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Videojuegos, aliados en la lucha contra el Alzheimer

Por HolaDoctor -
Videojuegos, aliados en la lucha contra el Alzheimer
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Los videojuegos podrían ser un tratamiento no convencional muy útil para pacientes con esquizofrenia, estrés post-traumático o la enfermedad del Alzheimer, de acuerdo con los resultados de un estudio alemán en el que se sugiere que beneficia capacidades cerebrales como la orientación espacial, la formación de la memoria y la planificación estratégica, así como las habilidades motoras finas.

La investigación fue realizada por científicos del Centro de Longevidad y Psicología del Instituto Max Planck para el Desarrollo Humano y la Universidad de Medicina St. Hedwing-Krankemhaus, Alemania, sus autores quería observar las formas en que los videojuegos podían afectar la plasticidad de la estructura cerebral.

La plasticidad cerebral o neuroplasticidad es definida por la Organización Mundial de la Salud (OMS) como la capacidad de las células del Sistema Nervioso Central (SNC) para cambiar su propia organización y funcionamiento después de estar sujetas a influencias patológicas, ambientales o del desarrollo, incluyendo traumatismos y enfermedades. De esta manera, el cerebro se adapta a los cambios sufridos y lleva a cabo distintos procesos de adaptación, como la creación de nuevas conexiones entre neuronas o la regeneración de neuronas afectadas.

En el estudio publicado en la revista científica Molecular Psychiatry participaron 23 adultos con una edad promedio de 24 años quienes jugaron 30 minutos diarios durante dos meses el título Super Mario 64. Los investigadores analizaron mediante resonancias magnéticas el volumen y la actividad cerebral y la compararon con las de un grupo control que no jugó ningún videojuego.

Los resultados mostraron un aumento de la plasticidad cerebral en el hipocampo derecho, corteza prefrontal derecha y cerebelo, áreas del cerebro asociadas a la navegación espacial, la formación de la memoria, la planificación estratégica y las habilidades motoras de precisión de las manos.

Los autores del estudio aseguran que debido a las demandas motrices y cognitivas que tienen los videojuegos, sería posible entrenar regiones específicas del cerebro con esta actividad. “Mientras que estudios previos han demostrado diferencias en la estructura cerebral de los jugadores de videojuegos, el presente estudio puede demostrar la relación de causalidad directa entre los videojuegos y un aumento volumétrico del cerebro. Esto demuestra que regiones específicas del cerebro pueden ser entrenadas a través de los videojuegos”, dijo Simone Kühn en un reporte de la investigación publicado en el sitio del Instituto Max Planck para el Desarrollo Humano.

El hallazgo, de acuerdo a los investigadores, sería terapéuticamente útil para los pacientes con trastornos mentales en las que las regiones del cerebro se alteran o se reducen de tamaño, como la esquizofrenia, estrés post-traumático o enfermedades neurodegenerativas como el Alzheimer.

Alzheimer en cifras

Según estimaciones de la Organización Mundial de la Salud (OMS) en la actualidad hay unos 35 millones de personas con algún tipo de demencia y se estima que este número se duplicará en 2030 y se multiplicará por tres en 2050, alcanzando los 115 millones de afectados, debido al aumento de la población y el incremento de la longevidad.

En Estados Unidos de acuerdo con la Alzheimer's Association hay 5.4 millones de personas que tienen la enfermedad de Alzheimer. En el año 2050, la cifra podría llegar a 16 millones. Si vives en Estados Unidos debes saber que no importa la condición médica que tengas, uno de los mandatos de la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio, que promulgó el presidente Barack Obama en marzo de 2010, prohíbe a las aseguradoras discriminar a personas con condiciones preexistentes, y también elevar las primas en caso de enfermedad. Conoce más de estas opciones en el Centro de Seguros Médicos.

Más sobre el Alzheimer

La Biblioteca Nacional de Medicina de Estados Unidos describe la enfermedad de Alzheimer como la forma más común de demencia entre las personas mayores. La demencia es un trastorno cerebral que afecta gravemente la capacidad de una persona de llevar a cabo sus actividades cotidianas.

Comienza lentamente, primero afecta las partes del cerebro que controlan el pensamiento, la memoria y el lenguaje. Las personas con Alzheimer pueden tener dificultades para recordar cosas que ocurrieron recientemente o los nombres de personas que conocen. Con el tiempo los síntomas empeoran. Las personas pueden no reconocer a sus familiares o tener dificultades para hablar, leer o escribir. Pueden olvidar cómo cepillarse los dientes o peinarse el cabello. Más adelante, pueden volverse ansiosos o agresivos o deambular lejos de su casa. Finalmente, necesitan cuidados totales.

Suele comenzar después de los 60 años. El riesgo aumenta a medida que la persona envejece. El riesgo es mayor si hay personas en la familia que tuvieron la enfermedad.

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