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No dejes que tu cerebro envejezca

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No dejes que tu cerebro envejezca
CRÉDITO: THINKSTOCK

Olvidar algo, a todos les puede pasar. A los 25 es un problema menor, sin importancia, a los 35 podría generar una leve ansiedad, pero a los 55 o 60 años puede ser disparador de una gran preocupación. Un nuevo estudio del Instituto de Medicina evaluó el envejecimiento cognitivo y llegó a la conclusión de que este proceso natural que se da a través de los años y que varía de persona en persona, puede evitarse o retrasarse con ciertas medidas preventivas. 

Los olvidos a edades avanzadas son muchas veces sinónimo de un deterioro del aparato cognitivo, lo cual a nivel de salud pública puede tener un gran impacto ya que a largo plazo puede afectar la capacidad del individuo de vivir en forma independiente, explican los investigadores en la introducción del estudio.

Hasta pequeñas desviaciones en la conducta puede afectar la vida de las personas, ya que si se olvidan de pagar las cuentas, o de tomar sus medicamentos por ejemplo, las consecuencias no se hacen esperar. Por lo tanto, el mantener la lucidez y la conciencia activa se torna de prioridad.

A medida que la población de la tercera edad aumenta en Estados Unidos y en todo el mundo, debido a que la expectativa de vida se extiende más y más, dicen los expertos del IOM, es importante conocer lo más posible este deterioro funcional del cerebro y la forma de revertirlo o detenerlo.

El término cognición, al que se refieren los investigadores, hace referencia a las habilidades mentales y el procesamiento de variables que también tienen que ver con la toma de decisiones, la atención y no sólo la memoria.

Entre los aspectos cognitivos a evaluar en una persona se  incluye la memoria, la toma de decisiones, la velocidad de procesamiento, la sabiduría y el aprendizaje.

A diferencia de enfermedades como el Alzheimer o la demencia senil, el envejecimiento cognitivo es un proceso normal que se inicia con el nacimiento de una persona y continúa a lo largo de la vida. “Es natural y no siempre significa algo malo. De hecho, la sabiduría puede aumentar con la edad y los años de experiencia suelen ser invaluables”, afirmó el psiquiartra Dan Blazer de la Universidad de Duke y uno de los que tuvo a cargo la investigación.

“Todos los cerebros envejecen, pero la forma en que cada uno lo hace varía de persona en persona”, explicó Blazer.

Si bien muchos adultos mayores procesan la información en forma más lenta, las complicaciones principales vienen cuando se ve afectada lo que se conoce como la memoria de trabajo, es decir el almacenamiento de información a corto plazo que le permite resolver cuestiones de la vida cotidiana. Lo que suele suceder y lo vemos en las personas mayores muy frecuentemente, que en general recuerdan al detalle cuestiones de su juventud pero no se acuerdan de lo que tenían que hacer media hora atrás o el nombre del actor de su programa favorito de televisión.

Otro de los problemas son las cuestiones financieras, explica Blazer  por ejemplo, si la persona "debe tomar una decisión compleja en materia financiera o necesite hacer rápidamente una transacción y experimente problemas”. Se calcula, dice el informe, que los adultos mayores pierden unos 3.000 millones de dólares anuales por fraudes  y problemas financieros cometidos directa o indirectamente.

Si bien a lo largo de los años el número de neuronas permanece intacto, con el envejecimiento cognitivo las células del cerebro no funcionan tan bien, explican los investigadores y aseguran que la forma de mantenerse lúcido es mantener activo mental y físicamente.

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“Cuanto antes se empiece, mejor, pero nunca es tarde”, expresó el investigador.

El mencionado Instituto de Medicina elaboró una serie de estrategias para mantener la salud de tu cerebro y detener o frenar el envejecimiento"

  • No fumar, ya que afecta la salud de pulmones y corazón y el cerebro necesita del oxígeno y una buena circulación y funcionamiento cardíaco para funcionar bien.
  • Controlar la presión arterial en forma frecuente y la diabetes, por las mismas razones mencionadas con el tabaquismo.
  • Investigar los medicamentos que estás tomando. Existen fármacos que tienen un enlentecimiento o nublamiento mental como efecto secundario, como por ejemplo algunos antidepresivos o medicinas para la vejiga. Habla con el médico que te los recetó para asegurarte que no estén interfiriendo con tus capacidades cognitivas.
  • Es fundamental, el mantenerse activo social e intelectualmente. Realizar actividades sociales, culturales, desarrollar algún hobbie, leer, investigar algo de tu interés. Cualquier actividad es una excusa para entrenar el cerebro.
  • El dormir bien es fundamental. Si tienes problemas de sueño o insomnio, busca ayuda profesional, pero tu cerebro demanda un buen descanso.
  • Ojo con los suplementos naturales que dicen mejorar las funciones cognitivas, advierte Blazer. No existen pruebas suficientes de que las vitaminas y suplementos vitamínicos como el ginkgo biloba sean de ayuda para el cerebro ni tampoco hay consenso de que los juegos en las computadores aporten beneficios, dijo.
  • La actividad física, sobre todo la aeróbica ofrece beneficios directos en las propiedades del cerebro, pero hay ciertos deportes como la esgrima o  que impulsan la ejecución de funciones y los tiempos de reacción de las personas. Un estudio, italiano publicado por la Universidad de los estudios de Roma "Foro Itálico", asegura que los deportes que requieren tomar decisiones en fracciones de segundos como el fútbol, basquetbol, voleibol, esgrima, tenis de mesa, hockey, mejoran la función cerebral a toda edad, lo que permite reducir los problemas asociados con el envejecimiento.

 

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