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Más cerca de derrotar al cáncer

Por HolaDoctor -

El melanoma ahora podría ser tratado de manera más efectiva y segura que con la quimioterapia: una nueva terapia genética evitaría el crecimiento del tumor, facilitando su tratamiento. Éste es uno de los muchos avances de la ciencia que se han sumado para combatir una enfermedad que hace algunos años era intratable.

Una nueva droga ayudaría a tratar el melanoma metastáico de manera más efectiva y segura que la quimioterapia, según lo hallado por investigadores de la Sociedad Americana Contra el Cáncer. 

"Esta droga detuvo el crecimiento y expansión del tumor 70 por ciento mejor que los tratamientos de quimioterapia actuales", explica la Dra. Caroline Robert, directora del estudio. 

De acuerdo con la Dra. Robert, cuando el melanoma es detectado a tiempo, basta remover el tumor; sin embargo, una vez que se ha extendido a otras partes (metástasis), es muy difícil tratarlo. 

"Descubrimos, sin embargo, que bloqueando la actividad de una proteína, identificada como MEK, se alteraba la función del gen BRAF, responsable del crecimiento y la expansión del tumor, lo cual facilitaría el tratamiento de este cáncer", destaca. 

Para el Dr. Axel Hauschild, del Centro Médico de la Universidad Schleswig-Holstein, en Alemania, "Este descubrimiento marca una etapa completamente nueva del tratamiento contra el melanoma". 

Pero éste no es el único tratamiento novedoso: la tecnología ha traído gran cantidad de avances que revolucionarían la guerra contra el cáncer. 

Recientemente, investigadores de la Escuela de Medicina Johns Hopkins llevaron a cabo un estudio para probar una droga que estimulaba al propio sistema inmune para combatir el cáncer. 

"Hasta ahora el esta enfermedad había logrado evitar los ataques del sistema inmune, sin embargo, descubrimos que podemos 'entrenar' a las células T-1 para atacar los tumores", explica el Dr. Scott Gettinger, del Yale Cancer Center, en New Haven.

En un estudio en el que se probó una droga que utilizaba esta tecnología, se consiguió reducir hasta en un 30 por ciento el tamaño de los tumores de pacientes con distintos tipos de cáncer: cáncer de piel, cáncer de riñón y cáncer de pulmón.

Otro acercamiento importante es utilizar los genes como blanco: desarrollar un tratamiento que reconozca las variantes genéticas relacionadas con el cáncer y ataque a las células que las posean; esto permitiría maximizar el efecto de las drogas y evitar el daño a las células sanas. 

Con base en esta tecnología se desarrolló el vemurafenib, una droga contra el melanoma comercialmente conocida como Zelboraf, y más recientemente se ha creado un tratamiento semejante para el cáncer de mama

"Es una droga que reconoce la variación genética HER2, propia del cáncer de mama; cuando la encuentra se une a ella y libera la sustancia activa del tratamiento, destruyendo así la célula cancerígena, pero dejando intactas las células sanas, que carecen de la mutación de HER2", explica la Dra. Kimberly Blackwell, de la Universidad Duke. 

Asimismo, de acuerdo con la Dra. Blackwell, este tratamiento sería más efectivo que la quimioterapia: "Observamos que esta nueva droga tendría una efectividad casi 20 por ciento mayor que la quimioterapia actual contra el cáncer de mama, asimismo, gracias a que la sustancia activa se libera justo en el tumor, tendría muchos menos efectos secundarios". 

No obstante, aunque en los estudios muchos de estos tratamientos han presentado mejores resultados que la quimioterapia convencional, los especialistas consideran que aún hay un largo camino por recorrer. 

"Junto con los tratamientos, es necesario desarrollar también mejores métodos de diagnóstico, para detectar antes el cáncer y para saber qué pacientes se beneficiarán más con qué tratamientos; además, es importante despertar la conciencia de la prevención entre la gente", concluye el Dr. Mace Rothenberg, jefe de Desarrollo Clínico de la farmacéutica Pfizer. 

Según la Sociedad Americana contra el Cáncer, cada día mueren cerca de 1,500 personas a causa del cáncer, siendo ésta la segunda causa de muerte en los Estados Unidos; para el 2012 se espera que se registren más de 1.6 millones de casos nuevos de cáncer.

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