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Recomiendan la mamografía después de los 45

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Recomiendan la mamografía después de los 45
CRÉDITO: THINKSTOCK

La Sociedad Americana del Cáncer emitió nuevas directrices donde aconseja a las mujeres empezar a someterse a mamografías de los 45 años en adelante, y sugiere descartar la palpación manual del médico.

La Sociedad Americana del Cáncer declaró que las mujeres deben comenzar a hacerse las mamografías a los 45 años en lugar de a los 40, y que todas pueden saltarse la palpación manual de los médicos.

Según la organización, una revisión exhaustiva de la literatura médica muestra que estas medidas no son muy eficaces. "La probabilidad de que se diagnostique un cáncer de seno y se salve una vida es realmente muy pequeña", dijo el doctor Otis Brawley, director médico de la sociedad.

Las edades a las que deben hacerse mamografías pueden generar confusión entre las mujeres. Ahora tres grupos clave —el Colegio Americano de Obstetras y Ginecólogos, la Sociedad Americana del Cáncer y el Preventive Services Task Force—recomiendan diferentes edades para el inicio de las mamografías regulares: a los 40 años, a 45 años y a los 50 años, respectivamente.

Los expertos coinciden en que mientras que las mamografías salvan vidas, también pueden causar daño, y cada organismo hace su propia evaluación para equilibrar los pros y los contras del examen.

Uno de los problemas frecuentes de la mamografía es que tiene una tasa relativamente alta de falsos positivos, lo que significa que las mujeres a veces tienen que someterse a pruebas dolorosas, y que requieren tiempo y dinero, sólo para descubrir que no tienen cáncer de seno.

Las posibilidades de arrojar falsos positivos son especialmente altas para las mujeres menores de 45 años, ya que tienen senos más densos y los tumores son más difíciles de detectar en una imagen. "Si ellas comienzan el cribado a los 40 años, se incrementa el riesgo de que necesiten una biopsia de la mama, que quizá termine con el médico diciendo "Usted no tiene cáncer, lo siento” dijo Brawley.

El especialista agregó que conoce casos de miles de mujeres que han tenido falsos positivos año tras año. "Los falsos positivos son un gran negocio", dijo. "Estas mujeres están tan asustadas y molestas que odian a las mamografías para el resto de sus vidas" señaló.

Hace seis años, el Preventive Services Task Force causó una gran polémica cuando declaró que las mujeres de 40 años no necesitaban hacerse mamografías de rutina. Pero las mujeres más jóvenes cuyos cánceres de mama fueron detectados por las mamografías, respondieron que habrían muerto si hubieran seguido esa pauta.

El problema de los falsos positivos

Muchas mujeres se arriesgarían a un falso positivo, con todo el seguimiento incómodo y a veces doloroso, a cambio de la posibilidad de encontrar un cáncer y tratarlo a tiempo.

Como es un tema que genera polémica, la Sociedad Americana del Cáncer ha tratado de suavizar su mensaje, según consigna CNN, haciendo hincapié en que las mujeres en sus 40 años pueden realizarse mamografías si quieren, siempre y cuando comprendan los riesgos.

Por un lado, está el riesgo de un falso positivo, más el riesgo de que una mamografía pueda detectar un pequeño cáncer de mama que va a desaparecer por sí solo, o que nunca progresará y que por lo tanto, no vale la pena tratar.

Muchas mujeres podrían están recibiendo tratamientos potencialmente dañinos, como radiación, quimioterapia y cirugía, cuando el tumor no habría causado ningún problema, dijo Brawley.

Médicos: a favor y en contra

Las nuevas directrices tienen sus críticos. Aunque están de acuerdo con la Sociedad Americana del Cáncer en que las mamografías no son perfectas, algunos defensores de las mujeres criticaron a las nuevas recomendaciones del grupo.

En primer lugar, dijeron que la sociedad se refiere a los estudios de mamografía tradicional, que en Estados Unidos casi se ha sustituido en su totalidad por la mamografía digital, que genera imágenes más claras y tiene una tasa menor de falsos positivos.

En segundo lugar, los críticos dijeron que la sociedad del cáncer miró sólo a si el cribado salvó la vida de una mujer, y no en si éste detectó un cáncer a tiempo, y muchas mujeres se beneficiaron al evitar los tratamientos más drásticos, como la quimioterapia o la mastectomía.

En ese sentido, "La Sociedad Americana del Cáncer realizó el juicio de valor de que el cribado sólo vale la pena si mejora la supervivencia", dijo la doctora Marisa Weiss, sobreviviente de cáncer de mama y a la vez, presidente de Breastcancer.org. "Hay una arrogancia en eso. Que las mujeres decidan lo que es significativo para ellas" agregó.

Pero otros especialistas defienden la recomendación. La Dra. Erika Hamilton, del Sarah Cannon Research Institute con sede en Nashville, Tennessee, dijo en una entrevista con CNN que está de acuerdo con las recomendaciones. “Muchos exámenes dan falsos positivos, y esto también es muy dañino y traumático para la mujer. Además genera tratamientos que a veces son innecesarios” señaló.

Las nuevas directrices son para las mujeres con riesgo promedio de cáncer de seno. La sociedad informa que en aquéllas con antecedentes familiares o que portan uno de los genes (BRCA1 ó BRCA2) que predisponen al cáncer de seno, puede ser necesario iniciar la detección temprana y con mayor frecuencia.

Muchos médicos están preocupados por la confusión que pueden generar estas nuevas recomendaciones. "Nuestra mayor preocupación es que esto va a crear un gran potencial de dudas entre las mujeres" dijo el doctor Christopher Zahn, vicepresidente del Colegio Americano de Obstetras y Ginecólogos (ACOG).

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