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La mejor manera de detener las picaduras de insectos

Por Consumer Reports -
La mejor manera de detener las picaduras de insectos

Evite los mosquitos y las garrapatas; y limite su riesgo a los productos químicos.

Los insectos del verano pueden ser más que molestos; también pueden enfermarle. Las garrapatas transmiten la enfermedad de Lyme y los mosquitos propagan enfermedades graves como el virus del Nilo occidental. Incluso Bill Gates declaró al mosquito como "el animal más mortal del mundo" ya que propaga la malaria, que está relacionada con más de 700,000 muertes al año. 

A pesar de que algunas de esas muertes ocurren en EE.UU., muchas otras enfermedades tropicales transmitidas por el mosquito están llegando por estos rumbos, incluso la fiebre del dengue y una nueva preocupación este año, el virus Chikungunya o, ChikV. Actualmente se encuentra en el Caribe y puede ocasionar fiebre, dolor intenso de articulaciones y artritis deformante.

Así que, ¿cómo evita que los insectos le piquen? Nuestras pruebas a través de los años han descubierto que determinados repelentes de insectos, especialmente aquellos con el químico DEET (N,N-dietil-m toluamida), pueden ayudar a alejar a los mosquitos y garrapatas. Sin embargo, nuestros expertos en seguridad se preocupan de que los productos puedan implicar riesgos para las personas y el ambiente.

"Los repelentes a base de DEET y otros químicos deben usarse solo si otros métodos más seguros no funcionan para usted", dijo Urvashi Rangan, Ph.D., director ejecutivo del Centro de Seguridad Alimentaria y Sostenibilidad de Consumer Reports. "Las personas deberían intentar primero usar formas más seguras para evitar los insectos, como usar ropa protectora y evitar productos perfumados cuando están al aire libre".

A continuación encontrará 15 consejos de expertos para alejar a los insectos sin tener que rociarse químicos potencialmente peligrosos.

Para los mosquitos

  • Permanezca adentro o en áreas con protección durante las horas de los mosquitos. A los insectos les gusta salir al amanecer y cuando se oculta el sol, y temprano en la noche.
  • Cúbrase. Durante las horas altas de mosquitos, utilice manga larga, pantalones largos, calcetines y zapatos cerrados.
  • Encienda un ventilador. Esto le ayudará a mantenerse fresco y evitar que los mosquitos aterricen en usted cuando esté afuera en su terraza o patio porque los insectos no son voladores muy eficaces, aún a velocidades bajas de viento de hasta 5 mph.
  • Compre luces LED para exteriores o luces amarillas contra insectos. Utilícelas en su pórtico y alrededor de su casa, ya que no atraerán plagas como lo harían otras luces. (Lea nuestra guía para comprar bombillas).
  • Encienda candelas de citronela o antorchas tiki. Estos sustitutos funcionan como repelentes leves para insectos.Evite que los mosquitos se reproduzcan en su jardín. 
  • Deseche cualquier recipiente lleno de agua, como bañeras para aves, neumáticos, carretillas de mano y piscinas inflables. 
  • Retire las hojas muertas y hiedra de las edificaciones y del suelo, ya que a los mosquitos les gustan los lugares fríos y oscuros para descansar durante el día.

Para las garrapatas

  • Utilice ropa de colores claros. Esto puede ayudarle a localizar las garrapatas. También utilice mangas largas, pantalones largos y zapatos cerrados. Meta sus pantalones dentro de sus calcetines, utilice botas y coloque su cabello dentro de un sombrero.
  • Revise si en su ropa y en su piel hay garrapatas cuando esté en el interior. Tienen que estar en su cuerpo durante al menos 36 horas para transmitir la enfermedad de Lyme. Aún si no observa garrapatas, es una buena idea darse una ducha y lavar su ropa, o al menos meterla en la secadora para matar cualquier garrapata.
  • Inspeccione también a las mascotas. Siempre examine a sus animales para saber si tienen garrapatas después de que entren a la casa si estuvieron afuera.
  • Mantenga su césped recortado. Trate de que el sol le dé al jardín lo más que se pueda. Las garrapatas prefieren el césped largo y las áreas con sombra. (Lea nuestra guía para comprar una podadora).
  • Considere instalar una cerca. Una manera de alejar a las garrapatas es evitar los venados y otros animales grandes que puedan transportarlos al pasearse en su propiedad.

Para ambas plagas

  • Intente primero con repelentes a base de plantas. Los ejemplos incluyen Repel Lemon Eucalyptus (que tiene una versión sintética de un químico que se produce naturalmente) y Natrapel u otros productos que contengan icaridina al 20% (un químico similar a un compuesto de la pimienta negra). En nuestras pruebas del 2010 (las Calificaciones aparecen a continuación), ambos funcionaron durante al menos 7 horas, aunque el producto Repel fue reformulado desde entonces con menos del ingrediente activo, así que ya no aparece en nuestro cuadro de Calificaciones. El riesgo de los efectos secundarios para ambos es bajo, pero los Centros para el Control y la Prevención de las Enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention) dice que no se utilice el producto Repel en niños menores de 3 años.
  •  Cuando utilice el DEET, mantenga los niveles bajos. Si un producto con el 15% de DEET aleja a los insectos durante 8 horas o más, según lo que determinaron nuestras pruebas, uno con el 98% de DEET tiene que ser mejor, ¿no es así? En realidad, no. El aerosol en minibomba Off Deep Woods Sportsmen (98% de DEET) afirma proporcionar protección de máxima concentración hasta por 10 horas. Sin embargo, los productos con el 95% o más de DEET se han relacionado con efectos secundarios graves, incluso convulsiones, dificultad para hablar y coma. También puede ocasionar irritación de los ojos y reacciones alérgicas. 
  • Nuestros expertos recomiendan utilizar DEET en no más del 30%, siempre. Si lo utilizará, digamos, en un viaje para acampar durante la noche y necesita protección prolongada contra insectos, vuelva a aplicar un producto con DEET al 15% (como el aerosol Off FamilyCare Smooth & Dry) y utilícelo con moderación. Cada aplicación le protegerá de las picaduras del mosquito y de las garrapatas durante al menos 8 horas. Piense dos veces en utilizar DEET si se encuentra en un grupo de alto riesgo. Los niños, los adultos mayores y las personas con sistemas inmunológicos débiles deben usar DEET solo con extremo cuidado. La Academia Estadounidense de Pediatría (American Academy of Pediatrics, AAP) dice que no se utilice de ninguna manera en bebés menores de 2 meses de edad.

Qué es lo que no debe hacer

Estos productos no funcionan bien o no valen la pena los riesgos:

  • Productos con más del 30% de DEET, como Jungle Juice 100. Los posibles efectos secundarios no valen la pena.
  • Off Clip-on, un aparato que se coloca en su cinturón y utiliza un ventilador para hacer circular un repelente alrededor de su cuerpo. El ingrediente activo, metoflutrina, puede implicar riesgos a su sistema nervioso y nuestras pruebas determinaron que no funciona bien de todas maneras.
  • Muñequeras que afirman ser repelentes.
  • Píldoras de ajo o de vitamina B1.
  • Aparatos que envían ondas de sonido diseñadas para alejar a los insectos.
  • Sistemas de control de insectos por medio de descargas eléctricas para alejar a los insectos del jardín. (En realidad podrían atraer a los mosquitos).
  • También evite la ropa apretada (que pueden penetrar los mosquitos), la ropa oscura (en donde se pueden ocultar las garrapatas) y los aromas fuertes, que pueden atraer a las plagas.

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