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Obamacare rescata a 500 mil consumidores

Por HolaDoctor -
Obamacare rescata a 500 mil consumidores
CRÉDITO: GETTY IMAGES

En un inesperado giro, a 10 días para que entren en vigencia los primeros planes médicos bajo el Obamacare, la Administración de Barack Obama anunció que les permitirá a cerca de 500 mil consumidores que habían recibido aviso de cancelación de sus aseguradoras comprar planes "catastróficos" a bajo precio o liberarlos de manera temporal de la obligatoriedad de tener cobertura para el 2014.

Éstos son algunos de los consumidores que habían recibido a mediados de noviembre cartas de sus aseguradoras informándoles que iban a cancelar sus planes médicos ya que no se ajustaban a los requerimientos de la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio, promulgada por el presidente Barack Obama en marzo del 2010.

Esta noticia cayó como una bomba para unos 5 millones de consumidores que tenían estos planes de salud, y resonó fuerte en Capitol Hill ya que una de las promesas del presidente había sido que las personas podían mantener sus coberturas actuales y que nadie iba a perderlas.

Obama reaccionó al instante y se reunió con los líderes de las compañías de seguros de salud, a la vez que anunció que esos consumidores iban a poder mantener, por decisión ejecutiva, sus coberturas por un año.

Pero ahora, ha ido un paso más allá: el Departamento de Salud y Servicios Sociales (HHS, por sus siglas en inglés) anunció que unas 500 mil personas —del grupo original de 5 millones— que no lograron renovar sus pólizas podrán comprar los que se conocen como planes "bare-bones", que ofrecen un paquete de cobertura y beneficios mínimos, a cambio de primas más económicas. O, serán eximidos del mandato de tener cobertura de salud a partir del 2014, de manera temporal. 

Las reglas actuales indican que estos planes —también llamados "catastróficos"— se deben vender a menores de 30 años o a personas que tengan una exención por una dificultad (hardship, en inglés) como, por ejemplo, una grave enfermedad.

En el mercado de seguros de salud, los planes "bare-bones" eran, hasta ahora, una opción reservada para jóvenes que no tienen muchos gastos médicos.

El jueves 19 de diciembre, un grupo de senadores acordó esta modificación a la ley, ya que el mismo Obamacare ha sido para este grupo de consumidores una carga que justifica la oferta de estos planes de emergencia... y hasta la exención.

Las aseguradoras no están felices con este anuncio inesperado. Karen Ignani, directora de America's Health Insurance Plans, dijo que esta decisión muestra "inestabilidad, y hará que el mercado de salud sea más frágil". El grupo cuestiona que ni siquiera se sabe con certeza cuántos consumidores buscarán planes catastróficos, lo cual podría hacer tambalear los ya críticos costos del sistema de salud.

Desde el costado político, éste es el primer quiebre que sufre el polémico mandato individual. La obligatoriedad de tener seguro médico fue uno de los puntos más controversiales de la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio, que llegó a debatirse en la Corte Suprema y que posicionó a los estados en veredas opuestas ante la ley.

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