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Qué es el colesterol

Por HolaDoctor -

Cuanto más elevado es el nivel de colesterol en la sangre, más riesgo existe de sufrir un ataque al corazón o de contraer una enfermedad cardíaca, la causa de muerte Nº1 en los Estados Unidos.

¿Qué es el colesterol?

El colesterol es una sustancia grasa que empieza a acumularse en las paredes de las arterias. Con el paso del tiempo, esto genera un endurecimiento de estos conductos, que se estrechan. En consecuencia, el flujo sanguíneo se vuelve más lento o directamente se bloquea.
Como la sangre transporta oxígeno al corazón, al no llegar suficiente sangre y oxígeno, puede aparecer dolor en el pecho. Si directamente no llega nada de sangre a una porción del corazón, se produce un ataque.
El  organismo  genera  el colesterol  que necesita  para  funcionar bien y, en su justa medida, el colesterol produce hormonas, vitamina D y sustancias que ayudan en el proceso de la digestión. Pero también el colesterol está en algunos de los alimentos que comemos.

Tipos de colesterol

  • Colesterol bueno

También llamado HDL, es el que ayuda a mantener las arterias libres de obstrucciones. Es necesario para protegerse de las enfermedades cardíacas.

  • Colesterol malo

Su denominación médica es LDL, forma sedimentos que obstruyen la circulación en las arterias y es causante de enfermedades cardíacas. enlace a ()

Triglicéridos y colesterol

Los triglicéridos son un tipo de grasa presente en el torrente sanguíneo y en el tejido adiposo, que proviene de los diferentes alimentos que consumimos y del propio organismo. Los triglicéridos proporcionan energía al cuerpo humano, pero un exceso en este tipo de grasa puede contribuir al endurecimiento y el estrechamiento de las arterias.
Tener un nivel alto de triglicéridos junto con un nivel alto de colesterol LDL, podría aumentar sus probabilidades de tener enfermedades cardíacas en mayor medida que tener sólo un nivel alto de colesterol LDL.

Cómo bajar el colesterol

La clave está en la dieta y el ejercicio. Para reducir el colesterol es fundamental modificar algunos hábitos en el estilo de vida. Esto incluye: dieta, actividad física y control del peso.

  • Dieta: Por lo general, los cambios en la dieta son el primer paso para reducir el colesterol antes de ingerir medicamentos. Usted puede reducir las grasas saturadas de su dieta limitando la cantidad de carne y de productos lácteos que consume. Elija, en cambio, productos bajos en grasa de esos grupos alimentarios.

Para mantener el colesterol bajo, la dieta diaria debe tener menos de 7% de calorías provenientes de grasas saturadas y menos de 200 mg de colesterol. El objetivo es ingerir las calorías necesarias para mantener un peso adecuado y evitar el sobrepeso. En caso en que el nivel de LDL (lipoproteína de baja densidad), que transporta el colesterol a las arterias, continuara alto, se puede aumentar el consumo de fibra soluble. Se la puede encontrar en las frutas, verduras, legumbres y cereales.

Alimentos recomendados: Productos lácteos libres o con 1% de grasa, carnes desgrasadas, pollo o pavo sin piel, alimentos con granos enteros, frutas y vegetales. También, margarinas  suaves, que contienen menos grasas saturadas y no tienen (salvo excepciones) grasas trans. Para agregar a la dieta alimentos con fibra alimentaria se puede optar por avena, frutas (como la naranja y las peras), algunos vegetales (como col de Bruselas y zanahorias), guisantes secos y frijoles.

Alimentos de consumo limitado: Todos los productos que tengan alto contenido de colesterol como hígado, carne orgánica, yema de huevo y lácteos regulares (que no son descremados).

  • Actividad física: Es recomendable realizar algún tipo de ejercicio en forma regular, durante 30 minutos, todos los días, en lo posible. Esta indicación es fundamental para las personas con sobrepeso o con un gran diámetro de cintura, que poseen alto nivel de triglicéridos o bajo nivel de HDL (lipoproteínas de alta densidad).

Factores de Riesgo

Algunos factores que aumentan su riesgo de tener colesterol alto pueden ser controlados: los hábitos de alimentación y ejercicio; otros no, como los antecedentes familiares y la predisposición por edad y sexo.
Es importante reducir su riesgo en la mayor medida posible.

Pruebas de colesterol

Las pruebas de colesterol y triglicéridos se realizan analizando una muestra de sangre, como parte de un examen físico de rutina, para detectar un trastorno lipídico.
Mediante las pruebas de colesterol y triglicéridos se pueden detectar problemas que afectan el modo en que el cuerpo produce, utiliza, transporta a través de la sangre o desecha el colesterol.

Tratamientos

  • Con medicamentos

Las estatinas son los medicamentos más eficaces y ampliamente usados para tratar el colesterol alto. Las evidencias demuestran que las estatinas pueden reducir el riesgo de tener un ataque al corazón, un ataque cerebral y de muerte en las personas que corren un alto riesgo de tener un ataque al corazón o un ataque cerebral.
Existen otros medicamentos que también bajan el colesterol, y algunos podrían utilizarse para bajar los triglicéridos o para aumentar el colesterol de la lipoproteína de alta densidad (HDL, por sus siglas en inglés).

  • Remedios naturales

Consulte nuestra sección de Medicina Natural.

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