiaca conocida como fibrilación auricular. Sin embargo, un estudio reciente halla que estos complementos tienen poco efecto sobre la afección una vez ésta se desarrolla.

La fibrilación auricular es un problema cardiaco común que generalmente se mantiene bajo control con fármacos, y a veces mediante procedimientos quirúrgicos. El peligro principal de la afección es el riesgo de un accidente cerebrovascular debido a un coágulo provocado por el ritmo cardiaco irregular, explicaron los investigadores.

"Los ácidos grasos omega 3 no tienen un rol para la prevención de la fibrilación auricular en los pacientes con fibrilación auricular anterior", señaló el investigador líder, el Dr. Alejandro Macchia, de la Fundación GESICA en Buenos Aires, Argentina. "Sin embargo, esos resultados no descartan la posibilidad de que estos agentes puedan tener un rol en la prevención primaria de la fibrilación auricular".

El informe aparece en la edición del 19 de diciembre de la revista Journal of the American College of Cardiology.

Un experto concurrió en que el hallazgo parece desacreditar aún más el uso de los complementos de aceite de pescado para la fibrilación auricular.

"La fibrilación auricular es la arritmia más común en los adultos, y afecta a millones de hombres y mujeres en EE. UU"., apuntó el Dr. Gregg Fonarow, profesor de cardiología de la Universidad de California, en Los Ángeles. "La fibrilación auricular resulta en morbilidad, mortalidad y gastos en atención de salud sustanciales".

Muchos fármacos para las arritmias tienen una eficacia limitada y efectos secundarios indeseados, apuntó Fonarow. "Se había esperado que los complementos de ácidos grasos omega 3 [aceite de pescado] tendrían efectos contra las arritmias, y algunos ensayos clínicos han sugerido que podría ser así", añadió.

"Sin embargo, según este y otros ensayos clínicos recientes, los complementos de ácido graso omega 3, aunque son seguros, no parecen proveer ningún beneficio clínicamente relevante como agente contra las arritmias", apuntó Fonarow.

Para el estudio, el equipo de Macchia asignó al azar a más de 500 pacientes de fibrilación auricular a recibir complementos de aceite de pescado o un placebo.

Durante un año, los investigadores observaron los episodios recurrentes de fibrilación auricular.

Durante ese periodo, no hubo diferencias significativas en el número de episodios de fibrilación auricular entre los grupos, hallaron los investigadores.

Durante el año, el 24 por ciento de los que tomaban complementos tuvieron episodios de fibrilación auricular, mientras que apenas el 19 por ciento de los que tomaban el placebo tuvieron esos episodios.

Tampoco hubo diferencias entre los grupos respecto a las muertes, los accidentes cerebrovasculares, los ataques cardiacos ni la insuficiencia cardiaca, anotaron los investigadores.

"Si uno toma ácidos grasos omega 3 por cualquier otro motivo, como la prevención secundaria tras un ataque cardiaco, insuficiencia cardiaca o niveles altos de triglicéridos, debe continuar tomando esos compuestos", anotó Macchia. "Sin embargo, no hay necesidad de comenzar a tomar aceite de pescado si el objetivo es prevenir la fibrilación auricular recurrente".

Otro experto, el Dr. Neil Sanghvi, electrofisiólogo clínico del Hospital Lenox Hill, en la ciudad de Nueva York, dijo que "no se comprende cómo el omega 3 podría prevenir la fibrilación auricular. Francamente, no estoy seguro de que el efecto sea suficientemente potente para prevenir la fibrilación auricular".

Si los pacientes toman estos complementos, deben seguir tomándolos dado que no hay efectos adversos aparentes, añadió.

"Pero no deben tomarlos con la expectativa de que reducirá la fibrilación auricular", anotó Sanghvi.

Más información

Para más información sobre la fibrilación auricular, visite la Asociación Americana del Corazón (American Heart Association).


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2011, HealthDay

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