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Qué hacer si tu estado no expande el Medicaid

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Qué hacer si tu estado no expande el Medicaid
CRÉDITO: GETTY IMAGES

Hasta el momento, 25 estados y el Distrito de Columbia han comenzado el proceso para expandir el Medicaid; y dos estados lo harán luego del 2014. Pero hay 23 estados que no modificarán en nada el programa federal de ayuda de salud, lo que, según análisis, creará dos países muy distintos: uno con acceso fácil a la atención médica y otro con enormes barreras, dependiendo de donde viva el consumidor. Qué hacer.

La Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio (ACA, por sus siglas en inglés), conocida popularmente como Obamacare, estableció que los estados expandieran sus programas de Medicaid, con el fin de abarcar a más personas. Para esto, la propuesta fue ampliar el criterio de elegibilidad, para que personas con salarios un poco más altos pudieran calificar. 

Pero una decisión de la Corte Suprema otorgó a los estados la potestad de decidir si expandían o no el Medicaid.

Al momento, 25 estados y el Distrito de Columbia están en proceso para ampliar el programa federal, y otros dos llevarán a cabo modificaciones a partir del 2015. Sin embargo, 23 estados no realizarán ningún cambio, y es en estas áreas en donde al menos 5 millones de consumidores —entre ellos un millón de hispanos— se verán en problemas para recibir atención médica, según un análisis de la Kaiser Family Foundation.

Los estados en donde no se expandirá el Medicaid son: Alaska, Maine, New Hampshire, Wisconsin (aquí sólo se modificó un poco la legislación, pero el programa no se expandió), Indiana, Minnesota, Dakota del Sur, Wyoming, Utah, Nebraska, Kansas, Missouri, Oklahoma, Texas, Tennessee, Louisiana, Mississippi, Alabama, Georgia, Virginia, Florida, Carolina del Norte y Carolina del Sur.

En algunos de estos estados en los que la población hispana es grande, la desproporción en el acceso a los servicios de salud es dramática. El 59 por ciento de los hispanos de Texas (583,000), y el 20 por ciento de los que viven en Florida (200,000), que no tienen seguro médico caerían dentro de esta "brecha de cobertura". ¿Por qué? Pues porque no ganan tan poco como para calificar naturalmente para el Medicaid, pero tampoco ganan tanto como para poder solventar una cobertura adquirida a través del mercado de seguros, aún recibiendo subsidios.

El grupo Health Care for America Now estimó una cifra aún más dramática y que derivaría de la falta de cobertura: aseguran que unas 27,452 personas morirán "por culpa de sus gobernadores" en el 2014, ya que viven en los estados en los que no se expandirá el Medicaid, lo que impedirá que puedan tratarse enfermedades graves, o condiciones crónicas prevenibles. Sólo en Texas, indica este reporte, la cifra de fatalidades podría llegar a 5,946.

¿Qué hacer?

El sitio web federal www.cuidadodesalud.gov (www.healthcare.gov) recomienda aplicar de todas formas al Medicaid, aunque vivas en un estado que no está expandiendo el programa. Muchas veces el consumidor no sabe que tendría posibilidades de calificar, tal vez por una condición médica o familiar particular. El sitio web explica especificamente lo siguiente para los consumidores que viven en estados que no están ampliando el Medicaid:

  • Si tus ingresos son más del 100% del nivel federal de pobreza (unos $11,500 al año como persona soltera o unos $23,500 para una familia de 4), podrás comprar seguro médico en el Mercado y recibir costos más bajos basándose en el tamaño de tu familia y tus ingresos.
  • Si ganas menos de unos $11,500 al año como persona soltera (unos $23,500 para una familia de 4), no podrás recibir costos más bajos basándose en tus ingresos. Sin embargo, puede que seas elegible para Medicaid, aun sin la expansión, basado en las reglas actuales de tu estado.

Estos consumidores también tienen la opción de recurrir a un centro comunitario de salud—1,200 centros a lo largo de todo el país— que están calificados por el gobierno federal y reciben a pacientes sin otros recursos para tener atención médica. Cindy Zeldan, directora ejecutiva de Georgians for Healthy Future, en Georgia, uno de los estados cuyo gobierno ha decidido no expandir el Medicaid, asegura que su entidad derivará a estos centros a personas que "por razones políticas queden dentro de esta brecha".

El Departamento de Salud y Servicios Humanos tiene un recurso on line para que encuentres el centro comunitario de salud que está más cerca de tu casa, tan sólo escribiendo tu dirección, o tu condado y estado

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