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Una resonancia para predecir demencia

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Una resonancia para predecir demencia

Una prometedora e innovadora técnica de resonancia magnética (IRM, por sus siglas en inglés) desarrollada por investigadores de la Universidad de Ginebra, en Ginebra, Suiza, detectaría signos de deterioro cognitivo en el cerebro incluso antes de que aparezcan los síntomas. La técnica permitiría el diagnóstico precoz de la demencia.

Según el estudio publicado en línea en la revista Radiology, los investigadores evaluaron el etiquetado de giro arterial (ASL, por sus siglas en inglés), una técnica de resonancia magnética que no requiere de la inyección de un agente de contraste.

El grupo de estudio incluyó a 148 participantes sanos de edad avanzada y 65 personas con deterioro cognitivo leve. Los participantes se sometieron a resonancia magnética del cerebro y una evaluación neuropsicológica, una batería común de las pruebas utilizadas para determinar la capacidad cognitiva.

De los 148 participantes sanos, 75 se mantuvieron sin cambios, mientras que en 73 de ellos se observó deterioro cognitivamente a los 18 meses de seguimiento clínico. Los exámenes de resonancia magnética mostrado una reducción de la perfusión de la línea de base, especialmente en la corteza cingulada posterior, un área en el centro del cerebro que se activa cuando el cerebro no está concentrando en una tarea específica. La disminución de esta red se observan en pacientes con deterioro cognitivo y son más pronunciados en los pacientes con enfermedad de Alzheimer.

El patrón de reducción de la perfusión en los cerebros de individuos sanos que llegaron a desarrollar déficits cognitivos fue similar a la de los pacientes con deterioro cognitivo leve. "Hay una estrecha relación entre la actividad neuronal y la perfusión cerebral en la corteza cingulada posterior," dijo el Dr. Sven Haller, autor principal del trabajo en información difundida por la Asociación de Radiología de Estados unidos. "Menos de perfusión indica disminución de la actividad neuronal", destacó.

Los resultados sugieren que los individuos con disminución de la perfusión detectados con el etiquetado de giro arterial pueden mantener temporalmente su estado cognitivo a través de la movilización de la reserva cognitiva, pero con el tiempo desarrollarán déficits cognitivos sutiles.

Los investigadores planean llevar a cabo estudios de seguimiento en el grupo de pacientes para conocer más sobre el etiquetado de giro arterial y cambios cognitivos a largo plazo.

Demencia

De acuerdo con la Biblioteca Nacional de Medicina de Estados Unidos, demencia es el nombre que designa a un grupo de síntomas causados por trastornos que afectan el cerebro. No es una enfermedad específica. Las personas con demencia pueden dejar de ser capaces de pensar lo suficientemente bien para llevar a cabo las actividades normales, tales como vestirse o comer. Pueden perder su capacidad para resolver problemas o controlar sus emociones. Puede haber cambios de personalidad. Los pacientes pueden estar agitados o ver cosas que no existen.

La pérdida de la memoria es un síntoma común de demencia. Sin embargo, la pérdida de la memoria en sí no quiere decir que usted tiene demencia. Las personas con demencia tienen problemas serios con dos o más funciones cerebrales, tales como la memoria y el lenguaje. Aunque la demencia es común en personas mayores, no es parte normal del envejecimiento.

La demencia es provocada por el daño a las neuronas. Una lesión en la cabeza, un accidente cerebrovascular, un tumor o una enfermedad en el cerebro (como la enfermedad de Alzheimer) pueden dañar las neuronas y provocar demencia.

Algunas causas de la demencia pueden tratarse. Sin embargo, una vez que se han destruido las neuronas, estas no pueden reemplazarse. El tratamiento puede retrasar o detener la pérdida de más neuronas. Cuando la causa de la demencia no puede tratarse, la atención se concentra en ayudar a la persona con sus actividades cotidianas y reducir los síntomas molestos.

La Organización Mundial de la Salud estima que la demencia afecta a más de 35 millones de personas en todo el mundo, número que se espera a más del doble para el año 2030.

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