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Síndrome de fatiga crónica

Por A.D.A.M. -

Definición

Es un cansancio intenso y continuo (fatiga). Este no se alivia con el descanso y no es causado directamente por otras enfermedades.

Nombres alternativos

SFC; Fatiga crónica; Síndrome de disfunción inmunitaria; Encefalomielitis miálgica (EM); Encefalopatía miálgica síndrome de fatiga crónica (EM/SFC); Enfermedad sistémica de intolerancia al ejercicio (ESIE)

Causas

Se desconoce la causa exacta del síndrome de fatiga crónica (SFC). Se puede deber a:

  • El virus de Epstein-Barr (VEB) o el virus del herpes humano tipo 6 (HHV-6). Sin embargo, no se ha identificado ningún virus específico como la causa.
  • Inflamación en el sistema nervioso, debido a una respuesta defectuosa en el sistema inmunitario.

Lo siguiente también puede intervenir en la aparición del SFC:

  • Edad
  • Enfermedad previa
  • Estrés
  • Genética
  • Factores ambientales

Este síndrome se presenta con mayor frecuencia en mujeres de 30 a 50 años.

Síntomas

El síntoma principal del síndrome es una fatiga profunda y persistente, la cual a menudo empeora después del ejercicio físico o mental.

Los síntomas pueden incluir dolores musculares, dolor de cabeza y fatiga extrema.

El síntoma principal del SFC es el cansancio extremo, el cual es:

  • Nuevo
  • Dura al menos seis meses
  • No se alivia con el reposo en cama
  • Tan intenso que le impide a usted participar en ciertas actividades
  • Empeora cuando se está en posición vertical

Otros síntomas incluyen:

  • Sentirse muy cansado durante más de 24 horas después de realizar ejercicio que normalmente se consideraría fácil
  • No sentirse descansado después de haber dormido suficiente tiempo
  • Falta de memoria
  • Problemas para concentrarse
  • Confusión
  • Dolor articular pero sin hinchazón ni enrojecimiento
  • Dolores de cabeza diferentes a los que ha tenido en el pasado
  • Irritabilidad
  • Fiebre leve: 101°F (38.3°C) o menos
  • Dolores musculares (mialgias)
  • Debilidad muscular en todo el cuerpo o en distintas partes, que no es causada por ningún trastorno conocido
  • Dolor de garganta
  • Sensibilidad en los ganglios linfáticos del cuello o la axila

Pruebas y exámenes

Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) describen el síndrome de fatiga crónica como un trastorno diferente con síntomas y signos físicos específicos. El diagnóstico se basa en el descarte de otras causas posibles.

Su proveedor de atención médica tratará de descartar otras posibles causas de fatiga, incluso:

Un diagnóstico del síndrome de fatiga crónica debe incluir:

  • Ausencia de otras causas de fatiga crónica
  • Al menos 4 de los otros síntomas específicos del SFC
  • Fatiga extrema y prolongada

No existen pruebas específicas para confirmar el diagnóstico de síndrome de fatiga crónica. Sin embargo, ha habido informes de pacientes con síndrome de fatiga crónica que arrojan resultados anormales en los siguientes exámenes:

Tratamiento

En la actualidad, no existe cura para el síndrome de fatiga crónica y el objetivo del tratamiento es aliviar los síntomas.

El tratamiento abarca una combinación de lo siguiente:

  • Terapia cognitiva-conductual (TCC) y ejercicio gradual para ciertos pacientes
  • Una alimentación saludable
  • Técnicas de manejo del sueño
  • Medicamentos para reducir el dolor, la molestia y la fiebre
  • Medicamentos para tratar la ansiedad (ansiolíticos)
  • Medicamentos para tratar la depresión (antidepresivos)

Algunos medicamentos pueden causar reacciones o efectos secundarios que son peores que los síntomas originales de la enfermedad.

A las personas con SFC se les exhorta a mantener una vida social activa. El ejercicio físico suave también puede servir. Su equipo de atención médica le ayudará a planear qué tanta actividad puede hacer y cómo incrementarla lentamente. Las recomendaciones incluyen:

  • Evitar hacer demasiado en los días cuando usted se siente cansado
  • Balancear el tiempo entre la actividad, el reposo y el sueño
  • Dividir las tareas grandes en tareas menores y más manejables
  • Repartir las tareas de mayor desafío a lo largo de la semana

Las técnicas de relajación y reducción del estrés pueden ayudarle a manejar el dolor crónico y la fatiga. Sin embargo, no se usan como tratamiento principal para el síndrome de fatiga crónica. Las técnicas de relajación incluyen:

  • Biorretroalimentación
  • Ejercicios de respiración profunda
  • Hipnosis
  • Terapia con masajes
  • Meditación
  • Técnicas de relajación muscular
  • Yoga

Se están investigando nuevos métodos con medicamentos.

Grupos de apoyo

Algunas personas pueden beneficiarse del hecho de tomar parte en un grupo de apoyo para el SFC.

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico a largo plazo para los pacientes con el síndrome de fatiga crónica varía y es difícil de predecir cuando los síntomas comienzan por primera vez. Algunos pacientes se recuperan completamente después de 6 meses hasta un año.

Casi 1 de cada 4 personas con SFC están tan gravemente discapacitadas que no pueden levantarse de la cama o salir de su casa. Los síntomas pueden ir y venir en ciclos, e incluso cuando las personas se sienten mejor, pueden experimentar una recaída disparada por el ejercicio o una causa desconocida.

Algunas personas nunca sienten que vuelvan a desempeñarse como antes de presentar la enfermedad. Los estudios sugieren que usted tiene mayor probabilidad de mejorar si realiza una rehabilitación intensiva.

Posibles complicaciones

Las complicaciones pueden incluir:

  • Depresión
  • Incapacidad para participar en actividades sociales y laborales, lo cual puede llevar al aislamiento
  • Efectos secundarios de los medicamentos o tratamientos

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor de atención médica si experimenta fatiga intensa, con o sin otros síntomas de este trastorno. Otros trastornos más graves pueden provocar síntomas similares y se deben descartar.

Referencias

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Cush JJ, Dao KH. Polyarticular arthritis. In: Firestein GS, Budd RC, Gabriel SE, et al, eds. Kelley's Textbook of Rheumatology. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2012:chap 42.

Engleberg NC. Chronic fatigue syndrome. In: Bennett JE, ed. Mandell, Douglas, and Bennett's Principles and Practice of Infectious Diseases. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Churchill Livingstone; 2015:chap 133.

IOM (Institute of Medicine). Beyond Myalgic Encephalomyelitis/Chronic Fatigue Syndrome: Redefining an Illness. Washington, DC: The National Academies Press; 2015. Available at: www.iom.edu/mecfs. Accessed April 22, 2015.

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