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Uno de cada tres adultos evita la colonoscopía

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Uno de cada tres adultos evita la colonoscopía
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

A pesar de las recomendaciones de las autoridades de salud, 1 de cada 3 adultos de más de 50 años omite las pruebas de detección de cáncer colorrectal, la segunda causa de muerte en hombres y mujeres en EE. UU., después del cáncer de pulmón.

Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, su sigla en inglés) volvieron a alertar sobre la importancia de realizar las pruebas para detectar a tiempo el cáncer de colon. Informaron que cerca del 90% de las personas que tienen cáncer colorrectal viven 5 años o más cuando esas pruebas descubren la enfermedad en su etapa inicial.

El porcentaje del grupo de adultos en edad de riesgo (de 50 a 75 años) con las pruebas de detección al día, aumentó de 54% en 2002 a 65% en 2010, principalmente a través de un mayor uso de la colonoscopia. Estar al día significa repetir las pruebas según lo indicado por el médico.

El nuevo informe —que analizó las estadísticas de 2012—encontró un leve crecimiento, pero los expertos en salud creen que aún falta mucho por hacer. Todavía hay 23 millones de personas en riesgo de ser diagnosticados con un cáncer avanzado por no haberse realizado ninguna prueba.

El Grupo de Trabajo sobre Servicios Preventivos de Estados Unidos (USPSTF, por sus siglas en inglés) recomienda tres tipos de pruebas de detección del cáncer colorrectal que son eficaces para salvar vidas: la colonoscopia, que es usada por el 62% de las personas; las pruebas de materia fecal: una de ellas es FOBT o de sangre oculta en heces, y la otra es la FIT o prueba inmunoquímica fecal, utilizada en un 10% y por último, la sigmoidoscopia, de muy poco uso actualmente.

El director de los CDC, Thomas Frieden, dijo que es un "hecho realmente preocupante" que las tasas de detección sigan siendo más bajas de lo que deberían ser, cuando se sabe que pueden salvar muchas vidas.

  • Cáncer de colon en EE.UU.

Es un cáncer que comienza en el colon (intestino grueso) o en el recto. La mayoría comienza como bultos en el interior de estas áreas, llamadas pólipos. Algunos tipos de pólipos pueden convertirse en cáncer, informa el Instituto Nacional del Cáncer.

Alrededor de 102,500 personas serán diagnosticadas con cáncer de colon en 2013, y más de 40,000 serán diagnosticadas con cáncer de recto, estima la misma fuente. Eso provocará que más de 50,000 personas mueran de cáncer colorrectal, la principal causa de muerte de los no fumadores en el país.

  • Pruebas de detección y seguros de salud

Muchas veces, el hecho de saltarse las pruebas no es por falta de seguro de salud. Los CDC informaron que 2 de cada 3 adultos que nunca se han hecho las pruebas de detección del cáncer colorrectal, tienen un médico de cabecera y un seguro de salud que podría pagar por el examen.

En ese sentido, la Ley de Cuidado de Salud promulgada por el presidente Barack Obama en 2010, establece que las aseguradoras provean de chequeos preventivos gratuitos, entre los cuales se incluye la evaluación de cáncer colorrectal para los adultos mayores de 50 años.

Si tienes dudas, consulta el Centro de Seguros Médicos.

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