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Datos impactantes de los médicos

Por Consumer Reports -
Datos impactantes de los médicos
CRÉDITO: CONSUMER REPORTS

Cosas sorprendentes que podría descubrir al averiguar sobre su proveedor de atención médica o al buscar uno nuevo.

7 SIGNOS DE UN BUEN PROVEEDOR DE ATENCIÓN MÉDICA  | CÓMO ENCONTRAR UN BUEN MÉDICO  | RECURSOS QUE PUEDE CONSULTAR

Cuando decide que es el momento para cambiar de doctor, no es fácil hacer el cambio. Lo mismo ocurre para buscar un especialista. La búsqueda de alguien que le guste y en quien confíe, puede ser un proceso confuso y lento. Para hacer su búsqueda un poco más fácil, hicimos un poco del trabajo de recopilación de información por usted. Siga leyendo para obtener asesoría de expertos sobre lo que debe buscar en un profesional de cuidado de salud; cosas inesperadas que puede descubrir durante su búsqueda (y lo que significan en realidad); y una guía para usar los sitios web que enumeran y califican a los proveedores cerca de usted.

¡SORPRESA! Un médico podría no ser su mejor opción.

En los pueblos pequeños y en las ciudades grandes en todo el país, más y más enfermeros practicantes (conocidos también como NP, o nurse practitioners) y asistentes médicos (physician assistants, PA) están haciendo chequeos, ordenando radiografías y pruebas de laboratorio, recetando medicamentos, tratando enfermedades menores como bronquitis y ayudando a las personas a controlar afecciones incluyendo diabetes y presión arterial alta. Una razón fundamental: no hay suficientes médicos de atención primaria para atender en todas partes, especialmente en las áreas rurales. De acuerdo con la Asociación Nacional de Centros de Salud Comunitarios (National Association of Community Health Centers), aproximadamente 62 millones de estadounidenses no tienen acceso a proveedores de atención primaria. Los 192,000 NP y más de 100,000 PA autorizados para practicar medicina en EE.UU. están ayudando a cerrar la brecha. 

LO QUE DEBE HACER: Esté abierto a otros proveedores, especialmente si vive lejos del consultorio de un médico, si necesita recibir atención médica de inmediato y su médico regular no está disponible o si solo necesita atención básica como exámenes físicos y vacunas contra la gripe. Los NP trabajan en prácticas privadas de médicos o NP, hospitales, clínicas y centros de atención de urgencia, así como en hogares de ancianos. Los PA trabajan junto con médicos en todo el sistema de atención médica. Tenga en cuenta: esos profesionales están bien capacitados y autorizados. "Nosotros ampliamos el acceso a la atención", dice Cynthia Booth Lord, PA-C, directora del Programa de PA en Quinnipiac University en Connecticut. "Veo personas a las que no atenderían debido a que no hay espacio en el itinerario del médico". Y, ¿quién sabe? Es posible que usted termine haciendo que esa persona sea su proveedor de atención médica al que visite.

¡SORPRESA! Es posible que no necesite un especialista.

La palabra de moda en la atención médica es "hogar médico", un lugar en donde el proveedor de atención médica supervisará su atención. Muchos planes de seguro médico requieren que tenga un PCP que será la persona a la que usted acuda. Así que empiece con un proveedor que maneje todo desde exámenes de bienestar hasta alergias y visión borrosa. Su PCP incluso podría controlar las afecciones médicas como artritis o diabetes.

LO QUE DEBE HACER: Pregúntele a su médico si considera que se necesita un especialista. Por ejemplo, si desarrolla cataratas, deben referirlo a un especialista, indica Reid Blackwelder, M.D., presidente de la Academia Estadounidense de Médicos de Familia.

¡SORPRESA! Su procedimiento cosmético lo puede realizar un ginecólogo.

Ese es solo un ejemplo de lo que se conoce como tendencia médica, cuando los médicos practican una especialidad distinta de la que hicieron su residencia. Además, no está restringido a los procedimientos cosméticos, aunque esa es un área común para que eso suceda. Esos procedimientos, como inyecciones de Botox o exfoliación química, no son médicamente necesarios, así que usualmente no están cubiertos por el seguro. El resultado: muchos médicos están agregando estos procedimientos lucrativos de desembolso directo a sus prácticas. Entonces, ¿qué significa eso para los pacientes que buscan un tratamiento cosmético? "Yo sería muy precavido acerca de ir con médicos que tienen especialidades que no son dermatología o cirugía plástica", dice Orly Avitzur, M.D., uno de nuestros asesores médicos. "Usted no sabe cuánto tiempo han estado realizando un procedimiento o si su capacitación estuvo limitada a un curso de fin de semana". Solo tenga en cuenta que los médicos de familia certificados por su consejo médico tienen una amplia capacitación, desde realizar exámenes pélvicos hasta fijar huesos rotos y tratar alergias, así que están calificados para manejar todo tipo de afecciones.

LO QUE DEBE HACER: Asegúrese de que su médico tenga una certificación del consejo médico que supervisa su especialidad. Puede obtener más información en certificationmatters.org (deberá registrarse para utilizar el servicio gratis) o en docboard.org/docfinder.html. Por ejemplo, un cirujano plástico debe tener una certificación de la Junta Estadounidense de Cirugía Plástica, dice Scot B. Glasberg, M.D., presidente electo de la Sociedad Estadounidense de Cirujanos Plásticos. Los dermatólogos certificados por la Junta Estadounidense de Dermatología (abderm.org) pasan por una capacitación en procedimientos cosméticos incluyendo rellenos, procedimientos con láser, inyecciones de Botox y liposucción, dice Melanie Palm, M.D., una dermatóloga y cirujana cosmética, profesora clínica asistente en University of California, San Diego. Además, indica ella, algunos dermatólogos tienen capacitación adicional de manera que puedan realizar otros procedimientos, como implantes de barbilla, estiramiento facial y cirugía de párpados, por ejemplo. Si está considerando hacerse algún procedimiento, no sea tímido en cuanto a preguntar a su médico acerca de su capacitación y la cantidad de procedimientos que ha realizado. Además hable con otros pacientes y solicite fotografías de antes y después.

¡Sorpresa! Su médico podría estar en tratamiento por abuso de drogas o alcohol.

Aproximadamente 10% de los médicos tendrán un problema de abuso de sustancias durante su carrera. Normalmente se requiere que los colegas denuncien a cualquier médico que sospechen que tiene un problema. "Cualquier médico puede obtener un tratamiento confidencial por abuso de sustancias por su cuenta", dice Lisa McGiffert, directora del Proyecto para pacientes seguros de Consumers Union, nuestra división de defensoría. Pero casi en todos los estados, los programas sancionados por la junta médica mantienen secretas las acciones contra los médicos que abusan de sustancias y les permiten practicar mientras están recibiendo tratamiento, sin el conocimiento de sus pacientes. 

LO QUE DEBE HACER: "Si no se siente cómodo con un médico, confíe en sus instintos", dice McGiffert. "Vaya a otra parte". Lo mismo sucede si está viendo a un NP o a un PA y sospecha que algo no está bien. Las reglas acerca de si otros profesionales médicos pueden trabajar mientras están recibiendo tratamiento o si el problema se mantiene confidencial, pueden variar de un estado a otro.

¡Sorpresa! Es posible que su proveedor haya sido demandado.

Aproximadamente 7% de todos los médicos practicantes son demandados cada año. Esa cifra se basa en un estudio de 2011 en el New England Journal of Medicine que analizó la información de mala práctica entre más de 40,000 médicos durante 14 años. Pero no se asuste; 78% de los reclamos no ocasionaron el pago a la persona que presentó la demanda. "Una demanda no significa siempre que un médico es incompetente o que hubo negligencia grave", dice Avitzur. Lo que debe servir de advertencia: cuando la cantidad de demandas parece alta para la especialidad. Por ejemplo, los médicos que trabajan en áreas de alto riesgo como neurocirugía tienen más probabilidad de ser demandados que los médicos que trabajan en campos de bajo riesgo como la dermatología.

LO QUE DEBE HACER: Para averiguar si se ha tomado alguna medida disciplinaria contra un médico que está considerando, verifique con su consejo médico estatal en fsmb.org/state-medical-boards/contacts. Tenga en cuenta: alguna información, como las quejas de los pacientes e información sobre casos pendientes de mala práctica es confidencial, dependiendo de las leyes estatales.

7 SIGNOS DE UN BUEN PROVEEDOR DE ATENCIÓN MÉDICA

Aquí hay una lista de verificación de lo que en realidad importa. Vea cuántas puede marcar en lo que se refiere a su médico.

1. CERTIFICACIÓN DEL CONSEJO. Eso significa que un médico ha obtenido un título de una escuela médica calificada, ha completado de 3 a 7 años de capacitación de residencia acreditada, tiene licencia de una junta médica y ha aprobado uno o más exámenes administrados por un miembro del Colegio Estadounidense de Especialidades Médicas (ABMS).

2. UNA FORMA DE ATENCIÓN AMABLE Y ATENTA. Para conocer un poco sobre el estilo del proveedor, haga preguntas durante su primera cita, como: ¿Cuál es su cobertura durante los fines de semana? ¿Dónde tiene privilegios de admisión al hospital? Si me hospitalizan, ¿quién supervisará mi atención? Si el proveedor parece impaciente, es posible que no sea adecuado para usted.

3. UN MARAVILLOSO PERSONAL DEL CONSULTORIO. A usted podría encantarle un proveedor, pero si el personal no le gusta, considere buscar otro. Los miembros del personal deben ser educados, responder preguntas, recibirle y despedirle de manera eficiente, informarle si el médico está atrasado y no dejarlo esperando demasiado tiempo cuando llama.

4. ESPERA RAZONABLE. En promedio, los pacientes pasan 24 minutos en las salas de espera, aunque la espera algunas veces puede alargarse a horas. Las emergencias suceden, así que es imposible evitar una larga espera ocasional. Pero si la espera interminable es una ocurrencia usual, es posible que desee buscar otro proveedor. ¿No quiere cambiar? Llame anticipadamente para saber si hay algún atraso.

5. CITAS EL MISMO DÍA. Cuando se siente mal o desarrolla una conjuntivitis, no desea esperar para que le atiendan. Si no está recibiendo atención inmediata cuando la necesita, considere cambiarse.

6. BUENA COMUNICACIÓN. Los médicos deben escuchar sin interrumpir o juzgar. Ellos deben tomar en cuenta todos sus síntomas al hacer un diagnóstico. "Para que yo haga mi mejor trabajo al atenderle, es muy importante que de verdad lo conozca y que usted sienta que me estoy comunicando bien con usted", dice Lois Margaret Nora, M.D., presidente y Directora ejecutiva de ABMS.

7. UNA POLÍTICA DE NO REPRESENTANTES MÉDICOS. Además de ocupar el tiempo de los médicos, los representantes farmacéuticos entregan muestras gratis de medicamentos y es más probable que los médicos traten a los pacientes con estos. "Eso podría hacer que los pacientes empiecen a tomar un medicamento de marca que podría ser más costoso o podría no ser el mejor para ellos", dice Doris Peter, Ph.D., directora de Consumer Reports Health Ratings Center. Algunas clínicas colocan letreros que indican que no se aceptan las visitas de representantes médicos. Si no ve un letrero, pregunte acerca de la política.

CÓMO ENCONTRAR UN BUEN MÉDICO

Además de preguntar a los amigos y familiares sobre nombres de profesionales médicos que les gusten, ¿cómo puede evaluar a los proveedores de atención médica antes de confiarles su atención? Aquí hay algunos sitios que pueden ayudarle en su búsqueda de un médico. (La retroalimentación y opiniones sobre los PA y NP puede ser difícil de encontrar, pero algunos de los sitios también las incluyen). No confíe en el sitio; ningún recurso por sí solo proporcionará toda la información que necesita, así que tiene sentido revisar varios.

RECURSOS QUE PUEDE CONSULTAR

Castle Connolly (castleconnolly.com)

Los médicos enumerados aquí se eligen con base en varios factores, incluyendo nominaciones de colegas, investigación y evaluación. Castle Connolly también publica una serie de libros de los "Mejores médicos". 

CONSEJO INTELIGENTE: Use la pestaña "Para los pacientes" para empezar su búsqueda de información gratis. Por una cuota ($2 al mes o $25 por 13 meses), puede registrarse como miembro Premium y obtener listados más completos.

HealthGrades.com

Este incluye los PA y NP así como los médicos, y es especialmente fácil de usar. Los proveedores se enumeran por nombre, procedimiento, afección o especialidad. También puede obtener información sobre medidas disciplinarias y de la junta. 

CONSEJO INTELIGENTE: Revise los comentarios de los pacientes para obtener información sobre temas como la satisfacción de los pacientes y el tiempo de espera. Solo tenga en cuenta que eso se limita a los pacientes que deciden opinar.

Comité Nacional para el Aseguramiento de la Calidad (ncqa.org) 

Aquí encontrará listados de médicos en cada estado que cumplen con los estándares de atención de pacientes con insuficiencia cardíaca, ataque cerebral, diabetes y dolor de espalda. (La información aparte de las licencias del médico se auto-reporta). Esta organización no lucrativa y privada se enfoca en mejorar la calidad de la atención médica.

CONSEJO INTELIGENTE: Haga clic en la pestaña "Tarjetas de informes" en la página de inicio; luego en "Especialistas clínicos"; y finalmente en "Directorio de reconocimiento de especialistas clínicos".

Comparación de médicos (medicare.gov/physiciancompare) 

Este sitio de los Centros para Servicios de Medicare y Medicaid también tiene información sobre la certificación del consejo médico, educación, afiliaciones a grupos u hospitales y uso de expedientes médicos electrónicos de un médico. También encontrará información sobre los PA y NP. 

CONSEJO INTELIGENTE: Empiece por ver el video corto con el título "Aprovechar al máximo la Comparación de médicos".

RateMDs.com

Las calificaciones se basan en los comentarios de los pacientes y cubren el servicio general del personal, la puntualidad y el conocimiento. Los pacientes pueden publicar preguntas y respuestas acerca de los médicos.

CONSEJO INTELIGENTE: Revise los vínculos para conocer las credenciales y el seguro que es aceptado.

Vitals.com

Obtenga calificaciones de los pacientes sobre medidas como atención de cabecera y tiempo de espera promedio. El sitio también incluye calificaciones de los centros de atención de urgencia. 

CONSEJO INTELIGENTE:Para reducir los resultados, agregue el nombre de su proveedor de seguro antes de presionar el botón de búsqueda.

TAMBIÉN VALE LA PENA VER

Buscador de médicos AMA (apps.ama-assn.org/doctorfinder) 

Encuentre información básica como capacitación y certificación del consejo médico sobre más de 814,000 médicos de EE.UU.

Angie's List (angieslist.com) 

El servicio solo para miembros conocido por calificar a los proveedores de servicio a domicilio y también tiene calificaciones sobre los expertos médicos, de A (excelente) a F (pésimo).

U.S. News & World Report (health.usnews.com/doctors)

No encontrará calificaciones de los médicos, solo información básica sobre los años que tienen los médicos en la práctica, afiliación al hospital, capacitación, seguro y otros servicios básicos.

Yelp.com

Los profesionales médicos obtienen comentarios de los usuarios también; revíselos aquí. Los proveedores obtienen calificaciones de una a cinco estrellas.

¡También puede contar con nosotros!

Si vive en California, Massachusetts, Minnesota o Wisconsin, puede obtener calificaciones de médicos de atención primaria de nuestro editor, Consumer Reports. Vaya a ConsumerReports.org/cro/doctorratings para encontrar calificaciones basadas en datos de los médicos, planes de salud, empleadores, hospitales y consumidores. Los suscriptores de ConsumerReports.org también pueden acceder a las calificaciones de los grupos de cirugía de corazón en ConsumerReports.org/heartsurgerygroups.

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