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Por qué tiene la "mente nublada”

Por Consumer Reports -
Por qué tiene la "mente nublada”
CRÉDITO: CONSUMER REPORTS

Los mayores culpables, además de comidas y otras cosas para mantenerse alerta.

¿Conoce usted esa sensación de confusión o de pensamiento lento que ocurre cuando su cerebro no está funcionando a la velocidad normal? ¡Lamentablemente, muchos de nosotros sí! Algunas veces la llaman "mente nublada" y hay muchas cosas que pueden ocasionarla. Aunque algunas pueden ser graves, otras son temporales y es posible que sean reversibles.

La mente nublada no es un diagnóstico oficial. El término más técnico podría ser "problemas cognitivos" o "problemas del pensamiento". El Dr. David Fleming, presidente del Colegio Estadounidense de Médicos (American College of Physicians) indicó que piensa en una mente nublada "como una sensación de confusión leve en donde no está tan receptivo como lo estaría en otro momento". Quizás esté soñando despierto o tenga problemas de concentración.

Pero, lo importante es recordar que la mente nublada es con frecuencia un síntoma de algo más. Puede ser ocasionado por una enfermedad subyacente o por algo que está ingiriendo, como un medicamento en particular. También puede ser el resultado de la falta de algún nutriente en su dieta.

Así que es importante que descubra lo que podría estar detrás de los síntomas de mente nublada. A continuación se presentan 7 causas posibles, junto con medidas que puede tomar para ¡regresar su cerebro a la normalidad!

1. Interruptores del sueño (como teléfonos)

La falta de sueño es una causa común de la mente nublada. Una gran equivocación es irse a la cama con dispositivos, enviar un último mensaje de texto o revisar el Facebook justo antes de dormir, como lo hace mucha gente ahora. La luz de onda corta que emiten los aparatos electrónicos interfiere con la producción de melatonina, una hormona relacionada con el sueño. 

LO QUE SE DEBE HACER: Dormir lo suficiente es muy importante para la salud de su cerebro. Para facilitar el sueño, asegúrese de que su habitación esté lo suficientemente oscura y a una temperatura adecuada, y deje afuera los dispositivos. Trate de ir a la cama y de levantarse a la misma hora todos los días, incluso los fines de semana. Si aún así tiene problemas, es posible que desee probar algo que lo ayude a dormir, pero tenga cuidado. "Las pastillas para dormir, como Ambien o las benzodiazepinas, le podrían ocasionar efectos secundarios al día siguiente, los cuales podrían interferir con su atención y su memoria", indica el Dr. Eric Hollander, profesor de psiquiatría y Ciencias de la Conducta en Albert Einstein College of Medicine en New York. 

2. Bocadillos azucarados

No ha comido en varias horas, su estómago gruñe y el azúcar en su sangre baja. El hambre es una de las causas más sencillas del pensamiento confuso y de la falta de concentración. Y engullir alimentos procesados, como alimentos azucarados, solo empeora las cosas.

LO QUE SE DEBE HACER: Haga sus comidas regulares o coma bocadillos a lo largo del día. Comer cada 2 o 3 horas lo puede ayudar a sentirse satisfecho y a mantener estable el azúcar en la sangre, ¡además, mantiene su mente lejos de la comida! Aunque el cerebro solamente pesa alrededor de 2% de su masa corporal, es particularmente sensible a los niveles de azúcar. Depende de la glucosa almacenada en su cuerpo, un tipo de azúcar que lo ayuda a funcionar durante todo el día. Así que es mejor ceñirse a los alimentos que lo ayudan a mantener estables los niveles de azúcar; estos incluyen granos integrales, proteínas magras y muchas frutas y verduras. Limite los alimentos procesados, los alimentos azucarados y los almidones, que podrían tener un efecto opuesto, desencadenando un pico y haciendo que los niveles de azúcar en la sangre caigan estrepitosamente.

3. Deficiencias nutricionales

Además de comer alimentos como granos integrales y proteínas magras para mantener estable el azúcar en la sangre durante el día, usted necesita darle combustible a su cerebro a través de varios nutrientes, de lo contrario no funcionará de forma óptima. 

LO QUE SE DEBE HACER: Si usted está generalmente sano, comer una dieta balanceada es normalmente suficiente para darle a su cerebro los nutrientes que necesita. Es especialmente importante consumir suficiente vitamina B12; obténgala del pescado, la carne, las aves, los huevos, los productos lácteos y los cereales fortificados. La falta de vitamina B12 está relacionada con problemas cognitivos y con el riesgo de desarrollar demencia; algunas veces se recomiendan suplementos para los adultos mayores y para las personas vegetarianas. Ya sea que usted tenga buena salud en general o que tenga alguna afección específica, hablar de nutrición con su médico es una buena idea. Algunos problemas de salud como por ejemplo, la enfermedad inflamatoria intestinal, pueden ocasionar deficiencias nutritivas específicas. También se han reportado problemas con el pensamiento y la memoria en mujeres con deficiencia de hierro o en personas que siguen dietas bajas en carbohidratos.

4. Comidas con muchos carbohidratos

Una gran comida de cualquier tipo puede hacerlo sentir somnoliento, pero los carbohidratos refinados o ricos en almidón, como las harinas blancas, la pasta y los dulces, pueden tener un efecto adicional al hacer que se eleve el azúcar en la sangre y luego caiga hasta el fondo.

LO QUE SE DEBE HACER: Para evitar el “coma de carbohidratos” haga comidas balanceadas. Asegúrese de elegir proteínas de alta calidad, como pescado, frijoles, legumbres, tofu, lácteos bajos en grasa o pollo magro, y también grasas saludables en las comidas como aguacates, aceitunas y nueces, los cuales le dan fuerza. Coma muchas frutas y verduras con o entre comidas; tardan más en digerirse y conducen a esa lenta y estable liberación de azúcar en la sangre que usted desea para su cuerpo y para su cerebro. Y cuando coma carbohidratos, busque granos integrales, como avena o quinoa.

5. Problemas de salud mental

"Pensamos en tristeza, desesperanza y fatiga cuando pensamos en depresión. Pero, los problemas con la atención y la concentración también son comunes", dijo Hollander. 

LO QUE SE DEBE HACER: Ya que la mente nublada puede ser tan solo un síntoma de un problema de salud mental, es importante tratar la depresión o la ansiedad subyacente. Es posible que algunas personas necesiten antidepresivos para ayudar a manejar la depresión; el adecuado para usted depende de una serie de variables, indican nuestros expertos en Best Buy Drugs, un programa no lucrativo que evalúa la seguridad, eficacia y precio de los medicamentos. Los estudios han mostrado que la terapia de conversación junto con los antidepresivos es más efectivo para tratar la depresión que si se usa cualquiera de estos por separado. La meditación también ha mostrado que compite exitosamente con los medicamentos para la depresión leve y la ansiedad. La ansiedad puede ser complicada de tratar con medicamentos ya que algunos medicamentos ansiolíticos, como las benzodiazepinas, pueden afectar la función cognitiva, comenta Hollander. Pero, las soluciones en el estilo de vida, como el ejercicio y el yoga, pueden también ayudarlo a manejar el estrés y la depresión.

6. Medicamentos

Algunos medicamentos de venta libre y medicamentos con receta médica pueden afectar la forma en que funciona el cerebro. Dentro de estos se encuentran algunos antihistamínicos y posiblemente una clase de medicamentos llamados anticolinérgicos, que se usan para tratar alergias, insomnio y vejiga hiperactiva. 

LO QUE SE DEBE HACER: Infórmele a su médico sobre los efectos secundarios que experimenta cuando toma medicamentos con receta médica. También asegúrese de leer las etiquetas de cualquier medicamento de venta libre que tome. En la mayoría de los casos, es relativamente fácil cambiar de medicamento, manifestó Hollander, pero, su médico debe saber primero si usted tiene efectos secundarios cognitivos antes de que le pueda recomendar un curso diferente de tratamiento.

7. Hormonas

Las mujeres que han empezado con la menopausia podrían reportar que tienen problemas cognitivos. Esto puede ser debido a la disminución de los niveles de hormonas reproductoras, incluyendo el estrógeno, que es importante para la función cerebral. Pero, Fleming indica, "¡Algunas veces, simplemente se trata de que se está envejeciendo”. En otras palabras, algunos cambios cognitivos relacionados con la edad no son problemas que necesariamente necesiten tratamiento. 

LO QUE SE DEBE HACER: Para algunas mujeres, la terapia de reemplazo hormonal podría ayudar con los síntomas de la menopausia, incluso con los problemas cognitivos. Pero, hable con su médico para determinar si la terapia de reemplazo hormonal es el mejor curso de tratamiento, ya que tiene efectos secundarios. Los problemas cognitivos más persistentes pueden ser señal de otras cosas, incluso de la enfermedad de Alzheimer, así que no tenga miedo de hablar si los problemas de mente nublada son constantes.

¡PREVENGA!

Lo mejor que puede hacer para mantener su cerebro despejado a largo plazo, dice el Dr. Eric Hollander, de Albert Einstein College of Medicine en New York, puede ser tan sencillo como el consejo que le dio su madre de niño: "Comer una dieta balanceada, dormir lo suficiente, hacer ejercicio de forma regular y evitar situaciones estresantes y sustancias que puedan afectar el cerebro. Todo con moderación". 

Dos cosas más para agregar a la lista: Estimular el cerebro y tener buena compañía. "Las personas fueron diseñadas para estar con otras personas, no para estar solas", dice el Dr. Howard Crystal, profesor de Neurología y Patología de State University de New York Downstate Medical Center. Además, desafiarse uno mismo mentalmente y mantenerse físicamente activo puede ayudar a evitar la depresión y la soledad.

ShopSmart.org NOVIEMBRE 2014

FOTOGRAFÍA: STOCKSOLUTIONS/GETTY IMAGES

FOTOGRAFÍA: MICHAEL BOD MANN/GETTY IMAGES

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