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El mejor protector solar para bebés y niños

Por Consumer Reports -
El mejor protector solar para bebés y niños
CRÉDITO: THINKSTOCK

La mitad de las personas que compran protector solar para niños piensan que son más seguros; pero ¿lo son?

Ya sea en la piscina o en un día de campo, los niños necesitan usar protector solar; pero no necesariamente deben usar un protector solar para niños. Según una encuesta reciente realizada a 1,000 adultos en EE.UU. por el Centro de Investigación Nacional de Consumer Reports, muchas personas consideran que el protector solar rotulado para niños y bebés es una fórmula especial, es "más seguro" que otros protectores solares, o que está regulado por el gobierno. La realidad es que la Administración de Alimentos y Medicamentos (Food and Drug Administration, FDA) no distingue entre los protectores solares para niños y otros tipos, ni impone estándares de seguridad más altos a los protectores solares para niños.

Así que, ¿qué hace que un protector solar para niños sea un protector solar para niños? Casi nada. Compare las etiquetas de los ingredientes en una fórmula para niños y una fórmula para adultos de la misma marca y con frecuencia observará que ambos protectores solares contienen los mismos ingredientes activos en las mismas concentraciones.

Los fabricantes utilizan los mismos ingredientes activos; aquellos que protegen contra los rayos ultravioleta (UV) del sol, en diferentes combinaciones en todos los protectores solares. Estos filtros UV vienen en dos tipos: químicos (como aveobenzona, homosalato y octisalato) y minerales (dióxido de titanio y óxido de zinc). Cuando se trata de ingredientes inactivos, la fragancia podría ser diferente en un producto para niños o es posible que no contenga químicos que podrían causarles picazón o lágrimas en los ojos. Sin embargo, existen ocasiones en las que la lista de ingredientes activos e inactivos es la misma en las fórmulas de adultos y niños.

Existen protectores solares para niños y adultos para piel sensible que solo contienen óxido de zinc o dióxido de titanio. Estos minerales pueden ser menos irritantes para la piel que los protectores solares químicos. No obstante, cuando se trata de protección solar, los minerales no son mejores que los químicos. De hecho, en algunos casos, son menos eficientes.

¿Qué sucede con los aerosoles? Aproximadamente la mitad de las personas que compran protectores solares (para niños o adultos) deciden usarlos principalmente porque se percibe que son más fáciles de aplicar. Sin embargo, es posible que esté dejando a un lado la cobertura por la conveniencia. Puede ser difícil juzgar cuánto protector solar está poniéndose realmente sobre su piel cuando usa un aerosol y los factores como los patrones de aerosol o cuánto viento haya afuera pueden incrementar las posibilidades de omitir un área. También existe el riesgo de irritación pulmonar si inhala el aerosol y los protectores solares en aerosol son inflamables si usted se acerca demasiado a una llama abierta (como una parrilla) antes de que se sequen por completo. Debido a esas inquietudes de seguridad, Consumer Reports no recomienda protectores solares en aerosol para niños.

Además, es importante recordar que el protector solar es solo una parte de una buena estrategia de protección solar para niños y adultos. También necesita cubrirse, usar un sombrero y refugiarse bajo una sombrilla de playa o un árbol que le brinde sombra. El protector solar protege, pero no es una fórmula mágica.

—Trisha Calvo

Guía para la compra de protector solar

Primeros pasos

Nuestras pruebas de 20 protectores solares y tres humectantes con protector solar demostraron que no siempre puede confiar en el número de factor de protección solar (Sun Protection Factor, SPF), una medida de protección contra quemaduras por la radiación ultravioleta B (UVB), que ocasiona quemaduras de sol y contribuye al cáncer de piel. También probamos la protección contra los rayos ultravioleta A (UVA), que broncean y avejentan la piel y también contribuyen al cáncer de piel. Encontramos siete protectores solares que fueron suficientemente buenos contra los rayos UVA y UVB como para recomendarlos.

Cómo los probamos

Desafortunadamente, nuestros panelistas de los protectores solares no viajan a Tahití; van a un laboratorio. En las pruebas de UVB, el protector solar se aplica a un área rectangular en las espaldas de los panelistas. Se sumergen en una tina de agua y luego se exponen seis áreas durante períodos de tiempo determinados a la radiación de UVB de un simulador solar. Aproximadamente un día después, se examina el enrojecimiento en las seis áreas. El resultado de los Índices de UVB refleja la efectividad real de cada producto, no qué tan cerca estuvo de alcanzar su supuesto SPF. Para probar la protección contra los rayos UVA, seguimos el mismo proceso usando un grupo diferente de panelistas, pero usamos rayos UVA y verificamos el bronceado en lugar del enrojecimiento.

Además, usamos una prueba basada en la prueba de "longitud de onda crítica" de la Administración de Alimentos y Medicamentos (Food and Drug Administration, FDA), que se requiere para los protectores solares que afirman una protección de amplio espectro. Esta evalúa qué tan bien absorben los rayos UV las placas plásticas transparentes tratadas con protector solar. Dos productos estuvieron ligeramente por debajo del umbral de la longitud de onda crítica en nuestras pruebas. (Los resultados pueden variar dependiendo de la naturaleza de las placas que se usan). Los resultados de la longitud de onda crítica no se usan en los índices de UVA.

El puntaje general se basa en los resultados de las pruebas UVB y UVA anteriores.

Para los humectantes con protector solar, seguimos los mismos procedimientos, pero no realizamos pruebas después de la inmersión en agua debido a que estos productos no afirman ser resistentes al agua.

Finalmente, pedimos a nuestro panel sensorial capacitado que evaluara el aroma y sensación de los productos en la piel.

Qué descubrimos

Descubrimos una amplia variabilidad de eficacia contra los rayos UVA. El resultado de siete protectores solares y un humectante fue aceptable para la protección contra rayos UVA y el resultado de dos protectores solares fue deficiente. En nuestras pruebas, 18 de 20 protectores solares no proporcionaron la protección SPF (UVB) que prometían sus etiquetas. (También descubrimos diferencias entre el SPF que afirmaban y el SPF real en nuestras pruebas del año pasado). Eso no significa que los protectores solares no protejan, pero es posible que no esté obteniendo la protección que usted cree. Uno de los protectores solares probados tuvo un resultado Aceptable contra los rayos UVB y otro recibió una calificación Deficiente. No podemos decir por qué los resultados de la prueba difieren de las afirmaciones del fabricante, pero demuestran que el SPF no siempre está escrito sobre piedra.

Qué contienen los protectores solares

El cáncer de piel es el cáncer más común en EE.UU. y los beneficios de los protectores solares superan los riesgos potenciales de sus ingredientes. De tal forma que los estudios con animales han generado algunas inquietudes sobre lo que contienen estos protectores solares.

Los productos que contienen los ingredientes activos dióxido de titanio y óxido de zinc pueden contener nano partículas. Estos compuestos se han vinculado a los efectos reproductivos y de desarrollo en los animales.

Los retinoides, parte de la familia de la vitamina A y un ingrediente inactivo en algunos protectores solares, han ocasionado un incremento en el cáncer de piel en los ratones. También existe el riesgo de defectos congénitos en las personas que toman medicamentos orales contra el acné que contienen retinoides, aunque difieren de los retinoides en los protectores solares. Como precaución, tal vez las mujeres embarazadas deseen elegir un protector solar sin el palmitato de retinilo o retinol.

Protección solar

La investigación demuestra que las personas que confían solamente en los protectores solares tienden a quemarse más que aquellas que permanecen en la sombra y usan mangas largas. Evite el sol o permanezca bajo la sombra cuando el sol esté más fuerte (10:00 a.m. a 4:00 p.m.) y vístase adecuadamente para la ocasión. Use un sombrero y ropa hecha de tela con tejido apretado. (Los colores oscuros son los mejores para bloquear los rayos UV). Sostenga la ropa contra la luz; si puede ver a través de ella, los rayos UV pueden atravesarlos también.

Cuando utilice protector solar:

Utilice suficiente. Aplique protector solar 15 a 30 minutos antes de salir al aire libre. En el caso de las lociones, utilice de 2 a 3 cucharadas. Para los aerosoles, aplique tanto como se pueda frotar, luego repita. Sin importar la clase que utilice, vuelva a aplicar cada 2 horas y después de nadar o sudar.
Utilice con cuidado los protectores solares en aerosol. La FDA indicó que está analizando los riesgos de inhalar los protectores solares en aerosol. Hasta que sepamos más, nuestros expertos dicen que se debe evitar usar aerosoles en niños, y no los rocíe directamente en su rostro. En su lugar, rocíe el protector solar en sus manos y luego aplíquelo en su rostro. Los aerosoles son inflamables, así que permita que sequen antes de acercarse a una llama abierta.

Conclusión

Con base en nuestros hallazgos, es especialmente importante verificar nuestras Calificaciones de un protector solar que obtuvo buenos resultados. Si no puede encontrar un protector solar recomendado, un producto calificado como Bueno le proporcionará la protección adecuada. Usar cualquier protector solar es mejor que no usarlo; sin embargo, es solamente una parte de una estrategia inteligente para protegerse del sol.

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