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Exceso de sal podría causar esclerosis múltiple

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Exceso de sal podría causar esclerosis múltiple

He aquí otra razón para evitar el exceso de sal en las comidas. Si pensabas que el único efecto es que aumentaría tus posibilidades de sufrir de hipertensión o problemas del corazón, esta información te interesa. Abusar de la sal puede ser un factor de riesgo para el desarrollo de esclerosis múltiple, advierten investigadores de la Universidad de Vermont en Estados Unidos.

El estudio publicado en The FASEB Journal sugiere que las dietas altas en sodio podrían provocar que nuestro sistema inmune se rebele en nuestra contra y causar la enfermedad. Cuando alguien tiene esclerosis múltiple el sistema inmunitario del propio cuerpo ataca a las células nerviosas provocando la destrucción de la mielina, una proteína que rodea y protege estas células, lo que a su vez bloquea los mensajes entre el cerebro y el cuerpo.

Si bien, se cree que los factores genéticos aumentan la predisposición a la esclerosis múltiple, los investigadores consideran que no hay que descartar la influencia del ambiente y los hábitos alimenticios.

Durante la experimentación, los científicos utilizaron un modelo animal. Los ratones fueron divididos en tres grupos y modificados genéticamente para sufrir de esclerosis múltiple. Posteriormente se le administró una dieta alta en sal o una dieta control. De acuerdo con los resultados, en un grupo genético, tanto machos como hembras alimentadas con una dieta alta en sal mostró signos clínicos peores de la enfermedad. En otro grupo genético, sólo las hembras mostraron una respuesta negativa a la sal y en un tercer grupo, no hubo respuesta a la sal. En los tres casos, la genética combinada con el exceso de sal era el factor crítico.

Los investigadores señalaron que la sal en la dieta es sólo uno de los muchos factores ambientales que causan las esclerosis múltiple, muy influenciada por los antecedentes genéticos. “Esperamos proporcionar una comprensión global de cómo y por qué los factores ambientales interactúan en individuos con una composición genética y su influencia en enfermedades autoinmunes como la esclerosis múltiple", destaco el Dr. Dimitry Krementsov, autor principal del trabajo.

Anteriormente, científicos de la Universidad de Yale, la Universidad de Harvard y el Instituto Broad, descubrieron en experimentos realizados en cultivos celulares de ratón, que el aumento del cloruro de sodio –la sal de mesa– puede conducir a una drástica activación de los linfocitos T cooperadores 17 (Th17), células que tienen un papel crucial en el desarrollo de la esclerosis múltiple. "En presencia de concentraciones elevadas de sal este aumento puede ser 10 veces mayor que en condiciones normales", explicaron los autores del trabajo (Markus Kleinewietfeld y Dominik Müller).

¿Qué es lo malo del sodio?

La Biblioteca Nacional de Medicina de Estados Unidos refiere que la sal de mesa está hecha de sodio y cloruro: su nombre técnico es cloruro de sodio. El cuerpo necesita una determinada cantidad de sodio para funcionar adecuadamente, pues ayuda en la función de los nervios y los músculos. El sodio también ayuda a mantener un equilibrio adecuado de los líquidos.

El exceso de sodio hará que el cuerpo retenga líquidos, lo que añade una carga extra al corazón y los vasos sanguíneos. En algunas personas, esto puede desencadenar un aumento de la presión arterial alta, lo que a su vez, puede ocasionar otros problemas de salud. Las personas que tienen la presión arterial alta son más propensas a tener enfermedades del corazón y ataques cerebrales.

La mejor manera de reducir el sodio es evitar la comida rápida y las comidas pre envasadas y procesadas, que tienden a ser altas en sodio.

Esclerosis múltiple

De acuerdo con el Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares (NINDS, por sus siglas en inglés), la esclerosis múltiple (EM) es una enfermedad del sistema nervioso que afecta al cerebro y la médula espinal. Lesiona la vaina de mielina, el material que rodea y protege las células nerviosas. La lesión hace más lentos o bloquea los mensajes entre el cerebro y el cuerpo, conduciendo a los síntomas de la EM.

La esclerosis múltiple afecta más a las mujeres que a los hombres. Suele comenzar entre los 20 y los 40 años. Generalmente, la enfermedad es leve, pero algunas personas pierden la capacidad para escribir, hablar o caminar. No existe una cura para la EM, pero las medicinas pueden hacer más lento el proceso y ayudar a controlar los síntomas. La fisioterapia y la terapia ocupacional también pueden ayudar.

Nadie sabe exactamente cuántas personas padecen EM. Los expertos piensan que actualmente hay de 250,000 a 350,000 personas en los Estados Unidos diagnosticados con EM. Este cálculo sugiere que cada semana se diagnostican aproximadamente 200 nuevos casos. Los estudios de prevalencia (la proporción de personas en una población con una enfermedad particular) de EM indican que la tasa de la enfermedad ha aumentado constantemente durante el siglo veinte.

 

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