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La hipertensión está fuera de control

Publicado - Por HolaDoctor

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Las autoridades de salud alertan sobre el peligro latente que significa tener la presión arterial alta: es el enemigo público de la salud número dos después del tabaco, y se estima que la padecen 67 millones de estadounidenses, de los cuales 31 millones no logran mantenerla en el nivel normal.

A pesar de los problemas que causa la presión arterial alta o hipertensión, más de la mitad de los 67 millones de estadounidenses adultos que la padecen, no han logrado mantenerla en el nivel normal, según anunciaron los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, su sigla en inglés).
Y los peligros para la salud son enormes: las personas con presión arterial alta tienen un mayor riesgo de ataque cardíaco y accidente cerebrovascular.

"La presión arterial alta es el enemigo público de salud número dos, detrás de tabaco", afirmó el directivo de los CDC, Thomas Frieden. "No hay nada que salve más vidas que tener la presión arterial bajo control", declaró.

Y agrega que si a una persona se le detecta la presión arterial elevada, está en peligro de vida y debe tomar una acción inmediata para reducirla. Se considera hipertensión cuando surge una lectura mayor o igual a 140/90.

Según indica la Asociación Americana del Corazón, la presión arterial alta significa que la sangre que corre por las arterias fluye con demasiada fuerza y como las arterias se dilatan más de lo normal, se producen roturas microscópicas.

Para reparar esas roturas, se forma un tejido cicatrizal que puede producir obstrucciones, coágulos sanguíneos y arterias endurecidas o debilitadas.

La hipertensión es un importante factor de riesgo para la enfermedad cardíaca y accidentes cerebrovasculares, las principales causas de muerte en los EU, señaló Frieden, de los CDC. 

  • De las personas que tienen presión arterial alta, 36 millones no logran mantenerla en el nivel normal.
  • Alrededor de 26 millones con la presión arterial no controlada han visto a un médico al menos dos veces el año pasado.
  • Casi 22 millones de personas saben que tienen presión arterial alta, pero no logran controlarla.
  • 16 millones toman medicinas, pero todavía no tienen su presión arterial bajo control.
  • 14 millones de personas no saben que tienen la presión arterial alta.

Cuando la presión arterial es alta, la persona tiene cuatro veces más probabilidades de morir de un derrame cerebral y tres veces más probabilidades de morir de enfermedades del corazón, según expresa Frieden, y aunque sea ligeramente alta, también corre riesgos.

Muchas veces, la presión arterial no se controla porque no existe demasiada conciencia sobre su importancia.

Gina Lundberg, de Emory Healthcare, en Atlanta, afirma que para tener la presión arterial bajo control, los pacientes necesitan manejar su estrés, no fumar, mantener un peso saludable, hacer ejercicio en forma rutinaria y tener una dieta baja en sodio.

Lo más importante de la alimentación anti-hipertensiva es que sea rica en frutas y verduras, con leche y productos lácteos descremados; debe incluir productos integrales, pescado, aves y frutos secos. Además, es vital que sea baja en dulces, azúcares añadidos y bebidas que contienen azúcar.

Lundberg dice: "les digo a mis pacientes que la sal no sólo proviene del salero: la comida que viene en una caja, una bolsa o una lata, puede estar llena de sodio", afirma la cardióloga, refiriéndose al peligro que encierran los productos envasados.

Y la otra cosa en la que hace hincapié, es el hecho de tomar la medicación según la indicación del médico.

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