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Otra virtud del sueño, ayuda a limpiar el cerebro

Por HolaDoctor -
Otra virtud del sueño, ayuda a limpiar el cerebro
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Sabemos que dormir es básico para el descanso y liberar el estrés acumulado, pero te has preguntado ¿qué sucede con el cerebro mientras dormimos?. Resulta que no solo no se apaga, sino que trabaja para mantenerse más sano y realizar una operación de limpieza indispensable para eliminar los desechos moleculares de la actividad cotidiana de las células cerebrales.

A través de una serie de experimentos con ratones un equipo de científicos del Centro Médico de la Universidad de Rochester, Nueva York descubrió que durante el proceso del sueño, el líquido cefalorraquídeo se bombea alrededor del cerebro, lo que permite transportar los desechos moleculares de las células cerebrales y las toxinas por todo el cuerpo hasta llegar al hígado, donde finalmente son degradados.

Los resultados de la investigación publicada en la revista Science indican que para este trabajo de limpieza, el cerebro utiliza un sistema llamado “glinfático” que se encuentra diez veces más activo durante el sueño que mientras estamos despiertos.

En el artículo, explican que el bombeo de fluido espinal cerebral requiere de mucha energía y este proceso sólo puede ser posible por la noche cuando el cerebro no está procesando información activamente.

Además, el estudio mostró que durante el sueño, las células en el cerebro "encogen" o reducen su tamaño en un 60 por ciento. Esto crea más espacio entre las células de modo que los residuos se pueden eliminar con mayor eficacia. Los investigadores especularon que la noradrenalina, una hormona que es menos activa durante el sueño, podría ayudar a controlar este proceso.

Maiken Nedergaard, quien dirigió el estudio en la Universidad de Rochester, dijo que el descubrimiento podría explicar por qué el sueño es esencial para todos los organismos vivos. "Creo que hemos descubierto por qué dormimos," dijo ella. "Dormimos para limpiar nuestro cerebro".

Los científicos pudieron observar el movimiento del líquido cefalorraquídeo a través de un cerebro de ratón vivo en tiempo real gracias a una técnica de imagen llamada microscopía de dos fotones.

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