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Ser bilingüe mejora las habilidades del cerebro

Por HolaDoctor -
Ser bilingüe mejora las habilidades del cerebro
CRÉDITO: THINKSTOCK

¿Quieres mejorar tus habilidades mentales? Más que armar rompecabezas y resolver crucigramas lo que necesitas es aprender otro idioma: ser bilingüe no sólo mejorará tu agilidad mental, sino que incrementaría tu capacidad para recordar, tomar decisiones y resolver problemas.

Hablar dos lenguas mejoraría la capacidad del cerebro para procesar datos, resolver problemas y focalizar la atención, según lo hallado por un estudio de investigadores de la Universidad Northwestern.

"Ser bilingüe tiene grandes beneficios para el cerebro, ya que activaría las áreas relacionadas con el procesamiento de sonidos, las cuales se vinculan con otras funciones cognitivas”, explica la Dra. Verónica Marian, de la Escuela de Comunicación de la Universidad Northwestern, y coautora del estudio.

Para el estudio, los investigadores observaron a 48 voluntarios sanos, 23 de los cuales eran bilingües. A todos se les colocaron electrodos en la cabeza para registrar sus ondas cerebrales, y se les pidió que identificaran un sonido: la sílaba /da/. Primero, el experimento se realizó en un ambiente silencioso y, luego, en un ambiente con ruido.

Los especialistas observaron que, en el ambiente silencioso, los participantes bilingües y los monolingües tenían un desempeño semejante; sin embargo, en el ambiente con ruido, los participantes bilingües tenían un desempeño mucho mejor.

De acuerdo con la Dra. Marian, "Una persona bilingüe sería más capaz de reconocer y aislar sonidos relevantes, como la voz de alguien que les habla, palabras específicas o melodías, aun en un ambiente ruidoso; parece simple, pero esta habilidad estaría relacionada con otras muchas ventajas cognitivas, como mejor memoria, un mejor manejo de las emociones y una mayor facilidad para resolver problemas y tomar decisiones".

Ya otros estudios habían encontrado que hablar más de una lengua tendría grandes beneficios cognitivos, como proteger la memoria o evitar el deterioro cognitivo relacionado con problemas como el Alzheimer. No obstante, los estudios anteriores no contaron con el material para registrar el funcionamiento cerebral.

“En realidad, es la primera vez que observamos, a un nivel biológico, cómo es que hablar dos lenguas influye en el cerebro”, asegura la Dra. Marian.

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