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Implante avisa cuando el corazón falla

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Implante avisa cuando el corazón falla

Un microchip innovador mide qué tan bien está funcionando el corazón en forma remota y a través de señales. Se está utilizando con éxito en el Hospital Royal Brompton y Harefield (NHS), en Inglaterra, y promete reducir las consultas y estancias hospitalarias.

Un nuevo dispositivo pequeño con forma de mariposa, el nuevo aliado para seguir de cerca a las personas que padecen de insuficiencia cardíaca, ya fue implantado a 7 pacientes en Londres. 

El sensor inalámbrico en miniatura -conocido como HF CardioMEMS- va insertado en la arteria pulmonar (el vaso sanguíneo principal que lleva sangre desde el corazón a los pulmones).

Se implanta durante un procedimiento mínimamente invasivo utilizando un catéter cardíaco, un tubo delgado que se pasa hasta el corazón a través de una vena en la pierna, informa el NHS .

Los pacientes no requieren sedación para el procedimiento, que dura media hora, y son dados de alta del hospital al día siguiente.

Funciona de esta manera: cada día, los pacientes que ya tienen el microchip, apoyan el brazo en una almohada especial (foto, arriba) con cables conectores ligados a un aparato que recibe las señales y éstas se transmiten directamente al médico que realiza el seguimiento. Son indicadores sensibles y muchas veces detectan problemas en la función cardíaca aún antes de que el paciente experimente síntomas, una ventaja que puede salvar muchas vidas.

Los ensayos de HF CardioMEMS, realizados en 2011 en Estados Unidos y publicados en la revista The Lancet, mostraron que los sensores redujeron los ingresos hospitalarios en un 30% después de 6 meses, en comparación con el grupo control.

Martin Cowie, cardiólogo consultor en NHS dijo: "Este dispositivo tiene el potencial de revolucionar el cuidado de los pacientes con insuficiencia cardíaca. Al detectar cualquier deterioro en una etapa mucho más temprana y ofrecer la posibilidad de cambiar el tratamiento, somos capaces de prevenir un número significativo de ingresos hospitalarios y mejorar la calidad de vida de miles de personas con esta afección" declaró. 

"Con este dispositivo, los pacientes pueden enviar información periódica con facilidad y desde la comodidad de su propio hogar. Eso nos permite dar un enfoque personalizado de tratamiento" concluyó el especialista.

¿Es grave la insuficiencia cardíaca?

Según la Asociación Americana del Corazón, las personas mayores de 40 años tienen una probabilidad de 1 en 5 de tener insuficiencia cardíaca en algún momento de su vida. 

Más de 5 millones de personas en EE.UU., principalmente mayores, sufren de insuficiencia cardíaca, y el número sigue aumentando, registrándose alrededor de 400,000 casos nuevos cada año. 

El nombre "insuficiencia cardíaca" es alarmante, pero no quiere decir que el corazón haya dejado de funcionar de repente. Significa que el corazón no está bombeando como debería para llevar sangre rica en oxígeno a las células del organismo. 

Generalmente es un proceso lento que empeora con el tiempo. Es posible no tener síntomas durante muchos años, informa el Instituto del Corazón de Texas.

La insuficiencia cardíaca puede causar los siguientes síntomas:
• Dificultad para respirar o permanecer acostado, porque se pierde fácilmente el aliento.
• Cansancio, debilidad e incapacidad para hacer ejercicio o realizar actividades físicas.
• Aumento de peso debido al exceso de líquido.
• Dolor en el pecho.
• Falta de apetito o indigestión.
• Venas hinchadas en el cuello.
• Piel fría y húmeda.
• Pulso rápido o irregular.
• Agitación, confusión, falta de concentración y problemas de la memoria.

 

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