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Día Mundial del Ataque Cerebral, el enemigo fatal

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Día Mundial del Ataque Cerebral, el enemigo fatal
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

La Organización Mundial del Ataque Cerebral estableció el 29 de octubre como el Día Mundial del Ataque Cerebral para aumentar la concientización a nivel global. En EE.UU. es la cuarta causa de muerte y el principal factor de discapacidad prevenible a largo plazo. ¿Cómo detectar las primeras señales?

Cuando se está frente a un enemigo tan poderoso como el ataque cerebral (también llamado ACV o accidente cerebrovascular), lo mejor es conocerlo a fondo para anticiparse, detectarlo a tiempo y prevenir males mayores.

La American Heart Association/American Stroke Association propone aprovechar la fecha para detectar las señales y actuar lo antes posible.

Cada 40 segundos, alguien en el país sufre un ataque cerebral. En promedio, cada 4 minutos, un estadounidense muere a causa de un ataque cerebral. Es un poderoso asesino: causa de 1 de cada 19 muertes. Se estima que 6.8 millones de personas mayores de 20 años han tenido un ACV.

Y es especialmente peligroso entre las mujeres, quienes lo padecen en mayor número: más mujeres que hombres mueren de un ataque cerebral cada año en EE.UU., porque son las que viven más, y el riesgo de padecerlo aumenta con la edad.

Pocos saben que las mujeres tienen más probabilidades de sufrir un ataque cerebral que de ser diagnosticadas con cáncer de mama, según la American Heart Association (AHA). Por eso, es vital que todas las personas aprendan a reconocer los síntomas para pedir ayuda de inmediato.
En cuanto a los grupos de mayor incidencia, los estadounidenses mexicanos tienen el doble de probabilidades de sufrir un ataque cerebral isquémico, según la American Stroke Association. La prevalencia de ACV se prevé que aumente al máximo entre los hombres hispanos desde ahora hasta el 2030.

F.A.S.T: reconocer el peligro

La iniciativa Together to End Stroke, patrocinada a nivel nacional por Covidien, una compañía global de productos de salud, difunde una idea llamada F.A.S.T. para ayudar a las personas a reconocer un ataque cerebral y qué hacer en caso de que se presente.
F.A.S.T. significa:

Face Drooping: rostro caído. ¿Está un lado del rostro caído o adormecido? Pídale a la persona que sonría. ¿Está torcida la sonrisa?

Arm Weakness: brazo débil. ¿Está un brazo débil o adormecido? Pídale a la persona que levante ambos brazos. ¿Se desvía uno hacia abajo?

Speech Dificulty: dificultad para hablar. ¿Muestra dificultad para hablar? ¿Es difícil entenderle las palabras?

Time to Call 911: hora de llamar al 9-1-1. Si alguien presenta cualquiera de estos síntomas, incluso si los síntomas desaparecen, llame al 911 o vaya al hospital de inmediato.

Otras señales de un ataque cerebral incluyen: dolor de cabeza súbito y severo sin causa conocida, problemas repentinos para caminar, mareos, pérdida del equilibrio o de la coordinación, dificultad repentina para ver en uno o ambos ojos, confusión repentina o problemas para entender.

Sobrevivir a un ACV

La modelo y actriz Claudia Mason está ayudando a la AHA a crear conciencia sobre la segunda causa principal de muerte del mundo. Ella, al igual que muchos estadounidenses, no tenía conciencia de los ataques cerebrales hasta que sufrió uno a los 40 años.

"Nunca pensé que algo así le podría ocurrir a un adulto joven y sano," dijo Mason. "Siempre había pensado que los ataques cerebrales eran algo que sólo sufrían las personas mayores con enfermedad cardiovascular" declaró.

Mason sufrió un desgarro en la arteria vertebral que desencadenó un ataque cerebral isquémico. Ella se recuperó favorablemente y lleva una vida normal.

"La gente a menudo se sorprende al enterarse de que los jóvenes sufren ataques cerebrales e incluso se sorprenden aún más cuando se enteran que las mujeres tienen más probabilidades que los hombres a sufrir un ataque cerebral", dijo Carolyn Brockington, voluntaria nacional de American Stroke Association y Directora del Centro de Ataques Cerebrales en el Hospital St. Luke-Roosevelt en Nueva York.

A nivel mundial, 1 de cada 6 personas sufrirá un ataque cerebral. Para las mujeres, la cifra es de 1 de cada 5.

Actuar a tiempo

"La enfermedad cerebrovascular no recibe la atención que debería aquí o en el extranjero. El hablar sobre los ataques cerebrales es una conversación importante para todos, porque el reconocimiento de un ataque cerebral y el tratamiento rápido pueden salvar una vida", dijo Brockington.

"Cuando se llama al 911 a la primera señal de un ataque cerebral, el paciente tiene una mayor posibilidad de llegar a un hospital adecuado de forma rápida y se pueden evaluar sus opciones de tratamiento como un medicamento anticoagulante y otros dispositivos médicos", declaró la experta en el tema.

 

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