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El café, ¿bueno para un corazón sano?

Por HolaDoctor -
El café, ¿bueno para un corazón sano?
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

A todos nos gusta empezar el día con una taza de café caliente. El café es la bebida aromática que más se consume en el mundo y numerosos estudios han demostrado sus efectos positivos en el organismo. El más reciente indica que beber una taza al día mejora la función de los vasos sanguíneos pequeños, activa la presión arterial y limpia las arterias.

En este estudio realizado en la Universidad de Ryukyu, en Japón participaron 27 voluntarios que no bebían café con regularidad y su edad oscilaba entre los 22 y 30 años. Cada uno de ellos tomó una taza de 5 onzas (150 ml) de café y se dividió el grupo entre quienes beberían descafeinado o normal sin hacer del conocimiento de los participantes cual estaban bebiendo. Dos días más tarde se repitió el experimento, pero en esta ocasión los voluntarios tomaron el café que no habían consumido en la primera fase.

Los investigadores evaluaron tres parámetros: presión arterial, frecuencia cardíaca y niveles de resistencia vascular. Asimismo se obtuvieron muestras de sangre para analizar los niveles de cafeína y descartar el papel de las hormonas en la función de los vasos sanguíneos. Para medir el flujo sanguíneo de los vasos usaron una técnica denominada flujometría láser Doppler, un sistema no invasivo que mide la circulación de la sangre a nivel microscópico.

Las bondades de la cafeína

De acuerdo con los datos presentados en las Sesiones Científicas de la American Heart Association 2013, que se celebraron en EE.UU., los participantes que bebieron una taza de café con cafeína al día tuvieron un aumento de un 30 por ciento en su flujo sanguíneo durante un periodo de 75 minutos, en comparación con aquellos que ingirieron café descafeinado.

Además, en comparación al café descafeinado, el que sí contenía cafeína elevaba ligeramente la presión arterial de los participantes y causaba una mejora en la función de la pared interior del vaso sanguíneo. Los niveles de frecuencia cardíaca fueron los mismos entre los dos grupos.

Los autores de la investigación resaltan que beber una taza de café con cafeína mejora de manera significativa el flujo de sangre en un dedo, que es una medida de cómo funciona el revestimiento interior de los vasos sanguíneos más pequeños del cuerpo. “Nuestros nuevos resultados dan una idea de cómo el café puede ayudar a mejorar la salud cardiovascular”, dijo Masato Tsutsui, cardiólogo y profesor del Departamento de Farmacología de la Universidad de Ryukyu, en Okinawa, Japón e investigador principal del informe.

Aunque todavía no está claro cómo la cafeína trabaja para mejorar la función de los vasos sanguíneos, Tsutsui sugiere que puede ayudar a dilatarlos y reducir la inflamación. “Ahora que ya sabemos los efectos positivos del café, en el futuro se podría desarrollar a una nueva estrategia de tratamiento para la enfermedad cardiovascular”, señaló Tsutsui.

Enfermedades cardiovasculares

La Organización Mundial de la Salud (OMS) refiere que las enfermedades cardiovasculares (ECV) son la principal causa de muerte en todo el mundo. Se calcula que en 2008 murieron por esta causa 17.3 millones de personas, lo cual representa un 30% de todas las muertes registradas en el mundo; 7.3 millones de esas muertes se debieron a la cardiopatía coronaria, y 6.2 millones a los accidentes cerebrovasculares (AVC).

Las muertes por ECV afectan por igual a ambos sexos, y más del 80% se producen en países de ingresos bajos y medios. Se calcula que en 2030 morirán cerca de 23.3 millones de personas por ECV. La mayoría de las ECV pueden prevenirse actuando sobre los factores de riesgo, como el consumo de tabaco, las dietas malsanas y la obesidad, la inactividad física, la hipertensión arterial, la diabetes o el aumento de los lípidos.

La enfermedad cardiovascular es la causa principal de muerte en Estados Unidos: cada día mueren 2,200 personas, es decir, 800,000 cada año, según la Asociación Americana del Corazón. La enfermedad cardíaca y los accidentes cerebrovasculares se encuentran entre las principales causas de incapacidad en EE.UU, con más de 3 millones de personas.

No importa la condición médica que tengas, uno de los mandatos de la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio que promulgó el presidente Barack Obama en marzo de 2010, prohíbe a las aseguradoras discriminar a personas con condiciones preexistentes, y también elevar las primas en caso de enfermedad. Además, la prevención es uno de los ejes fuertes de la Ley, por eso, hay una amplia gama de exámenes preventivos a los que podrás acceder de manera gratuita o a un costo moderado. Conoce más de estas opciones en el Centro de Seguros Médicos.

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