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Mamografías, sí; mamografías, no, ¿en qué quedamos?

Por HolaDoctor -


Desde hace dos años, las distintas entidades que nuclean a los médicos vienen recomendando diferentes cosas: que conviene hacerse la mamografía cada año, cada dos años, antes de los 40, después de los 40, que depende del riesgo familiar. Qué dicen los expertos sobre los mejores pasos a seguir para lograr una real prevención.

Las polémicas directrices de las  instituciones de salud de los Estados Unidos que recomiendan menos mamografías para la mayoría de las mujeres, podrían llevar a reducciones en las tasas de las pruebas exploratorias e incidir en la detección del cáncer de mama, sugieren dos estudios recientes.

En 2009, el Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de EEUU (Preventive Services Task Force, USPSTF), un panel médico independiente con respaldo federal, creó una controversia cuando se pronunció en contra de las mamografías de rutina para la mayoría de las mujeres entre los 40 y 49 años de edad, y aconsejó una exploración menos frecuente para las mujeres mayores.

Para las mujeres de 50 a 74 años, el panel sugirió una mamografía cada dos años. Y para las que tengan 75 años o más, dijo que hay demasiada poca evidencia como para pronunciarse a favor o en contra de la exploración.

Esto no concuerda con los consejos de otros grupos, como la Sociedad Estadounidense del Cáncer y el Colegio Americano de Obstetras y Ginecólogos, que instan a las mujeres a hacerse mamografías anuales a partir de los 40 años.

Los dos nuevos estudios, que serán presentados dentro de una semana en la reunión anual de la Sociedad Radiológica de América del Norte, en Chicago, observaron el impacto potencial de las directrices que recomiendan disminuir la frecuencia de las mamografías.

En uno, los investigadores compararon las tasas de mamografía entre las mujeres con Medicare antes y después de las recomendaciones de 2009. Y concluyeron que en 2010, la tasa de exploración se redujo a poco menos de un 31%, un declive de un 4,3 % en el transcurso de un año.

El Dr. David Levin, presidente emérito de radiología del Hospital de la Universidad de Thomas Jefferson, en Filadelfia y líder del estudio, dijo: "hasta 2009, la tasa de mamografías crecía lentamente. En 2010, hubo un descenso abrupto. Parece bastante obvio que las directrices fueron la causa",

¿Y qué tiene eso de malo, si es la recomendación del grupo de trabajo? Levin dijo que cree que las mujeres deben adherirse a los consejos tradicionales de la Sociedad Estadounidense del Cáncer y otros grupos. "Creo que es penoso que ahora haya una recomendación que disuada a algunas mujeres de hacerse la exploración", planteó.

En el segundo estudio, un equipo médico observó más de 43,000 mamografías llevadas a cabo en el Centro Médico Weill Cornell, del Hospital Presbiteriano Nueva York, entre 2007 y 2010. Y se detectaron 4,7 cánceres por cada mil mamografías.

La tasa entre las mujeres de 40 a 49 años fue más baja, con 2,7 cánceres por cada mil. Pero los casos de las mujeres de 40 a 49 años, conformaron casi un 20 % de todos los cánceres de mama.

La Dra. Elizabeth Arleo, una de las investigadoras dijo: "parece inaceptable obviar el 20 % de los cánceres de mama que identificamos". Sin embargo, su estudio no observó si las pacientes de 40 a 49 años hubieran tenido un riesgo de muerte más alto si sus tumores se hubieran detectado más tarde.

El panel médico de Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de EEUU (quienes recomendaron reducir la frecuencia de las mamografías) planteó el problema de que en las mujeres menores de 50 años los beneficios de las mamografías podrían no superar a los riesgos. Éstos incluyen los resultados de "falsos positivos" que llevan a pruebas invasivas innecesarias y a ansiedad, y al tratamiento excesivo de tumores mamarios iniciales que nunca hubieran avanzado.

Por ahora, los hallazgos de los dos estudios se deben considerar preliminares hasta que sean publicados en una revista médica revisada por profesionales.

Sin embargo, los investigadores siguen analizando los factores de riesgo. Se sabe que los antecedentes familiares son un factor potente, pero en el estudio de la Dra. Arleo, apenas 3 de las 39 pacientes de cáncer de mama de 40 a 49 años, tenían una hermana o madre que había sido diagnosticada con este tipo de cáncer.

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