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Ariel Sharon: ¿Se puede volver del estado vegetativo?

Publicado - Por HolaDoctor

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Avances científicos están redefiniendo la delgada línea entre la vida y la muerte. Con escáneres cerebrales, comprobaron que el cerebro de Ariel Sharon, el ex primer ministro de Israel que está en estado vegetativo desde 2006, tiene la capacidad de escuchar y entender, y de responder a estímulos familiares, como la voz de su propio hijo. ¿Milagro o pura ciencia? ¿Se puede volver de un estado médico considerado irreversible? 

Crédito: Getty Images

Los pacientes "vegetativos" —define la Biblioteca Nacional de Medicina— suelen emerger de un coma, en un estado en el que tienen breves períodos en los que despiertan, incluso abren sus ojos, pero no tienen conciencia de sí mismos o del mundo exterior... Al menos esto es lo que se creía hasta hace poco.

Pero a partir de casos recientes, como el del ex ministro Sharon, quien quedó "vegetativo" a causa de un accidente cerebrovascular, los científicos ya no pueden afirmar que se trate de un estado de inconsciencia.

Investigadores israelíes y estadounidenses realizaron un test de dos horas con Sharon, para descubrir si su cerebro respondía a estímulos táctiles, a fotos de de su familia y a la voz de su hijo.

A través de una Resonancia Magnética Funcional (FMRI), midieron el flujo sanguíneo en distintas partes del cerebro de Sharon y, de acuerdo al comunicado oficial, "el paciente, de 84 años, mostró una significativa actividad cerebral".

"Transferimos información del mundo exterior a distintas partes del cerebro de Sharon", explicó Martin Monti, profesor de Psicología Cognitiva en la Universidad de California en Los Ángeles. "Hubo estímulo, lo que no sabemos es si el paciente percibió conscientemente esta información", agregó.

El de Sharon no es el primer caso que obliga a redefinir el estado vegetativo. En noviembre de 2012, se conocieron dos pacientes, a través de un programa de TV, que también respondieron a estímulos: Scott Routley y Steven Graham.

Routley —quien está en estado vegetativo desde hace una década— respondió a preguntas básicas a través de MRI's, como los que utilizaron con Sharon. Y Graham respondió "sí" a la pregunta de si tenía una sobrina. La niña nació cuando él ya llevaba cinco años postrado.

"Scott ha demostrado tener una conciencia, una mente que piensa. Hemos escaneado su cerebro muchas veces, y es claro que elige las respuestas. Creemos que sabe quién es y en dónde está”, asegura Adrien Owen, del Instituto del Cerebro y la Mente de la Universidad de Ontario Occidental, que estudia a Routley.

Para investigadores como Owen o Bryan Young, del Hospital Universitario de Londres, en el Reino Unido, no se trata sólo de demostrar que los pacientes tienen una mente, sino de preguntarles qué necesitan para mejorarles la calidad de vida.

"Es maravilloso que puedan tener estas respuestas cognitivas cuando se trata de personas cuyo aspecto es el de una estatua”, expresó Young.

Y otra pregunta del millón surge ante semejante evidencia científica, y frente a una terrible decisión que muchas familias se ven obligadas a tomar: ¿se puede pensar en desconectar a pacientes que demuestran tener un cerebro activo? Muchos ya comienzan a creer que algunos de estos pacientes pueden volver de un estado que se consideraba irreversible.

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