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Arsénico en tu arroz: Lo más reciente

Por Consumer Reports -
Arsénico en tu arroz: Lo más reciente

Dos años después de que Consumer Reports reveló resultados pioneros, tenemos información y recomendaciones nuevas. Son importantes para todos, pero, especialmente, para los que evitan el gluten.

A FINES DE 2012, publicamos el informe original sobre la presencia de arsénico en el arroz. Informamos que encontramos cantidades medibles en casi todas las 60 variedades de arroz y los productos de arroz que analizamos. Estas fueron dos de las principales preguntas que nos hicieron los consumidores después de la publicación: "¿Existen tipos de arroz de bajo contenido de arsénico?" y "¿Otros granos, como la quinoa, también contienen arsénico?". Ahora tenemos las respuestas.

Todas las personas que comen arroz deben saber que pueden estar exponiéndose a IA (arsénico inorgánico), una sustancia cancerígena. Sin embargo, quienes evitan el gluten deben estar especialmente alertas, porque muchos productos sin gluten contienen arroz.

Nuestras últimas pruebas determinaron que el contenido de IA del arroz varía ampliamente según el tipo de arroz y el lugar de cultivo. Esta vez, además del arroz, también analizamos otros granos: unos sin gluten, como el amaranto y la quinoa, y también, el trigo. En términos generales, esos granos contienen menos arsénico que el arroz.

El arsénico tiene dos formas químicas –inorgánica y orgánica (que puede ser menos tóxica)– y se encuentra naturalmente en la corteza terrestre. También se ha liberado arsénico en el medioambiente a través del uso de pesticidas y fertilizantes avícolas. (Se puede alimentar a los pollos con arsénico). Por lo tanto, está en la tierra y el agua. El arroz tiende a absorber arsénico más fácilmente que muchas otras plantas.

En cantidades muy grandes, el arsénico puede matar con rapidez. No obstante, una preocupación más grave que inquieta a la mayoría de las personas es que la exposición regular a cantidades pequeñas puede incrementar el riesgo de padecer cáncer de vejiga, pulmón y piel, al igual que cardiopatías y diabetes tipo 2.

Lo que encontramos

Científicos en nuestro Centro de Seguridad y Sustentabilidad Alimentaria (Food Safety and Sustainability Center) evaluaron la presencia de arsénico en 128 muestras de arroz basmati, jazmín y para sushi.

Combinamos los datos de los resultados de las pruebas de 2012 y los datos del análisis de la FDA (Administración de Alimentos y Medicamentos) sobre la presencia de arsénico en el arroz, con lo que obtuvimos un total de 697 muestras de arroz. También analizamos las cantidades de IA en 114 muestras de otros granos aparte del arroz. Después, analizamos los datos de la FDA sobre el contenido de IA de 656 productos que contienen arroz procesado (muchos sin gluten). Nuestras conclusiones y sugerencias:

No existe un límite federal para el arsénico en el arroz o los productos de arroz. Desde 2012, los expertos en seguridad alimentaria han estado exigiendo a la FDA que estipule uno. Mientras tanto, utilice nuestro sistema de puntos (a continuación) para reducir la exposición al arsénico sin eliminar el consumo de arroz.

El arroz basmati blanco de California, India y Pakistán y el arroz para sushi de EE. UU. tienen, en promedio, la mitad de la cantidad de IA que contiene la mayoría de los otros tipos de arroz. 

Los resultados nos llevan a tratar esos tipos específicos de arroz de esas áreas de una manera distinta a la de otros tipos de arroz y del arroz que se cultiva en otras regiones. Con base en los datos, calculamos que los consumidores podrían ingerir el doble de las porciones semanales que habíamos recomendado si ese era el único producto de arroz que consumían. Para los adultos, eso equivale a 4½ porciones por semana; mientras que para los niños equivale a 2¾ porciones.

• El arroz integral tiene, en promedio, un 80% más de IA que el arroz blanco del mismo tipo. El arsénico se acumula en las capas externas del grano, que se quitan para hacer el arroz blanco. Sin embargo, el arroz integral tiene más nutrientes, por lo que no se debe cambiar por completo al arroz blanco.

El arroz basmati integral de California, la India y Pakistán es la mejor elección. Tiene aproximadamente un tercio menos de IA que los otros tipos de arroz integral.

Todos los tipos de arroz (excepto los que son para sushi y de cocción rápida) que tenían una etiqueta en la que se indicaba que provenían de EE. UU., Arkansas, Luisiana o Texas arrojaron los valores más altos de IA en las pruebas. Por ejemplo, los tipos de arroz blanco de California tienen un 38% menos de IA que los tipos de arroz blanco de otras partes del país.

El arroz orgánico absorbe arsénico de la misma manera que el arroz convencional, así que no confíes en que el orgánico tendrá menos arsénico.

Los granos sin gluten (amaranto, trigo sarraceno, mijo y polenta o sémola), arrojaron valores insignificantes de IA. El bulgur, la cebada y el farro, que contienen gluten, también tienen muy poco arsénico.

La quinoa (que tampoco contiene gluten) presentaba cantidades promedio de IA comparables con los de otros granos alternativos, pero algunas muestras tenían un poco más. Aunque los valores eran aún mucho más bajos que los de cualquier tipo de arroz, esos picos ilustran la importancia de variar los tipos de granos que se consumen.

Los niños casi nunca deben comer cereal de arroz caliente o pasta de arroz. En nuestro análisis, se detectó que esos alimentos pueden tener mucho más IA de lo que se reveló en los datos de 2012. Tan solo una porción de cualquiera de los dos puede superar la cantidad máxima de arroz que los niños deben consumir en una semana. Las galletas de arroz están cerca del límite semanal con una sola porción. Las bebidas de arroz también tienen alto contenido de arsénico, y los niños menores de cinco años no deben beberlas en lugar de la leche.

Variedad de granos

  • El arroz basmati de California es el que contiene menos arsénico.
  • La quinoa es un grano de bajo contenido de arsénico y una buena fuente de proteína.
  • El trigo sarraceno o alforjón, que contiene poco arsénico, no está relacionado con el trigo y no contiene gluten.
  • El arroz de Texas se encuentra entre los que más arsénico tienen.
  • El arroz integral tiende a tener más arsénico que el arroz blanco del mismo tipo.
  • El mijo se puede poner esponjoso como el arroz al cocinarlo, pero el contenido de arsénico es mucho menor.

Utilizamos nuestros datos y análisis nuevos para asignar un valor por puntos a los tipos de alimentos de arroz. En promedio, recomendamos no obtener más de 7 puntos por semana. El análisis de riesgo se basa en el peso, por lo que una porción de cualquier alimento dará más puntos a los niños que a los adultos.

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