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¿Qué es la oxigenación hiperbárica?

Publicado - Por HolaDoctor

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El presidente venezolano, Hugo Chávez, viajó a Cuba para someterse a un nuevo tratamiento llamado "oxigenación hiperbárica". Se realiza en una cámara de oxígeno y, según algunos expertos, ofrece resultados promisorios a pacientes con cáncer. Pero, ¿en qué consiste?

Crédito: Getty Images

Una vez más, el presidente reelecto de Venezuela, Hugo Chávez, está sufriendo los embates del cáncer que padece. Por eso, ha regresado a Cuba, donde se operó de un tumor maligno “en la zona pélvica” en junio de 2011, y donde también realizó los tratamientos de quimioterapia y radioterapia posteriores a la cirugía.

La escasa visibilidad pública de Chávez desde que el pasado 7 de octubre ganó la reelección, alimentó muchas especulaciones sobre su estado de salud.

Ahora, Chávez ha comunicado públicamente su decisión de viajar a Cuba para someterse concretamente a una terapia llamada "oxigenación hiperbárica".

  • ¿De qué se trata la oxigenación hiperbárica?

El doctor Jordi Desola, director de la Unidad de Terapéutica Hiperbárica del Centro de Recuperación e Investigaciones Submarinas y profesor de la Universidad de Barcelona, España, explicó a BBC Mundo que "con cáncer de próstata no es ningún disparate someterse a terapia hiperbárica. Cuba tiene una base sólida en estas terapias y era lógico que Chávez se sometiera allí a este tratamiento", agrega.

Esta terapia se emplea como tratamiento convencional para los submarinistas que sufren síndrome de descompresión y se practica colocando al paciente en una cámara donde la presión del aire es unas 2,5 veces mayor que la presión atmosférica normal. Esto ayuda a transportar más oxígeno a diferentes órganos y tejidos en el cuerpo.

La oxigenación hiperbárica también se utiliza como tratamiento para ayudar a que las heridas infectadas sanen más rápidamente y se practica para ayudar a curar quemaduras, intoxicación con monóxido de carbono y ciertas infecciones cerebrales.

Pero en los últimos años, la terapia es cada vez más utilizada en pacientes con cáncer, para tratar las lesiones causadas por la radiación que se usa en la radioterapia. “Y Cuba es un país donde se practica este tratamiento desde 1990 para el tratamiento en pacientes con cáncer de próstata", explica el investigador español.

Cuando los enfermos de cáncer son sometidos a radioterapia, no sólo se destruye el tumor, sino que a veces también causa lesiones en el tejido sano o provoca la llamada radionecrosis, la muerte del tejido blando alrededor del tumor.

"Los cubanos han publicado estudios en la Revista Virtual de Medicina Hiperbárica en la que muestran resultados satisfactorios con la terapia hiperbárica para tratar y prevenir la radionecrosis, porque el oxígeno ayuda a tratar las lesiones de la radioterapia. También aseguran que la terapia aumenta la sensibilidad de los tumores a la radiación y que el oxígeno inhibe el crecimiento del tumor", dijo el Dr. Desola.

En Argentina también se utiliza la oxigenoterapia hiperbárica como tratamiento preventivo y coadyuvante en pacientes con cáncer.

  • Oxigenación hiperbárica en EEUU

En cambio, en Estados Unidos y Reino Unido, los criterios para la utilización de la terapia de oxigenación hiperbárica son más estrictos.

Según la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA), la terapia puede usarse para el tratamiento de lesiones de radioterapia, pero no hay evidencia de que cure el cáncer ni se ha aprobado su uso para ese fin.

En ese sentido, la FDA ha enviado recientemente advertencias a fabricantes de cámaras hiperbáricas sobre la promoción de la oxigenoterapia para usos no aprobados.

Será una batalla más que el presidente venezolano Chávez tendrá que librar contra el cáncer del que nunca se supo bien dónde estaba alojado, aunque se supone, que es de próstata.

El mismo médico español que habló de la oxigenación hiperbárica, dijo que nunca se puede hablar de que un paciente está curado de cáncer hasta que no han pasado al menos cinco años desde la finalización del tratamiento y sin síntomas de parte del paciente.

En abril de este año, el pueblo de Venezuela vivió un momento de gran dramatismo en una misa pública donde Chávez oró a Dios por su salud y dijo que esperaba un milagro para salvarse.

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