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Un gran paso hacia la detección temprana de cinco tipos de cáncer

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Un gran paso hacia la detección temprana de cinco tipos de cáncer
CRÉDITO: THINKSTOCK

Un grupo de científicos halló una "firma" genética común a cinco tipos diferentes de cáncer y tienen la esperanza de que pueda ser un gran paso hacia un análisis de detección temprana de la enfermedad.

Los investigadores del Instituto Nacional de Investigación del Genoma Humano, dependiente de los Institutos Nacionales de Salud (NIH) hallaron una especie de marca genética en torno al gen llamado ZNF154, que es común en el cáncer de colon, de pulmón, de mama, de estómago y de endometrio.

Un hallazgo alentador que podría llevar a avanzar en la detección del cáncer en etapas tempranas. "Hemos sentado las bases para el desarrollo de una prueba de diagnóstico que ofrece la esperanza de detectar el cáncer temprano y mejorar drásticamente la tasa de supervivencia de las personas en muchos tipos de cáncer" dijo Laura Elnitski, quien dirigió el equipo de investigación.

"Estábamos muy emocionados cuando encontramos este biomarcador" declaró la investigadora. "Es el primero en su tipo en aplicar a muchos tipos de cáncer" agregó Elnitski.

Los investigadores compararon el ADN de 184 muestras de tumor con 34 muestras de tejido sano y observaron un cambio genético llamado metilación en el gen denominado ZNF154, según surge del estudio publicado en The Journal of Molecular Diagnostics.

Entusiasmado con el descubrimiento, el equipo se va a centrar ahora en tratar de encontrar un patrón similar en el cáncer de ovario, que tiene una gran tasa de mortalidad, y que por lo general no se detecta hasta que se ha diseminado hacia otros órganos.

"El cáncer de ovario es difícil de detectar en sus primeras etapas, y no existen métodos de detección temprana probados", dijo Christina Annunziata, del Instituto Nacional del Cáncer (NIH), "Necesitamos un biomarcador fiable para la detección temprana de esta enfermedad, cuando es más probable intentar una cura" añadió.

Los investigadores han descubierto que cada tumor puede tener su propio patrón de cambios genéticos, y el uso amplio del criterio "órgano de origen" no necesariamente puede ser la mejor manera de encontrar o tratar el cáncer.

Sin embargo, una prueba de cáncer amplia o incluso universal, podría ser muy útil para anticiparse, aún años antes de que un paciente note síntomas de un tumor en crecimiento.

Elnitski no está segura de lo significan los cambios en la metilación del gen ZNF154, pero sí sabe que pueden proporcionar información sobre el proceso del cáncer, ya que es un biomarcador generalizado del ADN tumoral.

En 2016, serán diagnosticados en el país un estimado de 1,685,210 casos nuevos de cáncer y 595,690 personas morirán de la enfermedad, según informa el Instituto Nacional del Cáncer (NIH).

Los tipos de cáncer más comunes se prevé que serán el cáncer de mama, de pulmón y de bronquios; le siguen el cáncer de próstata, de colon y recto, de vejiga y melanoma o cáncer de piel.

 

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