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Operaron al “hombre elefante” de China

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Operaron al “hombre elefante” de China
CRÉDITO: SITIO OFICIAL

Tiene 37 años y acaba de pasar por una cuarta operación para extraerle un tumor de 55 libras (25 kilos) que le dificultaba comer, moverse y dormir. Es el caso más grave que se conoce.

Huang Chuncai nació en el seno de una pobre familia de granjeros de la provincia china de Huang. A los 4 años su madre notó que le habían salido un pequeño bulto en el ojo derecho, pero la familia carecía de medios para pagar a un médico y quedó sin atención. Pero el panorama fue empeorando y con el paso de los años, el tumor siguió creciendo hasta llegar a pesar 55 libras (25 kg). 

Era tan grande que le llegaba hasta la cintura y tenía que sostenerlo con los brazos al caminar.  Lidiar tantos años con ese peso y volumen hizo que su columna quedara encorvada y con una joroba, y solo pudo crecer hasta alcanzar los 4'4" pies de altura (1,35 metros). Por el tamaño del tumor, comer, dormir y moverse le resultaba sumamente complicado. 

Por su aspecto atemorizante, un circo ofreció dinero a la familia para que el joven integrara el elenco de un circo con personajes extravagantes. La noticia lo dejó sumamente deprimido y hasta pensó en suicidarse; ya había pasado varios momentos desagradables entre sus vecinos de pueblo, que se asustaban con su aspecto, Para peor, en el colegio sus compañeros se burlaban tanto de él que había decidido dejar de estudiar. 

Un grupo de voluntarios realizó una campaña para difundir su condición, hasta que el gobierno chino decidió hacerse cargo de una cirugía para cambiar su aspecto. En un principio los doctores del Fuda Cancer Hospital no se mostraron del todo convencidos de que pudiera salir bien: era el tumor más grande jamás visto en humanos. “ Era enorme y estaba lleno de sangre”, recuerda el doctor Wu Binghui, jefe de médicos del hospital.

Por fortuna, tras tres cirugías en 2007, 2008 y 2013 le extirparon la mayor parte del tumor. Y en una reciente, realizada a mediados de octubre, el mismo ya pesa 46 libras menos (21 kg) que al comienzo. Según declaró Huang, ya nota que su cara está más delgada y empezará a trabajar en la tienda familiar para ganar algo de dinero.

¿Qué le ocurre a Huang? 

La enfermedad que afecta a Huang se conoce como neurofibromatosis. Según el Instituto Nacional de Desórdenes Neurológicos y Stroke de EE.UU., es un desorden genético que causa la formación de tumores en el sistema nervioso. Suelen ser benignos y se empiezan a desarrollar en las membranas que recubren los nervios. 

Provocan anormalidades como cambios en la piel y deformidad en los huesos. En general es una enfermedad hereditaria, pero en el 30 a 50 % de los casos también puede darse por mutación genética. Los tumores se remueven con cirugía, y a veces radiación o quimioterapia si por su tamaño, impiden la visión. En ocasiones pueden mutar y volverse malignos o cancerosos.

 

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