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Virus del sarampión cura a mujer de cáncer

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Virus del sarampión cura a mujer de cáncer
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Parecería una paradoja, pero los virus que enferman, también podrían curar, al menos así lo mostró una forma experimental de tratamiento que se denomina viroterapia oncolítica, en la que se utilizaron virus del sarampión genéticamente modificados para combatir el mieloma múltiple, un tipo de cáncer que afecta la médula ósea y con el que se logró la remisión del padecimiento.

Como parte de un ensayo clínico, médicos de la Mayo Clinic le inyectaron a Stacy Erholtz, una mujer de Minnesota de 49 años y que desde hacía una década padecía mieloma múltiple, 100 mil millones de unidades del virus del sarampión en una sola dosis, suficiente cantidad para vacunar a 10 millones de personas.

La investigación publicada en la revista Mayo Clinic Proceedings, asegura que a raíz del tratamiento, el cáncer remitió completamente y lleva seis meses sin reaparecer, además de que no afecto a las células sanas y sólo provocó algunos efectos secundarios que incluían severos dolores de cabeza.

"Este es el primer estudio que establece la viabilidad de la viroterapia oncolítica contra un cáncer diseminado", resaltó el hematólogo Stephen Russell, en un comunicado difundido por la Mayo Clinic. “Creemos que se puede convertir en una cura de una sola dosis”, añadió.

En términos sencillos, el virus provocó que las células cancerígenas se juntaran y se desintegraran, según explicó Angela Dispenzieri, otra de las autoras del estudio y experta en mieloma múltiple a la agencia de noticias EFE. "Hay indicaciones de que (el virus genéticamente modificado) puede estimular al sistema inmunológico para que reconozca mejor las células cancerígenas y ayude a luchar contra ellas de forma más eficaz", destacó.

Viroterapia oncolítica

La información de la Mayo Clinic refiere que la viroterapia oncolítica tiene una historia que se remonta a la década de 1950. Miles de pacientes con cáncer han sido tratados con virus oncolíticos de muchas familias diferentes (virus del herpes, virus de viruela, virus del resfriado común, etc.), sin embargo, este estudio proporciona el primer caso bien documentado de un paciente con cáncer diseminado con una remisión completa de la enfermedad después de la administración del virus.

Dos pacientes, una remisión

En el ensayo clínico participaron dos pacientes, sin embargo, fue la de 49 años de edad la única que experimentó una remisión completa. La segunda paciente no respondió igual de bien, pero en su caso los investigadores pudieron comprobar, a través de imágenes de alta tecnología, cómo los virus administrados por vía intravenosa se dirigían específicamente a las áreas con crecimiento de tumores.

Los científicos preparan una segunda fase del ensayo clínico (a más tardar en septiembre) con una dosis más alta del virus modificado, y además probarán si su eficacia aumenta al combinarlo con radioterapia (yodo 131), con la idea de obtener en los próximos años el visto bueno de la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE.UU. (FDA, por sus siglas en inglés) para expandir el uso del tratamiento.

"Creo que es simplemente increíble. ¿Quién lo habría pensado?", dijo Erholtz en un video, publicado por la Mayo Clinic que puedes ver a continuación:

¿Qué es el mieloma múltiple?

De acuerdo con la Sociedad Americana contra el Cáncer, el mieloma múltiple es cáncer que se forma debido a la presencia de células plasmáticas malignas. Las células plasmáticas normales se encuentran en la médula ósea y son un componente importante del sistema inmunológico.

Cuando las células plasmáticas se tornan cancerosas y crecen sin control, pueden producir un tumor llamado plasmacitoma. Estos tumores generalmente se originan en un hueso, aunque en raras ocasiones también se encuentran en otros tejidos. Si existe un solo tumor de células plasmáticas, a éste se le llama plasmacitoma aislado (o solitario). Cuando hay más de un tumor de células plasmáticas, se le llama mieloma múltiple.

En el mieloma múltiple, la proliferación desmedida de células plasmáticas en la médula ósea pueden desplazar las células productoras de células sanguíneas normales, causando bajos recuentos sanguíneos.

Cáncer en EE.UU.

El cáncer no es sólo una enfermedad sino muchas: hay más de 100 tipos diferentes. La mayoría de los cánceres toman el nombre del órgano o de las células en donde empiezan, refiere Instituto Nacional del Cáncer (NCI, por sus siglas en inglés).

Cada año, el cáncer cobra la vida de más de medio millón de estadounidenses. El cáncer es la segunda causa principal de muerte en los Estados Unidos, superada únicamente por las enfermedades cardiacas. Una de cada cuatro muertes en los Estados Unidos se debe al cáncer. Según un informe estadístico del 2010 sobre la incidencia y mortalidad del cáncer en los EE.UU., 574,738 personas, aproximadamente unas 1,575 personas al día, murieron de cáncer en el 2010.

El número estimado de casos nuevos para el año 2013 en Estados Unidos, era de casi 1,700 mil personas (no incluye el cáncer de piel no melanoma) y las muertes por esa causa aproximadamente 580,350.

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