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Ahora sí sabrás qué hay en tu cerebro

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El presidente Barack Obama dio luz verde al proyecto científico más ambicioso desde el genoma humano: investigará cómo funciona el cerebro y el origen de males como el Alzheimer.

El “Brain Activity Map Project” ("Proyecto del mapa de la actividad cerebral", en español) es una iniciativa tan ambiciosa como la conquista espacial, sostienen los expertos. El megaproyecto, que implica una inversión de 100 millones de dólares, permitirá la mejora de la neurotecnología para explorar en profundidad el cerebro humano y obtener el mapa con más detalles hasta ahora.

"Como seres humanos, podemos identificar galaxias a años luz de distancia", dijo el Presidente Obama. “Podemos estudiar las partículas más pequeñas que un átomo. Pero todavía no hemos descifrado el misterio de las tres libras de materia que se encuentra entre nuestros oídos", señaló.

La comunidad científica ha expresado su satisfacción al conocer la noticia. "Creo que éste es un día fantástico e histórico", dijo Eric Kandel, de la Universidad de Columbia, ganador del Premio Nobel de Neuropsiquiatra.

Kandel sostiene que es importante el potencial de la iniciativa a nivel mundial. "A diferencia de ir a la luna, se trata de un emprendimiento internacional. Si se descubre cómo curar el Parkinson en New York, se podrá curar en todo el mundo", declaró.

Aunque la iniciativa no tiene ningún conjunto de metas específicas, los científicos creen que a través del conocimiento profundo del cerebro se podría acceder a nuevas formas de diagnóstico y evaluación de enfermedades como el Alzheimer y descubrir terapias para tratar la esquizofrenia y el autismo, por ejemplo.

En este proyecto intervienen también los Institutos Nacionales de Salud y otras importantes instituciones científicas.

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