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En estado vegetativo, logra comunicarse

Por HolaDoctor -

Cuando se cree que la ciencia ya ha dicho todo, algo nuevo y único nos hace mover la cabeza en señal de sorpresa. Un hombre canadiense que se encuentra en estado vegetativo desde hace una década logró comunicarse con sus doctores a través de escáneres cerebrales. ¿Qué dijo?: “no siento dolor”.

Es la primera vez en la historia de la medicina que un paciente con un daño cerebral irreversible se expresa hacia el mundo exterior, dando información sobre su condición. Y demostrando que justamente la palabra “vegetativo” debería redefinirse.

Scott Routley, de 39 años, fue interrogado mientras se escaneaba su actividad cerebral a través de imágenes de resonancia magnética (MRI, en inglés), se le hicieron preguntas simples y las imágenes que vieron los médicos indicaron que su cerebro “elaboraba” respuestas.

Routley sufrió un terrible accidente que le causó un severo daño cerebral hace 12 años y, desde entonces, ha estado postrado. Sus padres siempre sostuvieron que movía un dedo pulgar y los ojos, pero sus médicos nunca habían podido comprobarlo.

Nada, en estos años, había indicado que tenía la capacidad mental de comunicarse.

Ahora, el profesor de neurociencia, Adrian Owen, quien lidera el Instituto de la Mente y el Cerebro en la Universidad de Ontario Occidental, que lleva adelante el estudio con Routley, afirma que los libros de medicina deberán incorporar este caso.

Los pacientes en estado vegetal suelen emerger de un coma, en un estado en el que tienen breves períodos en los que despiertan, incluso abren sus ojos, pero no tienen conciencia de sí mismos o del mundo exterior.

Sin embargo, el paciente Routley no es el único que ha desafiado esta definición médica.

Otro canadiense, Steven Graham, respondió “sí” a la pregunta de si su hermana tenía una hija. La niña nació cinco años después de que Graham sufriera un accidente que lo dejara como un vegetal.

Para el experto, el estado de estos pacientes no puede considerarse para nada “vegetativo”.

"Scott ha demostrado tener una conciencia, una mente que piensa. Hemos escaneado su cerebro muchas veces, y es claro que elige las respuestas. Creemos que sabe quién es y en dónde está”, asegura Owen.

Para los investigadores como Owen o Bryan Young, del Hospital Universitario de Londres, en el Reino Unido, no se trata sólo de demostrar que tienen una mente, sino de preguntarles qué necesitan para mejorarles la calidad de vida.

"Es maravilloso que puedan tener estas respuestas cognitivas cuando se trata de personas cuyo aspecto es el de una estatua”, expresó Young.

Estos fantásticos casos científicos que eran conocidos en la comunidad médica especializada acaban de salir a la luz pública gracias al programa de la BBC “Panorama”, que ha seguido la evolución, pruebas y tratamientos de pacientes en estado vegetativo a lo largo de un año, en Canadá y en el Hospital Real para Neurodiscapacitados de Londres.

Personas en estado vegetal, pero que tienen su conciencia oculta en recónditos lugares del cerebro en donde “duermen” sus mentes dañadas... ¿ocurrirá lo mismo con los zombies de “The Walking Dead”? La popular serie que se encuentra en su tercera temporada plantea esa posibilidad. 

Y los límites de la ciencia siguen demostrando una elasticidad sin límites...

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