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Cuatro maneras de evitar los peligros de los suplementos

Por Consumer Reports -
Cuatro maneras de evitar los peligros de los suplementos

El 75% de los estadounidenses que toman multivitaminas u otros suplementos nutricionales utilizan una o más píldoras en el régimen “para permanecer saludables”, según indica una encuesta representativa, a nivel nacional de 1,022 adultos estadounidenses, realizada en mayo de 2013 por el Centro Nacional de Investigación de Consumer Reports.

Sin embargo, existe poca evidencia de que los suplementos ayuden a prevenir enfermedades en personas que ya son saludables y se alimentan bien. La encuesta presentó otros comportamientos que fueron inútiles y, hasta arriesgados. A continuación encontrará nuestros consejos para asegurarse de que está usando los suplementos de manera segura.

1. Cuéntele a su médico sobre los suplementos

El 69% de los encuestados le han dicho a su médico lo que están tomando. Las principales razones por las que los demás no lo hicieron: No habían notado problemas desde que empezaron a usar vitaminas o suplementos o simplemente no consideraron necesario informarlo. Sin embargo, los pacientes deberían de proporcionar una lista de todos los suplementos en cada visita como parte de su historial médico, indica Pieter Cohen, M.D., internista en Cambridge Health Alliance en Massachusetts con interés especial en los suplementos. “No hay duda de que las altas dosis de vitaminas pueden hacerle daño”, dice. Demasiada vitamina E, por ejemplo, puede incrementar el riesgo de cáncer de próstata. Lea “Vitaminas y suplementos, 10 peligros que pueden sorprenderlo", para ver más detalles.

2. Vigilemos las interacciones de los medicamentos

Solo una tercera parte de los que toman multivitaminas u otros suplementos junto con medicamentos con receta médica indican que verificaron con un farmacéutico antes de tomar al menos una de estas combinaciones de medicamentos. Pero, las combinaciones de medicamentos y suplementos pueden ser peligrosas. Por ejemplo, el popular suplemento de hierbas, St John’s wort o hierba de San Juan, puede hacer que las píldoras anticonceptivas y los medicamentos para el corazón sean menos efectivos, según las investigaciones.

Ayude a prevenir las interacciones potenciales al pedirle a su farmacéutico que agregue los suplementos que toma a su perfil del paciente, indica Sophia De Monte, R.Ph., vocera de la Asociación Estadounidense de Farmacéuticos (American Pharmacists Association).

3. No se preocupe de darles multivitaminas a los niños

El 48% de las personas con un hijo menor de 18 años en casa dijo que su hijo más pequeño tomaba multivitaminas al menos ocasionalmente. De estos, 73% dijo que una de las razones principales era ayudar a los niños a "permanecer saludables en general", y el 39% dijo que era "para balancear su dieta".

Sin embargo, la Academia Estadounidense de Pediatría (American Academy of Pediatrics, AAP) considera que los “suplementos vitamínicos son probablemente innecesarios para los niños sanos que tienen más de un año de edad y consumen una dieta saludable y variada”, dice Neville Golden, M.D., jefe de medicina para adolescentes de la Facultad de Medicina de la Universidad de Stanford y vocero de AAP. “Un multivitamínico que contiene la cantidad permitida recomendada diariamente no es dañino, pero puede ser costoso”. Lea "¿Necesitan los niños más vitaminas y suplementos?" para obtener más información.

4. Sea escéptico con las indicaciones

El 55% de los adultos estadounidenses consideran que las etiquetas de los suplementos advierten sobre los peligros potenciales y efectos secundarios. Están equivocados. La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) no requiere advertencias para los suplementos, con una excepción: los que contienen hierro deben advertir sobre una sobredosis accidental y envenenamiento mortal en niños.

Lo que es más, 47% de los estadounidenses piensan que la FDA revisa los productos antes de que se vendan al público, y el 45% considera que las declaraciones sobre la seguridad y efectividad se basan en evidencia científica sólida.

Sin embargo, la ley federal no requiere que se compruebe la seguridad de los suplementos nutricionales a satisfacción de la FDA o que las compañías de los suplementos demuestren que lo que declara la etiqueta sea exacto. Lea "Los suplementos dietéticos peligrosos necesitan más escrutinio y mejores etiquetas" para obtener más información.

 

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