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Melón amargo contra el cáncer de cabeza y cuello

Por HolaDoctor -
Melón amargo contra el cáncer de cabeza y cuello
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

El melón amargo, también conocido como cundeamor chino o por su nombre científico Momordica charantia, es una hortaliza, parecida al pepino, que se cultiva y consume habitualmente en China y la India, estudios recientes han descubierto un componente de la fruta que impediría el crecimiento de las células cancerígenas y además inhibiría su reproducción.

La Dra. Ratna Ray, del departamento de patología de la Universidad de Saint Louis y directora del estudio, decidió investigar a fondo las propiedades del melón amargo y descubrió que la fruta desencadena una serie de reacciones a nivel celular que frenan la multiplicación de las células cancerígenas e incluso puede llegar a destruirlas.

De acuerdo con los resultados preliminares de la investigación publicados en Public Library of Science One Journal el extracto de melón margo regula diversas vías que ayudaron a reducir el crecimiento de las células del cáncer en cabeza y cuello en un modelo animal. Luego de cuatro semanas de alimentar a los roedores con extracto de melón amargo a ratones para ver si la sustancia provoca una actividad antitumoral encontró que el volumen del tumor se había reducido.

"Queríamos ver el efecto del tratamiento con extracto de melón amargo en diferentes tipos de cáncer que utilizan diferentes sistemas de modelos ", dijo Ray. Añadió que aunque se necesita más investigación, el extracto de melón amargo podría aumentar las opciones actuales de tratamiento.

"Es difícil medir el impacto del tratamiento con extracto de melón amargo sobre el crecimiento celular, pero una combinación de cosas -la terapia con medicamentos existentes, junto con el melón amargo- puede ayudar a la eficacia del tratamiento del cáncer en general", afirmó Ray.

"Nuestra investigación sugiere que el melón amargo modula varios patrones de transducción de señales en el interior de la célula, que induce a la muerte de esta célula maligna", comentó la investigadora.

El prestigiado sitio de Natural Standard refiere que se ha reportado que la proteína MAP30, que se aísla a partir del extracto del melón amargo, tiene efectos anticancerígenos, aunque tales efectos potenciales no se han estudiado en humanos. El extracto de melón amargo es comúnmente usado como medicina popular para tratar la diabetes en China y la India.

Cáncer de cabeza y cuello

La Biblioteca Nacional de Medicina de Estados Unidos menciona que el cáncer en la cabeza y cuello incluye cánceres de boca, nariz, senos paranasales, glándulas salivales, garganta y ganglios linfáticos en el cuello. La mayoría comienza en los tejidos húmedos que rodean la boca, la nariz y la garganta. Sus síntomas incluyen:

  • Un bulto o un dolor que no se cura
  • Dolor de garganta que no desaparece
  • Dificultad para tragar
  • Cambios de voz o ronquera

El consumo del tabaco o de las bebidas alcohólicas aumenta el riesgo. De hecho, el 85 por ciento de los cánceres en la cabeza y cuello se relacionan con el consumo del tabaco, incluyendo el tabaquismo y el tabaco sin humo. Si se detectan anticipadamente, estos cánceres suelen ser curables. El tratamiento puede incluir cirugía, radiación, quimioterapia o una combinación de todas. Los tratamientos pueden afectar la alimentación, el habla e incluso la respiración, por lo que es posible que el paciente necesite rehabilitación.

Bajo la normativa de la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio (Affordable Care Act o ACA en inglés), no importa la condición médica que tengas, uno de sus mandatos prohíbe a las aseguradoras discriminar a personas con condiciones preexistentes. Además, la prevención es uno de sus ejes fuertes, por eso, hay una amplia gama de exámenes preventivos a los que podrás acceder de manera gratuita o a un costo moderado. Conoce más de estas opciones en el Centro de Seguros Médicos.

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