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Los científicos identifican el agente cancerígeno del tabaco sin humo

Por HealthDay -
Los científicos identifican el agente cancerígeno del tabaco sin humo

Las ratas del estudio recibieron el equivalente a media lata diaria del ingrediente durante 30 años

Los científicos han relacionado un ingrediente específico de los productos de tabaco sin humo con un mayor riesgo de cáncer oral, en una investigación que utilizó a roedores.

El culpable, que se halla en productos como el tabaco de mascar y el rapé, es un compuesto de la nitrosamina llamado (S)-NNN. Las nitrosaminas del tabaco se consideran cancerígenas, según el Instituto Nacional del Cáncer de EE. UU.

Los autores del nuevo estudio reconocieron que esos compuestos se hallan en muchos alimentos, incluso en la cerveza y el tocino. Pero señalan que los niveles son mucho más altos en los productos de tabaco sin humo, lo que les lleva a sugerir que por tanto el gobierno de EE. UU. debe regular o prohibir el (S)-NNN.

Los investigadores presentaron los hallazgos el miércoles en la reunión anual de la Sociedad Química Americana (American Chemical Society), en Filadelfia.

"Este es el primer ejemplo de un carcinógeno potente de la cavidad oral que se halla en el tabaco sin humo", señaló en un comunicado de prensa de la sociedad el autor del estudio Stephen Hecht, de la Universidad de Minnesota. "Nuestros resultados son importantes dado el creciente uso del tabaco sin humo en todo el mundo, sobre todo entre las personas más jóvenes que piensan que es una forma de tabaco más segura que los cigarrillos. Ahora tenemos la identidad del único carcinógeno oral potente conocido en estos productos".

Alrededor de 9 millones de estadounidenses usan productos de tabaco sin humo, según el comunicado. Esto ha creado una alarma sobre el riesgo potencialmente elevado de cáncer de la boca, del esófago y del páncreas al que podrían enfrentarse los usuarios.

En el estudio, ratas de laboratorio recibieron dos tipos de NNN de dosis baja durante 17 meses. El periodo se equiparó al consumo de media lata de tabaco sin humo a diario en un humano durante 30 años.

Se halló que un tipo de NNN conocido como (S)-NNN provocaba el inicio de tumores orales y del esófago.

En teoría, el (S)-NNN se podría eliminar de los productos de tabaco sin humo, y algunos productos particulares ya presentan niveles reducidos del compuesto, según el comunicado.

"Las marcas más populares de tabaco sin humo que se venden en EE. UU. tienen niveles inaceptablemente altos de este carcinógeno en particular", advirtió Hecht. "Y se sabe que el tabaco sin humo es una causa de cáncer oral. Obviamente, debemos reducir los niveles de este material en todos los productos de tabaco sin humo, o eliminarlo del todo".

Los científicos señalan que frecuentemente, la investigación con animales no produce resultados similares en humanos. Debido a que este estudio se presentó en una reunión médica, sus datos y conclusiones deben ser considerados como preliminares hasta que se publiquen en una revista revisada por profesionales.

Más información

Para más información sobre el tabaco sin humo, visite los Institutos Nacionales de Salud de EE. UU.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2011, HealthDay

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