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Qué tipos de cáncer afectan más a los hispanos

Por HolaDoctor -
Qué tipos de cáncer afectan más a los hispanos
CRÉDITO: THINKSTOCK

Un nuevo estudio encontró que, por causas genéticas, un tipo agresivo de leucemia es más común en niños hispanos. Pero, además de los genes, hay factores que ponen a todos los latinos en mayor riesgo de sufrir este mal, que representa el 20% del total de muertes en la comunidad. El 4 de febrero se conmemora el Día Mundial del Cáncer.

Los niños hispanos serían más propensos que los de otros grupos étnicos a padecer leucemia aguda linfoide, una variante agresiva de este cáncer, según un estudio dirigido por investigadores del St. Jude Children's Research Hospital.

"Esto se debería a que los niños hispanos serían hasta dos veces más propensos a poseer mutaciones riesgosas de un gen relacionado con la leucemia", asegura el Dr. Jun Yang, del Departamento de Ciencias Farmacéuticas del St. Jude.

El gen llamado ARID5B, y algunas de sus mutaciones, elevarían el riesgo de leucemia y reducirían al mismo tiempo la respuesta al tratamiento.

No obstante, según el Dr. Yang, poseer una variante peligrosa de este gen no sería una condición suficiente para desarrollar el cáncer: "A pesar de los genes, existen otros factores, sociales y ambientales, que influirían mucho más en el riesgo de los latinos con respecto a éste y otros tipos de cáncer".

¿Cómo afecta el cáncer a los hispanos?

El cáncer provoca el 20 por ciento de las muertes entre latinos, de acuerdo con cifras de la Asociación Americana del Cáncer (ACS). Los tipos de cáncer que más afectan a esta comunidad son el cáncer de próstata, el cáncer de seno, el cáncer colorrectal y el cáncer de pulmón.

Para la Dra. Susan Desmond, de la Universidad de California en San Francisco, el riesgo de los latinos con respecto al cáncer no estaría precisamente en los genes: "La predisposición genética en realidad no es decisiva, pues el estilo de vida o las condiciones sociales tienen más peso cuando se trata de cáncer", asegura.

La ACS informa que cerca del 40 por ciento de los latinos en el país tendrían niveles bajos de escolaridad, además de vivir en condiciones económicas precarias. Esto, sumado a otros factores como barreras lingüísticas o culturales, reducirían el acceso a los servicios de salud.

Según el Dr. Giuseppe Del Priore, de la Universidad de Indiana, "la mayor incidencia de estos tipos de cáncer entre los latinos se debería a que tienen acceso a servicios de salud adecuados, por lo que es difícil que reciban información sobre prevención".

Estadísticamente, 1 de cada 5 hombres hispanos y 1 de cada 6 mujeres desarrollará cáncer en algún momento de sus vidas, indica un informe de la ACS.

Por eso, el estilo de vida, el sedentarismo y la dieta juegan un papel crítico. De acuerdo a un estudio llevado a cabo por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), el 74 por ciento de los latinos padecerían sobrepeso u obesidad, lo que elevaría el riesgo de cáncer colorrectal, de seno, de próstata, de hígado, de estómago y de vejiga.

Pero, según la Dra. Karen Collins, del Instituto Americano de Investigación sobre el Cáncer, "Si el principal riesgo de cáncer radica en el estilo de vida más que en los genes, también ahí radica la mejor manera de prevenirlo".

En el Día Mundial del Cáncer, la Dra. Collins recomienda mantener un peso adecuado, llevar una vida activa, tener una dieta saludable, rica en vegetales y frutas, y limitar el alcohol, el tabaco y la carne roja. También es esencial hacer lo posible por practicarse exámenes constantes para detectar el cáncer a tiempo, la clave para lograr un tratamiento que lo elimine.

Por su parte, varias instituciones están luchando por suprimir las barreras sociales y culturales que impiden un acceso universal a la información y atención del cáncer. "Estamos buscando adaptar los servicios para llegar de manera más eficiente a los diferentes grupos étnicos del país", asegura el Dr. Harlod Varmus, director del Instituto Nacional de Cáncer, de los Institutos Nacionales de Salud.

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