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La verdad sobre los suplementos para las articulaciones

Por Consumer Reports -
La verdad sobre los suplementos para las articulaciones

Los consumidores estadounidenses gastaron $753 millones en el 2012 en suplementos de glucosamina y condroitina en un intento por aliviar el dolor y la rigidez de la artritis, de acuerdo con la revista Nutrition Business Journal. Sin embargo, no existe un criterio científico en cuanto a si estos productos funcionan.

Además de eso, las nuevas pruebas realizadas a 16 suplementos para las articulaciones ampliamente vendidos determinaron que algunos contenían menos condroitina de lo que decían contener y 2 productos no se disolvieron lo suficiente.

Todos los productos probados contienen una combinación de sal de glucosamina (ya sea como hidrocloruro o sulfato) y sulfato de condroitina, ingredientes que se observan naturalmente en, y cerca, del cartílago que amortigua las articulaciones. Algunas investigaciones han sugerido que la combinación podría reducir el dolor en ciertas personas con osteoartritis, la enfermedad degenerativa de las articulaciones que afecta a 27 millones de estadounidenses. Pero, la evidencia está lejos de ser concluyente.

En un amplio ensayo multicéntrico publicado en el 2006, los investigadores encontraron alguna evidencia de que la glucosamina y la condroitina aliviaban el dolor en los pacientes con osteoartritis grave de rodilla, el tipo más común. Sin embargo, estudios posteriores no han confirmado ese hallazgo. Además, los lineamientos para el tratamiento emitidos en mayo de 2013 por la Academia Estadounidense de Cirujanos Ortopédicos (American Academy of Orthopaedic Surgeons) no recomiendan los complementos de glucosamina y condroitina, basándose en su falta de eficacia.

Las características de nuestras pruebas

Se compraron los suplementos en línea o en tiendas dentro del área de New York, entre agosto y octubre de 2012. Se contó con muestras de pruebas de laboratorio externas, representativas de tres lotes de cada producto.

Para cumplir con nuestros criterios de calidad, un producto debía contener, en promedio, al menos 90% de la cantidad etiquetada de glucosamina y condroitina; debía pasar nuestra prueba de disolución, según la prueba usada por la Farmacopea de los Estados Unidos (USP), una organización normadora no gubernamental, cuando esta se pudiera aplicar (aplica solamente a tabletas y cápsulas); y debía estar dentro de los límites aceptables establecidos para cuatro metales pesados: arsénico, cadmio, plomo y mercurio. Estos límites los establece la Agencia de Protección Ambiental, la USP y la Propuesta 65 de California.

Todos los productos contenían las cantidades etiquetadas de glucosamina. Además, ninguno contenía cantidades preocupantes de plomo u otros metales pesados. Sin embargo, 6 productos: CVS Triple Strength, Finest Natural Triple Strength (Walgreens), Natural Factors Glucosamine & Chondroitin Sulfates, Spring Valley Triple Strength (Walmart), Trigosamine Max Strength y 365 Everyday Value Extra Strength (Whole Foods); cayeron por debajo de sus supuestos niveles de condroitina, con un promedio únicamente de 79% a 87% de la cantidad etiquetada. Un séptimo producto, Nature Made Triple Flex Triple Strength, promedió solamente 65% de su supuesta condroitina en nuestras pruebas.

Las píldoras de 365 Everyday Value y las de Trigosamine tampoco se disolvieron lo suficiente, lo que sugiere que sus ingredientes podrían no estar totalmente disponibles para la absorción en el cuerpo. Consideramos que existen mejores opciones que esas dos.

Lo que se debe tomar en consideración

La glucosamina y condroitina han mostrado tener un buen registro de seguridad en estudios de hasta tres años, pero pueden interactuar con algunos medicamentos, particularmente con los anticoagulantes. Así que, verifique con su médico primero si está tomando warfarina (Coumadin y genérico) u otro medicamento anticoagulante. Si se le autoriza, elija entre los 9 productos que cumplen con nuestros criterios de calidad y que se describen en la tabla. En las dosis diarias recomendadas, la mayoría proporcionan aproximadamente 1,500 miligramos de sal de glucosamina y 1,200 miligramos de sulfato de condroitina. Las personas alérgicas a los mariscos deberán evitar la glucosamina derivada de los crustáceos, una fuente común.

Conserve un registro diario del dolor para evaluar si los suplementos lo están ayudando. Nuestros expertos indican que si no observa mejoría después de tres meses, es probable que nunca la observe.

Cómo se comparan

Todos los productos en la tabla siguiente contienen los niveles declarados de glucosamina, hidrocloruro o sulfato (definido como al menos el 90% de la cantidad etiquetada) y ninguno tenía niveles preocupantes de metales contaminantes.

Los productos en la parte superior de la sección también cumplen con las declaraciones de sus etiquetas para la condroitina y, se disolvían de manera suficiente. Ya que cumplieron con todos nuestros criterios de calidad, consideramos que tiene mucho sentido elegir 9 productos entre estos. Dentro de los grupos, los productos se describen en orden de costo por día.

Para leer el informe completo visite: Consumer Reports

 

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