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Nuevo análisis de sangre detecta el cáncer oral

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Una prueba vital que se anticipa al diagnóstico clínico, podría ayudar a salvar muchas vidas a través de la detección y el tratamiento temprano. Los científicos aseguran que ciertos anticuerpos ya están en la sangre 10 años antes de que se diagnostique clínicamente el cáncer oral.

Investigadores del Instituto Nacional del Cáncer han  encontrado que es posible detectar anticuerpos contra el Virus del Papiloma Humano (HPV, su sigla en inglés) a través de una prueba de sangre, y esto podría ser utilizado para identificar a las personas en riesgo de desarrollar cánceres bucales relacionados, aún mucho antes del diagnóstico clínico.

Los cánceres orales, que se producen en la boca o garganta, antes se creía que en gran medida estaban relacionados con el consumo de tabaco o alcohol.

Pero en años recientes, se ha reportado un notable aumento en los casos de este tipo de cáncer asociados con infecciones a causa del HPV entre hombres y mujeres de raza blanca, informa la Biblioteca Nacional de Medicina. Alrededor del 60% de todos los cánceres de orofaringe en los EEUU, están relacionados con la infección por el Virus del Papiloma Humano.

Para el estudio, los investigadores del Instituto Nacional del  Cáncer analizaron muestras de sangre de 135 personas que habían desarrollado cáncer de orofaringe. Y los resultados mostraron que aproximadamente un tercio de las muestras, tenían anticuerpos contra el HPV del tipo 16 E6 en su sangre, hasta 12 años antes de desarrollar el cáncer oral.

Los científicos creen que esta prueba específica de sangre es clave para prevenir el cáncer de boca o garganta, ya que permite anticiparse una década y tratar la enfermedad a tiempo.

"Nuestro estudio demuestra que no sólo los anticuerpos E6 están presentes antes del diagnóstico, sino que, en muchos casos, los anticuerpos estaban allí más de una década antes de que el cáncer fuera clínicamente detectable, una característica importante para una detección exitosa", dijo el Doctor Aimee Kreimer, investigador principal de la División de Epidemiología y Genética del Cáncer, del Instituto Nacional del Cáncer, en un comunicado de prensa.

En los Estados Unidos, alrededor de 36,000 personas padecerán cáncer de orofaringe y de cavidad oral en el año 2013 y aproximadamente 6,850 personas morirán de estos cánceres, indica la American Cancer Society.

Este tipo de cáncer tiene el doble de incidencia en los hombres que en las mujeres, y el número de casos es similar en personas de raza negra y blanca.

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