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Prueba de embarazo detecta cáncer en hombres

Por HolaDoctor -

La American Cancer Association informó que los test caseros para comprobar el embarazo detectan en los hombres una hormona masculina que es señal del cáncer de testículo. El hallazgo surgió cuando un adolescente se hizo el test... y le dio positivo.

Muchas veces la casualidad o las cosas que se hacen por diversión, terminan en un descubrimiento. Tal es el caso de un joven de 17 años que quiso saber qué pasaba si un hombre se hacía una prueba casera de embarazo y recibió un resultado positivo; luego consultó al médico y fue diagnosticado con cáncer testicular.

Según la Asociación Americana del Cáncer, las pruebas de embarazo funcionan detectando una hormona llamada beta-HCG (gonadotropina coriónica humana), que es producida por las células de la placenta de la mujer durante el embarazo, pero también se excreta por algunos tumores, incluyendo ciertos, pero no todos, los cánceres testiculares.

Aunque es cierto que la prueba de embarazo puede detectar ese tipo de cáncer en los hombres, los expertos señalan estas pruebas no serían útiles como una herramienta de detección.

Por esa razón, los expertos consideran que hay que tomar la noticia con sumo cuidado, porque podría llevar a confusión. Puede suceder que el cáncer exista y no sea detectado o que el test de positivo y se trate de otra enfermedad. "En el momento del diagnóstico, sólo una pequeña minoría de hombres con cáncer de testículo tienen niveles de HCG suficientemente altos como para ser detectados por una prueba casera de embarazo en orina", dice el doctor Ted Gansler, director de contenido médico de la Asociación Americana del Cáncer en un comunicado. Y agrega: "también puede suceder que varias afecciones no cancerosas causen resultados falso-positivos”.

"La evidencia actual no indica que se puede utilizar en los hombres una prueba de orina para detectar HCG y detectar así el cáncer testicular temprano para reducir las tasas de mortalidad por cáncer testicular", dijo Gansler.

Gansler declaró a CNN: "con mucha menos frecuencia, algunos otros tipos de cáncer pueden causar una prueba de embarazo de resultado positivo. Las revistas médicas han documentado que los hombres y las mujeres con cáncer de páncreas, pulmón, estómago u otros cánceres, pueden tener niveles de HCG suficientemente altos como para causar una prueba de embarazo positiva”, afirmó el especialista.

El cáncer de testículo es el tipo de cáncer que se forma en los tejidos de uno o ambos testículos y es más común en hombres jóvenes o de edad mediana. 

La mayoría de los cánceres testiculares se pueden detectar en las primeras etapas. En algunos hombres puede causar síntomas que propician que éstos busquen atención médica, como un abultamiento en el testículo. Sin embargo, algunos casos de cáncer testicular no causan síntomas hasta que ya han alcanzado una etapa avanzada.

La mayoría de los médicos coinciden en que el examen de los testículos forma parte importante de un examen físico general.

La Sociedad Americana contra el Cáncer (American Cancer Society, en inglés) recomienda que se incluya este examen como parte de las pruebas rutinarias de detección del cáncer, además pone énfasis en la necesidad de educar a los hombres sobre el cáncer de testículo y recomendarles que visiten a un médico inmediatamente si detectan alguna masa o protuberancia en un testículo.

Según el Instituto Nacional de Cáncer, el número estimado de casos nuevos por cáncer de testículo en los Estados Unidos en 2012 será de 8,590 y producirá 360 muertes.

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