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Detectan cáncer con una gota de sangre

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Detectan cáncer con una gota de sangre

Un promisorio método desarrollado por un grupo internacional de científicos, podría revolucionar los procedimientos médicos actuales para la detección del cáncer. La innovadora técnica que se encuentra en fase experimental, permite detectar varios tipos de cáncer a través de una pequeña muestra de sangre, con una sola prueba, no invasiva y económica.

El aparato diagnóstico denominado MirOculus y presentado en la Conferencia TEDGlobal, realizada en Río de Janeiro, Brasil, se basa en la detección de diferentes tipos de micro ARN (ácido ribonucleico), unos biomarcadores presentes en el mapa genético del ser humano que pueden ser detectados en la sangre, y en el establecimiento de patrones de los mismos, que están asociados a determinados tipos de cáncer.

El dispositivo de forma cilíndrica que cuesta menos de 100 dólares y ocupa entre uno y dos mililitros de sangre, tienen en su interior una placa cuadrada de color blanco con una serie de 96 hoyos pre-tratado con una bioquímica especial patentada por la empresa biotecnológica MirOculus.

Si se detecta algún micro ARN, la placa empieza a brillar. Entre más brille, más fuerte es la presencia de micro ARN. Los resultados completos se obtienen en una hora y un programa especial analiza los resultados con una base de datos con varios patrones de micro ARN, lo que a su vez permite determinar qué tipo de cáncer tiene el paciente en sus fases más tempranas.

Si bien el desarrollo aún se encuentra en fase experimental y podrían pasar 3 años antes de que esté disponible para uso científico masivo, la tecnología sería capaz de detectar tempranamente cerca de 50 tipos de cáncer. Actualmente se están realizando pruebas clínicas para la detección del cáncer de mama en Alemania.

El promisorio método fue desarrollado por el Dr. chileno en medicina Pablo Olivares y el Ing. chileno Alejandro Tocigl, la Dra. griega en biología molecular, Fay Cristodoulou y el Ing. mexicano Jorge Soto, quienes forman parte de la Singularity University, una iniciativa nacida con el apoyo de la NASA y Google para usar la tecnología con el objetivo de solucionar los mayores problemas a los que se enfrenta la sociedad actual.

Datos y cifras sobre el cáncer

De acuerdo con datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS), el cáncer es una de las primeras causas de muerte a nivel mundial; en 2012 se le atribuyeron 8.2 millones de muertes y los que causan mayor número anual de muertes son los de pulmón, hígado, estómago, colon y mama.

Aproximadamente un 30% de las muertes por cáncer se deben a cinco factores de riesgo vinculados a conductas y a la alimentación (índice de masa corporal elevado, consumo insuficiente de frutas y verduras, falta de actividad física y consumo de tabaco y alcohol) y, por lo tanto, pueden prevenirse.

Las infecciones que pueden provocar cáncer, como las causadas por los virus de las hepatitis B y C y el del papiloma humano, son responsables del 20% de las muertes por cáncer en los países de ingresos bajos y medianos y del 7% en los países de ingresos altos.

El tabaquismo es el factor de riesgo que por sí solo provoca un mayor número de casos y a nivel mundial causa aproximadamente un 22% de las muertes por cáncer y un 71% de las muertes por cáncer de pulmón.

El 70% de todas las muertes por cáncer registradas en 2012 se produjeron en África, Asia, América Central y Sudamérica. Se prevé que los casos anuales de cáncer aumentarán de 14 millones en 2012 a 22 en las próximas dos décadas.

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